Джейсона устраивала работа с Закари. Не смотря на заслуги перед Гильдией, Шандар давал себе отчет, что в обычной жизни он довольно бесполезен. Примерно на уровне собаки-компаньона. Вроде, взгляд умный, понимающий, какие-то простые вещи может делать самостоятельно, даже команды выполняет. А какашки после выгула все равно кому-то другому убирать приходится.
(c) Джейсон Шандар

Девчонки, чего, когда подрастают, за сахаром охотятся? Поэтому им на свидании конфеты дарят? И шоколадки? Чтобы тебя не слопали?
(c) Почуй-Ветер

Люди невероятны сами по себе, а вместе они собирались в единое целое, способное справиться почти с любой бедой..
(c) Эмиль

— Вот знавал я одну сестру милосердия , Авдотья звали, девчонка смазливая была, лет восемнадцать только только исполнилось, младше всего нашего брата почти, но ты только проверни чего, приобними или ещё чего, так она тебе потом так уколет, что хоть на стенку лезь, а присесть, неа , и стой весь день.
(c) Алексей Вольский

— Лист капудыни? — усмехнувшись и пожав плечами, тихо проговорил Вейкко. — Лично я считаю, что раз уж этот листик не способен привести к сокровищам или юной заколдованной принцессе, то это скорее лист бесперспективной капудыни. Лист беспердыни, черт возьми.
(c) Вейкко

Она никогда не делилась своим прошлым, мужчина даже за эти полгода вряд ли смог узнать хоть что-то стоящее, помимо возможности ящерицы находить неприятности на свою аппетитную задницу.
(c) Рене

— Да завалите вы хлебала, — Квадрагинтиллон говорил в приказном тоне, — на вас Герман смотрит!
(c) К. Д. Ротт

— Зануда? Гм.. Да, говорили и не раз. Мои соратники считают, что одной из моих магических способностей, является атака монотонными витиеватыми речами, пока противник не сходит с ума. Ахахахахахаха… — На сей раз, Эссен раскатисто хохочет, хлопая себя по колену ладонью.
(c) Герман Эссен

В вечернее время в Сказке всегда начинает твориться всякое необъяснимое и жуткое непотребство. То за поворотом тебя тварь какая-то поджидает, то в тенях деревьев оживает что-то странное и не очень материальное, то ещё какая странность произойдёт..
(c) Дарий

Решив, что «убийца» не достоин жизни, люди также постепенно начинали обращаться с ним хуже, чем с диким зверем. Насилие порождало ещё большее насилие, вот только преступникам очень часто отказывали даже в базовых нуждах, что уж говорить о компетентной медицинской помощи. Виктор давно решил для себя, что невзирая на их проступки, не спрашивая и не судя, он будет им её оказывать. Потому что несмотря ни на что, они всё ещё оставались разумными существами.
(c) Виктор

Она никогда не делилась своим прошлым, мужчина даже за эти полгода вряд ли смог узнать хоть что-то стоящее, помимо возможности ящерицы находить неприятности на свою аппетитную задницу.
(c) Рене

Нет, они любили лезть в жопу мира. Иначе зачем вообще жить? Вообще от мира со временем достаточно легко устать, особенно если не соваться в его жопы. Но было бы неплохо из этой жопы выбираться с деньгами, да еще и с хорошими деньгами, чтобы там например меч новый можно купить.
(c) Керах

Ему замечательно спалось в канаве, учитывая, что в тот момент он был куда ближе к свинье, нежели единорогу, а то, что храп кому-то мешал — дык зря что ли изобретали такую замечательную вещь как беруши? И вообще это был не храп, а звуки прекрасной живой природы. Скотина он, в конце концов, иль где?
(c) Молот

Ротт не был бы самим собой, если бы так просто и безэмоционально забывал о долге и деле, которое умел и мог делать. А лучше всего ему удавалось то, что многие под прикрытием милосердия и некоего высшего блага не воспринимают всерьез: калечить, рубить, сражаться, умерщвлять и иным способом губительно воздействовать на внешний мир.
(c) К. Д. Ротт

Звали этого маститого мясного голема Дарий и, если Ротту не изменяла память, массивный и практически неподъемный меч за спиной у этого человеческого выброса применялся тем весьма часто. А это значило, что пользоваться он им, как минимум, умеет. И, конечно же, Бешеному Псу хотелось проверить сей тезис на собственной шкуре, а заодно и испытать бывшего сопартийца по гильдии на предмет личностного роста, и степени прогресса боевых навыков.
(c) К. Д. Ротт

Конечно многие посчитают странным то, что двадцатилетняя девушка приглашает детей в гости. Что такого интересного можно было найти в общении с детьми? Но Агнес — это несколько иной случай.
(c) Агнес

Вместо вытекающей крови — клубничное варенье. А вместо меня — каскадер, который сейчас встанет, отряхнется и пойдет дальше по своим делам.
(c) Джун Нин

Есть в этом что-то странное, полагаться на чужое зрение. Хотя оно как бы уже твоё собственное, но все равно это иная перспектива, ведь твои глаза всегда закрыты. Все сложно. Зато никогда не заблудишься. Ведь если смотришь на мир с высоты птичьего полета, всегда знаешь, куда приведет тот или иной поворот.
(c) Стрикс

путеводитель сюжет нужные гостевая правила о мире роли магия расы FAQ
❖ Гильдия Стражей ожидает беспорядки на фоне приближающегося Дня Зверя.
❖ Где-то в холмах неподалёку от Валдена, по слухам, поднялся из земли древний трон. Говорят, тот, кто просидит на нём всю ночь, утром встанет либо мудрецом, либо сумасшедшим.
❖ В поселении объявился отец Забин, весьма странный тип, который коллекционирует святые символы любых форм, размеров и конфессий. Всем известно — он каждый год начинает поклоняться новому богу. Одни говорят, что он шарлатан, другие же — что он может даровать благословение от любого известного бога. (подробнее...)
Октябрь года Лютых Лун
❖ Свет и жара от двух солнц негативно влияет на все окружение; невыносимая жара, гибель урожаев на фермах. Кое-где в Валдене начали плавиться дома..
❖ 29 сентября года Лютых Лун в парковом районе практически полностью уничтожено четыре дома, девять задеты взрывами и пожарами. Погибло семнадцать человек и фэйри, пострадало около тридцати, в том числе многие ранены не последствиями взрывов и пожаров, на их телах обнаружены колотые раны в жизненно важные органы.
❖ В ходе Совета Гильдий решили временно отказаться от войны с Ягой: в такую жару просто невозможно двигаться и что-то делать.

Dark Tale

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Dark Tale » Обитатели Сказки » Герман Эссен, человек, 31.


Герман Эссен, человек, 31.

Сообщений 1 страница 12 из 12

1

Герман Эссен
«Лети навстречу смерти, пока другой не занял твое место..»

https://sun9-61.userapi.com/c854224/v854224026/17e167/3VnFNQxaWfI.jpg

» Имена и прозвища: Сэр Герман Эссен Отважный, Герман, Эссен;
» Раса: Человек;
» Внешний возраст: около 30 лет;
» Истинный возраст: В своем мире, сэр Эссен прожил ровно 31 год, родившись в 1422 году от Рождества Христова, в мире Сказки находится недавно;
» Специализация: Общая магия;
» Принадлежность: Воин седьмого боевого рыцарского отряда Гильдии Стражей, член Ордена Героической Смерти;
» Род деятельности: Служба в Гильдии Стражей, помощь нуждающимся, зачастую безвозмездная. Участие в экспедициях, поисках материалов и артефактов.

ПОРТРЕТ

» Пол: Мужской
» Рост: 188 см
» Вес: 90 кг (в доспехах и со снаряжением около 125 кг)
» Телосложение: Крепкий, широкоплечий мужчина, без особого присутствия рельефности на теле.
» Цвет волос: Темно-русый
» Цвет глаз: Карий. (Серый после 23 сентября года Лютых Лун.)
» Отличительные черты: Горбинка, на криво сросшемся носу. Вертикальный шрам, пересекающий верхнюю губу на левой стороне лица. Шрам на правой щеке.

ЛЕГЕНДА

Последние дни сэра Эссена.

6 апреля 1453 A.D. «Начало конца..»
«Тьма надвигалась на нас. Город был окружен стотысячной армией султана Мехмеда. Провизии было мало. А подходы со стороны моря, давно контролировались флотом османов. Мы оттягивали этот день, как могли, но он все же настал..
Защитников города было не более семи тысяч. Помолившись Господу и осознавая, что численности не хватит даже для обороны стен, командиры отрядов повелели занять наиболее уязвимые участки. Мы готовились защищать, то, что было дорого всем нам. Император Константин отверг предложение сдаться. Но мы и не помышляли об этом. Османам несть числа, лишь наша доблесть защита и опора..»

Сир Герман Эссен был родом из Нормандии. Его предки, когда то, прибыв на драккарах в поисках земли, взяли силой, то, что по праву считали своим. Остепеняясь и перенимая единую веру, отцы и прадеды, не желая дряхлеть и умирать в постелях, яро поддерживали походы в Святую землю. Сражаясь за Господа нашего. Добывая честь и славу, а так же богатые трофеи, своим оружием. Штурмуя ли стены Акры. Или защищая священный Иерусалим, мужчины рода Эссенов, всегда помнили о чести. Старясь не посрамить славу рода. Преумножая ее. Чтя клятвы рыцарей. И свято веруя в идеалы. В голове юного Германа, не было столько же ярости и храбрости, доходящей до безрассудства, сказывалась кровь прекрасной матери-француженки. Он действовал не сердцем, а разумом. Стараясь сохранить холодный рассудок в любой ситуации. Помимо изучения военного дела, он очень любил чтение книг. Говорил на одном из наречий сарацинов. Имел неплохое образование. Отправившись в далекую Византию, молодой воин, зарекомендовав себя, толковым командиром и неплохим тактиком, возглавил один из небольших патрульных отрядов. Пытающийся сохранить империю (что ограничивалась городом Константинополем и небольшим количеством окрестных земель) пред лицом превосходящего врага, император Константин XI, вызывал у Эссена неподдельное уважение.

18 мая 1453 A.D. «Наши стены разрушены, но наши сердца нет..»
Сняв с головы, помятый дробящими ударами, топфхельм, Эссен криво улыбнулся соратникам. Лишь осмотрев своих воинов, проверив их припасы и воду в бурдюках, он смог забыться тревожным сном на несколько часов.
На город опускались сумерки. Несметное количество пожаров, полыхавших в стенах, уже было не потушить никакими силами. Защитные башни разрушены, либо взяты штурмом. Воины, что защищали их, погибли. Численность отряда под командованием сира Германа, не превышала пары десятков человек. Османы прислали парламентеров, предложивших дьявольские условия сдачи. В их черных маслянистых глазах, плескалась насмешка. Вновь отказавшись, император лично возглавил защитников, на полуразрушенных стенах города. В жестокой рубке, турки были отброшены со священных стен.

Эссен не считал себя истово верующим. Предпочитая поступки, словам. Он не видел смысла, в реках крови, что проливали крестоносцы в прошлом. Не видел он смысла и в реках крови, проливаемых османами теперь. Неужели молитвы, горячо возносимые в разных лагерях, не доносились до слуха Всевышнего? А если и доносились, на чьей он был стороне. Почему не вмешивался, в происходящее. Скорее было, похоже, словно ему давно нет дела, до людских затей.

28 мая 1453 A.D. «Ради чести..»
Грязная окровавленная тряпица, перетягивала голову рыцаря. Его шлем был давно расколот. А кольчужный капюшон, был истрепан ударами. Семь человек его отряда, несколько дней ничего не ели. Спасал лишь некоторый запас воды, что подходил к концу. Дни проходили в забытье. И казалось, что нет им конца. Отражение штурмов. Перебежки к наиболее дрогнувшим защитникам. Удерживание брешей и проломов. В гущах схваток, мелькали сверкающие доспехи со знаками императорского достоинства. Константин словно и не уставал. Возлагая длани над обессилевшими воинами, он не только давал силы, но и исцелял раны. Монахи, сопровождавшие его, вздымая стяги с ликами Господа, бросались на превосходивших числом врагов. Сокрушая османов раз за разом.
«Но не в наших силах было превозмочь эту темную орду. Внешняя стена пала. Мост был захвачен. Бои кипели на улицах города. Генуэзские воины обороняли район Ликоса. Удерживая ворота святого Романа. Венецианцы, доблестно сражавшиеся во главе с сэром Джустинианом, удерживали район Акрополя. Еще держались защитные башни Льва, Василия и Алексея. Сражение шло на узких винтовых лестницах. Но враг добрался до Влахернского дворца. Прикрывая императора своими телами, мы забаррикадировались внутри..»

29 мая 1453 A.D. «Последний день нашей славы..»
Около тридцати защитников, посменно удерживали ворота дворца. Бои продолжавшие кипеть во всех уголках города, не стихали всю ночь. Мы едва стояли на ногах. Лишь лицо императора не коснулась ни тень усталости, ни отблеск страха. Оглядев каждого из нас, Константин неспешно снял корону и императорский плащ.
«Не господин Ваш, я теперь, но брат. Город пал, а мы еще живы. Для меня было честью, сражаться рядом с каждым из Вас. Живым. Или уже мертвым. Негоже запереться нам, словно крысам. Господь уже встречает свое святое воинство. Так не будем заставлять его ждать..»
По залу разносился сильный и уверенный голос императора. Помогая друг другу встать, воины строились в боевой порядок. И никто не стеснялся горючих слез, сбегавших по впалым, пыльным щекам. Встав во главе строя, Константин повел воинов в распахнутые ворота..

Во время контратаки, сэр Эссен, что успевал время от времени записывать свои мысли на пергамент, который и донес до живых, крупицы сведений, о героизме, чести и доблести, последнего императора Византии, Константина XI, получил тяжелое проникающее ранение в грудь. И когда на его губах лопались кровавые пузыри. Рыцарь получил предложение контракта от фэйри, отказаться от которого, он не мог..

Черты характера и умения.

Образ жизни Германа был связан с физическими нагрузками. Изнурительными тренировками с оружием. Обучению верховой езде. Но это не было его страстью, скорее осознанной необходимостью. Зачастую, юноша проводил свободное время в чтении книг о величии Римской империи, тактических приемах. Изучении биографий великих полководцев. Развивая не только крепость телесную, но и остроту ума.  Эссен, не чурался вступать в диспуты с богословами. Порой, ступая по лезвию ножа. Несмотря на кровь предков, Герман вырос довольно спокойным и рассудительным человеком. Стараясь всегда оставаться справедливым. Помогая нуждающимся по мере возможности. Защищая слабых, коли была такая необходимость. Так же, обязательно заботясь о своих воинах и товарищах. Этими качествами, рыцарь снискал уважение, не только своих соратников, но и людей при дворе императора. За храбрость ему дали прозвище: «Отважный». Хотя, если быть честным, победы приносили, скорее грамотное планирование, с использованием некоторых приемов тактики и стратегии. Обладает некоторым альтруизмом. Не страшится смерти. Ратуя лишь о том, чтобы погибнуть с честью.
Умения: Высокий навык владения холодным оружием (преимущественно - меч), но и остальным арсеналом сражаться может. Знает, где рукоятка у булавы. И как действовать копьем. Парирование, защита щитом. Верховая езда. Хорошая физическая форма. Основы тактики и стратегии. Знаком с луком и арбалетом. Этикет. Риторика. Богословие. Знает латынь. Может оказать первую помощь раненным, и побороться с распространенными заболеваниями, будь то простуда или боль в животе. Любит играть в шахматы. В свободное время балуется стихотворчеством.

СКЕЛЕТЫ В ШКАФУ

Скрытый текст:

Для просмотра скрытого текста - войдите или зарегистрируйтесь.

МАГИЯ

1. Воодушевление.
Рыцарь, памятуя о последних словах императора, может почти ощутимым усилием воли, придать сил себе и сражающимся вокруг себя союзникам. Используя пламенную речь, молитву, напомнив об идеалах, моральных ценностях. Или тех вещах, ради которых они сражаются. Заставляя сплотиться. Забыть усталость и страх. Способность несложна в использовании, но последствия требуют хорошего отдыха и сытного обеда, после ее применения.
+5 к ближайшим броскам на защиту, уклонение, проверке на боевой дух, усталость или сопротивление страху. Время действия - три поста. Откат - три поста.
2. Забота о соратниках.
Благодаря опыту командования отрядом, Эссену неплохо удается справляться с мелкими и средними ранами, ушибами, вывихами. А так же некоторыми походными заболеваниями, вроде простуд. Используя с виду вполне обычные вещи, вроде куска ткани, обеззараживая раны крепким алкоголем или даже прикладывая размятые травы, рыцарь способен ускорить регенерацию товарищей или полностью исцелить их (зависит от ран и болезней). Не имея под рукой никаких средств, читает молитвы. И кто не поверит, что в ладонях рыцаря скрыта магия?
Исцеление легких ран (болезней, травм), применение однократно, на двух человек (существ). Откат - три поста.
Регенерация средних ран (болезней, травм), применение однократно, на одного человека (существо). Откат - шесть постов.

3. Святые удары.
Истово считая, что сражается за правое дело, воин может сконцентрироваться, заставляя себя рассчитывать каждый удар. Нанося более серьезные повреждения. Пробивая блоки. И круша щиты. Его руки, словно наполняет ангельская сила, направляя каждый удар. Находится в данном состоянии не более пары часов. Очень устает после применения данного заклинания, что считает скорее способностью. Испытывает потребность проспать часов 12. После чего почувствует упадок сил и опустошение.
+10 к ближайшим броскам на физическую атаку и точность. Время действия - два поста. Откат - шесть постов. Во время отката штраф - 5, к броскам на собственную защиту и уклонение.

ПУТЬ ДОМОЙ

» Способ связи: Почтовый ящик. ВК.
» Судьба персонажа: Если пропаду, наверное получил удар по голове булавой, полежу и очнусь.

Отредактировано Герман Эссен (2020-02-16 20:59:53)

+16

2

РЕПУТАЦИЯ

+

СНОВИДЦЫ [+20]
□□□□□□□□□□ ■■□□□□□□□□

ОРДЕН БЕЛЫХ ДОРОГ [+30]
□□□□□□□□□□ ■■■□□□□□□□

КОМЕДИАНТЫ [+20]
□□□□□□□□□□ ■■□□□□□□□□

ВОЛЯ СКАЗКИ [+30]
□□□□□□□□□□ ■■■□□□□□□□□

ГИЛЬДИЯ СТРАЖЕЙ [+55]
□□□□□□□□□□ ■■■■■□□□□□

ВАЛДЕН [+15]
□□□□□□□□□□ ■■□□□□□□□□

БРОЙЕ [+10]
□□□□□□□□□□□□□□□□□□□

МИСТРЭ [+3]
□□□□□□□□□□□□□□□□□□□

ГИЛЬДИЯ ТВОРЦОВ [+25]
□□□□□□□□□□ ■■□□□□□□□□

ГИЛЬДИЯ ТОРГОВЦЕВ [+15]
□□□□□□□□□□□□□□□□□□□

РАЗУМНЫЕ МОНСТРЫ [+5]
□□□□□□□□□□ □□□□□□□□□

ЛЮДИ [+5]
□□□□□□□□□□ □□□□□□□□□

ФЭЙРИ [+5]
□□□□□□□□□□ □□□□□□□□□

СОННЫЙ РЫЦАРЬ [+15]
□□□□□□□□□□ □□□□□□□□□

СМЕРТЬ [+10]
□□□□□□□□□□ □□□□□□□□□

ОРДЕН СТАЛКЕРОВ [+5]
□□□□□□□□□□ □□□□□□□□□

ЗОЛОТАЯ ЛИГА ОХОТЫ [+10]
□□□□□□□□□□ □□□□□□□□□

ОРДЕН РАДУЖНЫХ РЫЦАРЕЙ [+5]
□□□□□□□□□□ □□□□□□□□□

ВОРОЖА [+5]
□□□□□□□□□□ □□□□□□□□□

ИЗМЕНЕНИЯ

Отчёты по недельным заданиям
Сновидцы воодушевлены вашей речью. Действительно воодушевлены.
Сновидцы [0][+20]

Отчеты по недельные заданиям
Вы чувствуете улыбку. Вы чувствуете взгляд.
Воля Сказки [0][+15]

Пять вечеров с Германом Эссеном (18/11 - 22/11)
Люди чувствуют себя защищенными рядом с рыцарем. Слова о нем летят быстрее ветра. Герман получает +15 к репутации с Валденом и гильдией Стражей.
Гильдия Стражей [0][+15]
Валден [0][+15]

Недельные задания
Ваши переводы не остались без внимания.
Орден Шести Дорог [0][+20]
Комедианты [0][+20]

Недельные задания
Бройе кивает головой, расправляет плечи. Что-то в ваших действиях придает ему сил.
Бройе [0][+10]

Недельные задания
Да восторжествуют зимние украшательства!
Гильдия Творцов [0][+10]

Нашествие Зюзи Мороза
Зюзя в восторге от творческих умений сэра Эссена.
Гильдия Творцов [+10][+20]

[12.09 ЛЛ] — +один или следу-ующий!
Гильдия Торговцев: [0][+10]

[12.09 ЛЛ] — +один или следу-ующий!
Гильдия Стражей: [+15][+30]

Общий винг
К. Д. Ротт зачислил тебя на должность заместителя командира Седьмого Отряда.
Гильдия Стражей: [+30][+40]

Отчёты по недельным заданиям
Ты заслужил взгляд Мистрэ.
Мистрэ [0][+3]

Задания от жителей Сказки
Кажется, не только орден Белых Дорог благодарен Вам за посильную и щедрую помощь:
Орден Белых Дорог [+20][+25]
Разумные монстры [0][+5]
Люди [0][+5]
Фэйри [0][+5]

Отчёты по недельным заданиям
Темный всадник дарит Эссену весьма ценное кольцо. Его помощь оценена положительно.
Сонный Рыцарь [0][+10]

Задания от жителей Сказки
В ордене хмурятся: они не одобряют пропаганду насилия (пусть даже и с целью защиты) и проповедуют мирное решение всех конфликтов, но, всё же, принесённую помощь принимают.
...правда, остаётся неизвестным, дошла ли эта помощь до нуждающихся или нет.
Орден Белых Дорог [+25][+30]

Винг-тамплиер
К. Д. Ротт назначил тебя заместителем главы гильдии Стражей.
Гильдия Стражей: [+40][+55]

Отчёты по недельным заданиям
Смерть позабавило твое письмо.
Смерть [0][+10]

Отчёты по недельным заданиям
Ты почти успел выполнить задание Гильдии Торговцев.
Гильдия Торговцев[+10][+15]

Отчёты по недельным заданиям
Маджента Индиго из гильдии Творцов засчитала твою работу.
Гильдия Творцов[+20][+25]

Отчёты по недельным заданиям
Конрад Тихий Шаг засчитал выполнение задания.
Орден Сталкеров [0][+5]

Отчёты по недельным заданиям
Шаграт Каррахат доволен вашим поступком.
Золотая Лига Охоты [0][+10]

Отчёты по недельным заданиям
Вы вновь порадовали Мадженту.
Орден Радужных Рыцарей [0][+5]

Отчёты по недельным заданиям
Ворожа благосклонно приняла пожертвование. И поведала занимательный факт.
Ворожа [0][+5]
Сонный Рыцарь [+10][+15]

ДОСТИЖЕНИЯ

+

» Кровь не водица, так просто не проливается. Герман унаследовал горячую кровь предков, но обладает холодным рассудком. Меч – удел войны, а в быту ранить и словом можно. Герман получает +10 к броскам на убеждение кого-либо, если предпочтёт сражению разговор.

» Горе – не беда, помогут и друзья. Герман как никто понимает ценность командной работы. Подставить товарищу плечо коль потребуется, дать передышку или прикрыть спину. Не зря при прошлой жизни рыцаря так ценили соратники. Поступая согласно рыцарскому кодексу Герман получает +10 к последующему броску, а его соратники – +5 один раз за эпизод.

» Последняя надежда. Герман – защитник слабых и невинных, что благодарны рыцарю за защиту. Их вера и надежда в нежданного спасителя стоят лучшего снаряжения. Защищая слабого или несправедливо обиженного Герман получает +10 к броскам на физическую защиту.

» От всей души. Единожды вы можете провести любой бросок с нужным вам значением. Использовать данную возможность необходимо до проведения броска. // Недельные задания

» Ода свету. Герман получает прибавку +5 к ближайшему броску каждый раз, когда в посте он переходит на стихотворный слог (не менее двух строф, за каждую последующую прибавка +2, количество строф не ограничено). // Пять вечеров с Германом Эссеном (18/11 - 22/11)

» Вторая кожа. Герман действительно привык к кольчуге. Он получает +10 к физическим броскам в ней, но -5, если будет в ином одеянии. // Пять вечеров с Германом Эссеном (18/11 - 22/11)

» Кутюрье. Случайно или намеренно, но, кажется, вы задали новые веяния в столичной моде. Не удивляйтесь, если вам на винг время от времени будут писать леди, желающие носить стильный и практичный доспех. Не удивляйтесь, если встретитесь таких на улице. // Пять вечеров с Германом Эссеном (18/11 - 22/11)

» Цветовое решение: светлый. От ваших слов исходит малозаметное сияние. Раз в игровой месяц Герман может попросить солнце подарить немного его света даже ночью или в пасмурную погоду; не дольше, чем на пару минут. // Недельные задания

» Сэр о'Мурр. Котики восхищены вашей работой. Великий Герой Кошачьего Племени, Сэр о'Мурр, решил встать на вашу сторону. Благородный Сэр с удовольствием поможет своими когтями, дельным советом а может и добрым словом. А еще у него мягенькие лапки и пушистая шерстка, которые оказывают успокаивающий эффект! Чтобы призвать его достаточно три раза протрубить в рог. // Нашествие Зюзи Мороза

» Орден Внезапного Добра. Теперь раз в месяц вы можете обратиться в орден Внезапного Добра и получить случайное Добро. Что имеется ввиду под "добром" вам неведомо. // Нашествие Зюзи Мороза

» Спокойствие, только спокойствие! Валериана которую вы съели оказалась волшебной. Теперь если вам понадобится вы можете вырастить небольшой кустик валерианы в абсолютно любом месте. Валериана оказывает успокаивающий эффект. При значении кубика больше 80 она может погрузить съевшего ее персонажа в сон на один пост. // Нашествие Зюзи Мороза

» Свой среди своих. Совместное времяпровождение всегда полезно для укрепления отношений. Герман получает постоянный бонус +5 к броску кубика, когда находится рядом с кем-то из гильдии Стражей. // [26.9 ЛЛ] Q: Арена Лжецов 2

» Два по цене трех. Ты нагрубил сотруднику гильдии Торговцев и он это запомнил. Пусть это была и маленькая птаха, но отныне все товары которые ты решишь купить в лавке Гильдии будут на 50% дороже. // [12.09 ЛЛ] — +один или следу-ующий!

» Heaven's fury raining down. Буря не любит оставаться в долгах. Ты помог ей — она поможет тебе, причем так, что мало не покажется. Один раз вы можете бросить кубик д100 и если его значение будет выше 40 — к вам прилетит Буря. Если тебе грозит опасность, значение кубика снижается на 10. Это одноразовое достижение. // [5.09 ЛЛ] Q: Штормовое предупреждение

» Честное сердце. Иногда тебе бывает сложно отличить ложь от правды: к сожалению, этот мир не идеален. Когда тебя пытаются обмануть, ты должен кинуть д50. Если значение кубика будет меньше 30, ты будешь вынужден поверить в то что тебе сказали. // [5.09 ЛЛ] Q: Штормовое предупреждение

» Драконология для начинающих. Ты понял что драконы — не такие ужасные существа, как ты всегда предполагал. Ты получаешь +5 ко всем мирным взаимодействиям с ними. // [5.09 ЛЛ] Q: Штормовое предупреждение

» Обещание Смерти. Однажды ты встретишься с ней. За бокалом вина. // Отчёты по заданиям

» Ворон ворону глаз не выклюет. За деяниями Эссена следит Сонный Рыцарь. К добру это или к худу, остается лишь гадать. По собственному желанию, он может вмешаться в ту или иную ситуацию. Или даже помочь. Наверное. // Повышенное внимание.

+2

3

Хронология

[~ 5 августа года Лютых Лун] Прибыл в мир Сказки.

[~ 10-15 августа года Лютых Лун] Познакомился с престарелым мастером-кузнецом Драганом Спадой. Поселился в его доме при маленькой кузнице, на окраинах Валдена.

[30 августа года Лютых Лун] Принят на службу рыцарем седьмого отряда гильдии Стражей.

[~ 20 сентября года Лютых Лун] Получена должность заместителя командира седьмого отряда гильдии Стражей.

[~ 20 октября года Лютых Лун] Получена должность заместителя гильдии Стражей.


Личный эпизод (в котором Эссен познакомился с Лойко, пусть их знакомство и длилось недолго, а так же, нашел новый дом):

[15 августа года Лютых Лун] К новой вечности  - Завершён.

Личный эпизод:
[24 августа года Лютых Лун] За весами правосудия скрывается фигура продавца

Личный эпизод:
[31 августа года Лютых Лун] Разжигая пламя

Личный эпизод (в котором Эссен, немного больше узнал о фэйри, что привела его в мир Сказки):
[11 сентября года Лютых Лун] Человек и Кошка - Завершён.

Личный эпизод (в котором Эссен встретил на Маковом поле, наемника по имени Хэнкок и помог ему добраться до Валдена):
[12 сентября года Лютых Лун] Плюс один или следующий! - Завершён.

Личный эпизод:
[15 сентября года Лютых Лун] Кто ходит в гости по утрам, тот поступает мудро

Личный эпизод:
[17 сентября года Лютых Лун] Незримая угроза

Личный эпизод:
[20 сентября года Лютых Лун] Азартные игры и новые знакомства

Личный эпизод:
[23 сентября года Лютых Лун] Порою, лучше говорить, чем сражаться

Личный эпизод:
[01 октября года Лютых Лун] Aqua et ignis.

Личный эпизод:
[10 октября года Лютых Лун] Неплатёжеспособность.

Личный эпизод:
[15 октября года Лютых Лун] О культуре и об отдыхе.

Личный эпизод:
[20 октября года Лютых Лун] Чем дальше в лес...

Отредактировано Герман Эссен (2020-07-25 17:12:46)

+1

4

Памятные вещи

Снаряжение

https://i.imgur.com/Uz9SvCJ.png

Кираса защитника
+15 к броску дайса на блок и защиту.

https://i.ibb.co/P5NgPM1/image.png

Стальной щит льва

Тяжелый стальной щит украшенный оскаленной мордой льва по центру, вместо обычного умбона. Края и низ щита украшены литьем и гравировкой. Выглядит добротно, хоть и ощущается избыточная тяжесть. Дает +10 к броскам дайса на физическую защиту.

https://i.imgur.com/bEEY0xT.png

Усиленные сапоги бычьей силы

Сапоги из лавки гильдии Ученых, усиленные мастером Люпеном. Дают +10 ко всем физическим броскам, а так же очень хорошо смотрятся на любой ноге.

https://i.imgur.com/c8HH8zH.png

Рог Роланда

Сказочный Роланд несколько отличался от того, про которого ходили легенды: могучий антропоморфный ящер прослыл великим героем на все времена. Честный и благородный, он вполне мог бы считаться примером благородного человека - если бы был человеком. Протрубивший в этот рог получает бонус +15 к своему следующему броску, а его союзники +10 к своему следующему броску. Тот, кто владеет этим рогом получает постоянный бонус +5 ко всем проверкам на защиту.
После активного использование рога, ему необходима перезарядка: использующей его должен вознести благодарность сэру Роланду дабы он вновь наделил рог своей великой силой.

http://forumuploads.ru/uploads/0019/c6/ec/291/328177.png

Амулет Бури

Голубой камень в серебряной оправе. Если приглядеться, внутри него будто бы собираются в тучи облака, среди которых можно заметить крошечные мелькающие фигурки зверей ветра.

Амулет даёт +15 к защите от магии, связанной с небесными явлениями или воздухом.

Раз в сутки позволяет призвать среднего по силе небесного зверя.

https://i.ibb.co/GFMdfSn/image.png

Кольцо защиты от магии

Массивное кольцо-печатка с ярким рубином посредине. Пока рубин горит огнем, дар Сонного Рыцаря способен защитить владельца от враждебной магии. Будь то магия темных специализаций, или обычные атакующие заклинания. Но лишь один раз, за эпизод. После чего камень тускнеет, а кольцо на некоторое время превращается в обычное украшение.

http://forumuploads.ru/uploads/0019/c6/ec/2/62772.png

Сэр о'Мурр

Великий Герой Кошачьего Племени. Он всегда рад помочь доблестному воителю в подвиге, будь то доброе слово или верный клинок. Говорят он потомок Великого Героя Сэра-в-Сапогах, но когда о'Мурра спрашивают об этом напрямую - он стыдливо прижимает уши и отводит глаза. О'Мурр будет верно сопровождать героя на протяжении четырех постов, однако после он должен будет отдохнуть в мире духов.

https://i.ibb.co/h1YNRbx/4444.png

Мягкий кожаный браслет

Браслет ручной работы от умельца ордена Радужных Рыцарей. С выжженными инициалами Эссена. Украшение смотрится аскетично, но вполне приятно и мужественно, в стиле воина. Дает +3 к социальным взаимодействиям Германа с окружающими.

https://i.imgur.com/wjVVQjV.png

Амулет тайного видения
Позволяет хозяину видеть тайные двери, замки, проходы, в том числе сокрытые магией.


Иные артефакты

https://i.imgur.com/OeZz6UR.png

Кубики алой крови

Шесть шестигранных игральных кубиков теплы на ощупь, словно живые. Вместо обычных чисел на их грани нанесены изображения дерева, месяца, червя, солнца, скрещенных мечей и щита. Их красный узор напоминает вам свежие, кровоточащие раны, а в голове возникают странные образы неизвестных земель, падшего правителя, героев-интриганов и...выдры?

https://i.imgur.com/YZIosgZm.png

Зачарованная фотография

Здесь не обошлось без волшебства. Живой рисунок с абсолютно гладкой поверхностью. На нем кокетливо позирует девица в откровенном наряде из черного ажурного белья. Рюши и украшения цепляют взгляд, а сама дева пребывает в постоянном гипнотизирующем движении, придирчиво подбирая ракурс и позу. Кокетка реагирует на прикосновения к рисунку и его положение в пространстве.
Хозяин фотографии может слышать бархатистый женский смех и игривые восклицания. Дева может подавать знаки, но связной речи от нее не дождаться. Однако может петь - голос приятный, завораживающий, но придется долго упрашивать. Осторожно, фотография может к себе пристрастить и повысить жажду желаний.
На пол часа дает пассивное умение "Горячая кровь".

http://forumuploads.ru/uploads/0019/c6/ec/285/907467.png

Портрет Морганы

Портрет прекрасной белокурой девы, предположительно фэйри, написан зачарованными красками на пергаментом листе бумаги. Видимо раньше он был частью книги. Листок слегка помят, но совсем не мокнет, даже под сильным дождем.
Поднимает владельцу настроение на +10, улучшает циркуляцию крови на +20. Если часто рассматривать портрет - начинаются обонятельные галлюцинации и велика вероятность, что дева явится во сне.

http://forumuploads.ru/uploads/0019/c6/ec/287/t224888.png

Чулки Морганы

Предмет женской радости - чулки из тончайшего белого шелка с вышивкой эльфийского золота. Украшены перьями молодого феникса, потому всегда теплые на ощупь, как только-только снятые с девичьей ножки. У края из самой ткани прорастают белые пуховые перышки.
Постоянно сохраняют приятное тепло прежней хозяйки. Даже в лютый холод. Дарят удачу +10 в бросках дайса, если носились при себе и крепко сжаты в руке в момент броска. Магическим свойством обладают исключительно комплектом. Если потерять один из чулков - удача пропадет.
Осторожно: При продолжительном и прямом контакте с кожей, могут спровоцировать рост птичьих перьев.

https://i.imgur.com/cHyD6r0.png

Бананоконда

Ядовитый вид. Яд вызывает временную потерю сознания. Быстрая и бесшумная, откликается на щелчки и постукивания. Ест фрукты и ягоды. Вкусно пахнет бананами. Не пригодна для употребления в пищу.

https://i.ibb.co/wdTyMjd/1.png

Браслет Посланника Тихой Ночи
Тонкий браслет из странного металла, не отражающего света. Его поверхность со всех сторон испещрена незнакомыми вам рунами. Он легкий, почти не ощутимый на руке, подстраивается под охват запястья. Вы не уверены точно, что он делает - но его наличие при себе странным образом помогает легче уснуть, а разглядывание рун быстро становится лучшей колыбельной. Возможно, они что-то значат.

https://i.ibb.co/wz4jGnz/1.png

Путь домой
Небольшая брошка размером с крупную монету, с обратной стороны имеется маленькая булавка, дабы иметь возможность приколоть её к одежде. Работает словно компас, стоит только положить на ладонь и подумать о доме, как тут же кошка "оживает" и показывает стрелкой верное направление. Артефакт заряжен буквально на пять использований, после чего становится простой безделушкой. Без возможности "подзарядки".

https://i.imgur.com/4bH8cnF.png

Ноты прекрасной песни

Два листа пергамента с фрагментом нот прекрасной песни. Даже не владея нотной грамотой, пробегая глазами по знакам на тонких линях, вы ощущаете, что песня эта вам до боли знакома. Таинственным образом она даже начинает играть у вас в голове, как в первый день, когда её исполнили.

http://forumuploads.ru/uploads/0019/c6/ec/2/71409.png

Язык железного дракона

Меч с красивым черным лезвием. Его особые свойства пока не проявились, возможно для этого чего-то не хватает? .

http://forumuploads.ru/uploads/0019/c6/ec/15/58248.png

Кубок Игази

Вы слышали про кубок, который превращает воду в алкоголь? Кубок Игази превращает любую жидкость в кровь разумного существа. Какого - непонятно, хотя Гильдия Ученых когда-то пыталась это выяснить. Кровь в нем самая обычная - никаких особых свойств. Разве что вампиров кормить можно.

http://forumuploads.ru/uploads/0019/c6/ec/15/48317.png

Кольцо повелителя мух

Это кольцо дает хозяину власть над мухами. Любые мухи будут безоговорочно делать то, что вы пожелаете. Однако будьте осторожны: говорят чрезвычайное использование этого кольца может навлечь на вас гнев Королевы Мух.

https://i.imgur.com/uYUmzdH.png

Каменная голова

Каменная голова какой-то рептилии. Кажется является частью чего-то большего. Возможно стоит спросить мастера Люпена?

https://i.imgur.com/uV6ltr2.png

Кольцо О Пяти Головах

Небольшое серебряное кольцо с гравировкой. Гравировка представляет собой изображение пятиголового дракона. По неизвестным причинам резко нагревается каждый раз, когда его обладатель встречает на пути повелителя ужаса.

https://i.imgur.com/3F3E7DS.png

Антимагическая Лопата

Сама обычная на вид лопата, слегка ржавая и явно видавшая виды. Этой лопатой можно не только грядки копать, но и разрушать заклинания. Ее точные свойства неизвестны. Пока.

https://i.imgur.com/zD4uoOb.png

Книга тайных знаний

Пухленькая карманная книжка, больше похожая на записной блокнот. И, судя по потрёпанному виду пожелтевшего от времени пергамента, пользовались ей довольно часто, но страницы совершенно пусты, не учитывая украшений в виде витиеватых цветочных узоров по краям. Печати на титульном листе свидетельствуют, что книга принадлежит Вавилонской библиотеке, и совершенно не понятно, как она оказалась в мешке у Зюзи Мороза.

https://i.ibb.co/L5htBfr/image.jpg

Набросок воина, выполненный Маджентой Индиго из гильдии Творцов (по её заверениям, это не Эссен)

Карандашный набросок сурового воина в доспехах.

Снаряжение и внешний вид
Снаряжение: Шлем-топфхельм. Под ним кольчужный капюшон. Стеганый подкольчужник. Длинная усиленная кольчуга с сюрко (тканевый плащ, надетый поверх доспеха), стальные наплечники. Тканый акетон под кольчугой. Кожаные штаны. Стальные наголенники. Усиленные сапоги. Кольчужные перчатки со стальными наручами. Каплевидный деревянный щит. Полуторный меч-бастард. Кожаный пояс, с поясной сумкой и литровой флягой воды на нем. Холщовый мешок за спиной.
Содержимое сумки на поясе: Запас листов пергамента. Несколько карандашей для записей. Кошель с монетами. Огниво.
Содержимое холщового мешка за спиной: Бурдюк с водой, объемом около 2,5 литров. Небольшой мех с очень крепким ячменным спиртом (750 мл). Запас продуктов на два-три дня. Ржаные сухари. И вяленое мясо, порезанное полосами. Рулон широких нетканых бинтов. Хватит на несколько перевязок. Острый нож. Хирургическая игла с нитью. Несколько оселков для заточки меча. Прямая бритва римского типа. Запас трута для разведения костров. Несколько смоляных факелов, завернутых в пергаментный сверток. Стальной кубок, объемом в пол литра. Небольшой мешочек с высушенными целебными травами, вроде кровохлебки, корня бадана, крапивы и тысячелистника. Некоторые травы, используются в качестве вспомогательных средств, для излечения ран. Некоторые - останавливают воспалительные процессы.

Пример кожаного пояса

https://sun9-8.userapi.com/c854024/v854024296/19298d/LXZdt1WSaFY.jpg

Мех с ячменным спиртом

https://sun9-46.userapi.com/c854024/v854024296/192996/CA_cSlTYuz0.jpg

Внешний вид

https://sun9-13.userapi.com/c854224/v854224026/17e105/pUNXhr1CaCQ.jpg

Отредактировано Герман Эссен (2020-08-14 12:13:32)

+1

5

Состав седьмого отряда Гильдии Стражей:

Фрелд Три Кружки (командир отряда)

https://i.ibb.co/3WDJH44/zf-Dp-Vhtm-HBE.jpg
Командир седьмого отряда. Высокий и могучий, словно столетний дуб. Имеет громогласный голос. И очень тяжелую руку. Честен. Справедлив. Храбр. Очень давно служит в гильдии Стражей. Видел ее взлеты и падения. Сражался с ужасными монстрами. Праздновал не одну победу. И не раз хоронил павших соратников. Всегда имел цель, создать свой собственный отряд, с такими устоями и принципами, которыми он считал истинно верными. Порой ругает Сигрун и Томаса, за чрезмерные алкогольные возлияния. Играет в шахматы с Канисом и Эссеном.  Не смотря на то, что ругает, порой любит посидеть с Картером в таверне, за кружечкой эля, рассказывая об удивительном мире Сказки. Тогда в глазах Фрелда, появляется мечтательная дымка, а Томас, быстро чиркает в своей записной книжке. Вот к Джорджине относится с отеческой заботой. Предпочитает тяжелую броню. И двуручный меч. На спине носит металлический каплевидный щит. Рост - 198 см. Вес - 96 кг.  Возраст - около 60и лет. Полукровка. Волосы седые. Носит окладистую бороду. Глаза серо-стального цвета. Порой с металлическим блеском. Лихо управляется со своим двуручным мечом. Но и пудовым кулаком, по голове дать, тоже может.
Ссылка на краткую биографию.

Примерный внешний вид

https://sun9-54.userapi.com/NNjyx1tCfK4Ba90mQNzM5bOSqpEXXdgY0ZNajw/zfDpVhtmHBE.jpg

Марк Канис (воин (казначей) отряда)

https://sun6-19.userapi.com/c858128/v858128617/13c232/Q177onKZNcw.jpg
Мечник седьмого отряда. Расчетливый. Дисциплинированный. Бывает хитрым, как и все римляне. Опыт прожитых лет и службы в легионе, помогает мужчине ловко справляться со своими обязанностями. Сохранил свое снаряжение. Лишь усилив его. Использует ростовой щит-скутум и меч-спату. Ему часто приходится помогать пьяной Сигрун, добраться до лагеря. Играет в шахматы с сэром Эссеном. Никогда не остается без денег. Иногда выполняет обязанности казначея. Или выбивает дополнительное финансирование для отряда, не стесняясь просить много, чтобы дали именно столько, сколько нужно. Продолжает верить в пантеон римских богов, просто добавив к ним богов Сказки. Рост - 177 см. Вес - 74 кг. Волосы темные. Глаз серый, второго нет. Поджарый. Возраст - около 33х лет. Человек.
Ссылка на краткую биографию.

Примерный внешний вид

https://sun9-22.userapi.com/c855732/v855732881/17c71c/0p_JwXpdbZQ.jpg

Сигрун Гуннарсдоттир (воительница отряда)

https://sun9-21.userapi.com/c858128/v858128617/13c24a/-hgIvW1zmMA.jpg
Воительница седьмого отряда. Яростная. Несдержанная. Плюет на манеры. Любит выпить в таверне и побуянить. Если ее не забирает Марк, устраивает драки. Успокаивать всех и извиняться, приходит сэр Эссен. Оплачивая попорченное имущество. Девушка бисексуальна. И порой отвлекается на прелестных особ, похлеще мужчин. Метко стреляет из лука. Имеет достаточный запас стрел. Предпочитает легкие кожаные доспехи, не стесняющие движения. Сражается двумя короткими боевыми топорами. Презрительно смотрит на щиты Эссена и Каниса. Рост - 170 см. Вес - 65 кг.  Возраст - около 20и лет. Глаза светло-зеленые. Волосы темные. Собирает в косу. Виски выбриты. На щеке длинный шрам.
Ссылка на краткую биографию.

Примерный внешний вид

https://sun9-70.userapi.com/c855732/v855732881/17c7a1/REYpcj2bUb4.jpg

Томас Картер (стрелок-арбалетчик отряда)

https://sun9-72.userapi.com/c858128/v858128617/13c251/SaRMk5RfRMs.jpg
Стрелок седьмого отряда. Мрачноватый. Много курит. До сих пор таскает свою самодельную броню. Меткий и опытный стрелок из арбалета. Посредственный мечник. Но иногда тренируется с Канисом или Эссеном. Любит предрекать худший исход событий и ворчать. Напивается в тавернах на пару с Сигрун. Но в отличие от нее, хотя бы идет сам. Пока Канис тащит ее сопротивляющееся тело. Играет в кости. Любит наблюдать, как Герман и Марк играют в шахматы. Часто беседует с Фрелдом. Интересуется мироустройством. Записывает примечательные для себя вещи, в кожаный блокнот. Рост - 182 см. Вес - 84 кг. Возраст - около 32х лет. Волосы светлые. Глаза серо-зеленые. Человек. Частенько ходит с трехдневной щетиной. Сражается одноручным мечом. Но старается, не допустить врага до рукопашной. Имеет широкий кинжал, за голенищем сапога.
Ссылка на краткую биографию.

Примерный внешний вид

https://sun9-37.userapi.com/c855136/v855136447/177d96/-fzDROHLksg.jpg

Иллюмиэль Айнон (разведчица-лучница (повар) отряда)

https://sun9-22.userapi.com/c858128/v858128617/13c262/yyZynliSl4w.jpg
Разведчица седьмого отряда. Хорошо готовит. Отвечает за припасы и воду. Любит рисовать. В свободное время, медитирует и занимается каллиграфией. Довольно позитивна. Сохраняет душевное равновесие и бодрость духа. Неплохо умеет оказывать первую помощь, чем и занимается, частенько вместе с Эссеном. Учит членов отряда боевому искусству сражения без оружия. Стрельбе из лука. Утром возглавляет их колонну, когда все занимаются бегом. Научила Эссена слагать хокку. Устраивает с ним творческие поединки. Ухаживает за страдающей от головной боли, Сигрун. Категорически запрещая ей пить, на второй день. Варит для нее легкий бульон. Вечерами на закате, любит танцевать с боевым веером, занимаясь искусством тэссэн, как называл его, её отец. Рост 169 см. Вес 58 кг. Худощавая. Волосы темные, длинные. Цвета воронова крыла. Глаза карие. Возраст - около 23х лет. Полукровка. Очень выносливая. Вооружена длинным луком. И нагинатой. Мастер стрельбы из лука. В рукопашной довольно хороша. Предпочитает усиленные кожаные доспехи, с защитой торса.
Ссылка на краткую биографию. 

Примерный внешний вид

https://sun9-11.userapi.com/c858036/v858036238/fb508/5fPrLYVvNOA.jpg

Джорджина Келли (воительница отряда)

https://sun9-53.userapi.com/c858128/v858128617/13c269/Wd-PobTCOL4.jpg
Воительница седьмого отряда. Довольно спокойная по характеру. Ответственная. Частенько печальная или скорее задумчивая. Впрочем, иногда вечером Джорджина любит посидеть в таверне с бутылкой вина, или чего покрепче. Только не в той, в которой устроит драку Сигрун. Иногда курит. Старается бороться с этой привычкой. Сообразительна. Хорошо ориентируется на местности. Вынослива. Имеет довольное крепкое, поджарое телосложение. Рост - 171 см. Вес - 63 кг. Возраст - около 25и лет. Волосы короткие. Темно-русые. Глаза серо-зеленые. Человек. В качестве защиты, использует свою десантную броню, из которой выпотрошила ненужную систему жизнеобеспечения и некоторую электронику. Благодаря высоким технологиям, хромоникелевый сплав, в сочетании с облегченными материалами и защитными накладками, обеспечивает хороший уровень защиты. Так же оставила шлем, вынув из него систему автоматического захвата целей и прибор ночного видения. Все равно, толку от них, уже не было. Отлично владеет навыками рукопашного боя. Развит глазомер. Из оружия, предпочитает нечто древковое. В данный момент, пользуется облегченной алебардой. В ближней схватке, переходит на удобный одноручный меч. Щита не носит. Имеет арбалет. И небольшой запас болтов. К сожалению, не обладает навыками готовки. Но кое-какую первую помощь, оказать может. Любит читать. И узнавать всё об этом мире. Который, воспринимает, как другую планету. В сэре Эссене, видит некоторые черты старшего брата.
Ссылка на краткую биографию.

Примерный внешний вид

https://sun9-18.userapi.com/c857732/v857732586/132d89/khk6K2nF9x8.jpg

Отредактировано Герман Эссен (2020-06-21 19:18:16)

+3

6

Некоторые занимательные факты о сэре Эссене:

>> Герман попал в мир Сказки не совсем обычным способом. Он подписал контракт в почти бессознательном состоянии. Умирая от тяжелого проникающего ранения в грудь, османским копьем, при обороне города Константинополя, следуя в последнюю контратаку за императором Константином XI Палеологом. Эссен не запомнил, ни имени фэйри, с которым подписал контракт,  ни даже облика вспомнить не мог. Так же, как и событий нескольких часов (может быть и дней), что он пролежал на Маковом поле. Прежде, чем смог встать. (Бастет привела его в мир Сказки)

>> В отличие от своих соотечественников в Западной Европе, Эссен много лет прожил в Византии. Страна, оставшись преемницей римских традиций, сохраняла культуру бритья и купания, как признаков цивилизованного человека. Мужчины, если они носили бороду или усы, ухаживали за ними, либо подстригали. А посещение купален и терм, не было ничем необычным. Люди купались. Вели неспешные беседы. Даже пили вино и принимали там пищу. Герман же, предпочитает брить лицо начисто. Используя прямую бритву римского типа. И коротко стричь волосы.  Конечно, его можно увидеть и со щетиной, в силу нехватки времени, не имения воды и возможностей. Время от времени, он скучает по роскошным Термам Зевксиппа, которые воин частенько посещал в Константинополе.

Кодекс рыцарской чести, которому старается следовать сэр Эссен:

1. Кодекс рыцарской чести является обязательным для всех лиц благородного происхождения, именующих себя рыцарями.
2. Каждый рыцарь должен ценой своей жизни защищать жизнь своего сюзерена, соратников. Братьев и сестер по оружию. Молящих о помощи. Безвинно страдающих.
3. Каждый рыцарь должен держать данное им слово, ибо лишь трусость является для рыцаря позором большим, чем клятвопреступление.
4. Рыцарю надлежит всеми силами избегать лжи и обмана.
5. Рыцарь должен быть милосердным и не отказывать тем, кто просит о помощи.
6. Рыцарь должен быть галантен в обращении с дамами.
7. Нет для Рыцаря вещи более отвратительной, чем предательство.
8. Рыцарь не может ударить поверженного противника, а также противника, молящего о пощаде.
9. Рыцарю надлежит быть храбрым. Глядя в глаза смерти, оставаться верным своим идеалам и соратникам. С честью принимая неизбежное.
10. Рыцарю пристало быть щедрым. Не скупясь, помогать просящим. Ибо не оскудеет рука дающего.

Отредактировано Герман Эссен (2019-12-21 22:13:38)

+4

7

Истории из жизни седьмого отряда гильдии Стражей:

Про валериану. (зарисовки были написаны для ивента)

В качестве воспитания подрастающего поколения, профилактики нарушений, а так же, для разъяснения своей работы, гильдия Стражей, периодически устраивала встречи в различных городских организациях, либо наносила визиты. Вот и сегодня, члены седьмого отряда в лице Джорджины, Эссена и Томаса, посетили небольшой приют в отдаленном районе Валдена. Стражи принесли некоторые подарки. Сладкие угощения. Позволили посмотреть боевое оружие и доспехи. А после, пока осиротевшие, беспризорные дети, по той или иной причине, оказавшиеся в этом приюте, с удовольствием пили чай с тортами. Джорджина провела небольшую лекцию. С интересом, увлекательно рассказывая ребятишкам о службе в гильдии Стражей. Предостерегла от совершения нарушений. Попросила ребят, всегда осознавать последствия своих поступков и стараться проявлять уважение к ближним.

Дети слушали миловидную девушку, с большим интересом. Правда, через некоторое время, Джорджи, чуть не закурила, достав сигарету из пачки. Но Эссен, вовремя успел показательно кашлянуть. Томас, показывал свой арбалет, его принцип действия и даже позволил подержать всем желающим. Ничего не предвещало беды, пока, наконец, одна из воспитанниц, белокурая голубоглазая девочка-полукровка лет пяти. Вытянув маленькую ручку, не задала вопрос. Вопрос, о том, как Стражи поступают с теми нарушителями, что сопротивляются. Или скрываются от закона. Не обижают ли они этих людей. И каким способом доставляют в башню Стражей.

Прозвучавший вопрос, видимо заинтересовал многих детей, потому что, в комнате повисла любопытствующая тишина. А множество детских глазенок уставилось на Джорджину. Девушка, чуть беспомощно, повернулась к Томасу. Томас, кашлянув, посмотрел на свой сжатый кулак. – Мы.эээ…..- Мужчина повернул лицо к сэру Эссену, еле заметно пожав плечами.

Рыцарь, державший топфхельм в руках, тяжко вздохнул. Обводя взглядом комнату, лица детишек. – Вы знаете, мои юные друзья, мы стараемся проявлять вежливую настойчивость. Напоминаем нарушителям, о том, что закон един для всех. Проводим с ними беседы. Предлагаем не усугублять ситуацию. И очень многие, соглашаются с нашими доводами. Проследуя с нами в башню, для выяснения обстоятельств дел или нарушений. Тех же, кто оказывает сопротивление, мы обезвреживаем их…. - Рыцарь быстро охлопал себя по поясной сумке, скользнув ладонью по эфесу меча. Открыв сумку, воин нащупал мешочек с сушеными травами, вытаскивая его. – Мы обезвреживаем их, набором трав. – Закончил рыцарь. Облегченно вздохнув. Видя, как многие лица удивленно хлопают глазенками, мужчина, прижав ладонь ко лбу и покачав головой, вытащил из мешка, первый попавшийся пучок трав, оказавшийся кошачьей травой или, как ее еще называют, валерианой лекарственной. – Да, мои дорогие друзья. Вот видите, одна порция для одного нарушителя. Мы, следим, чтобы сопротивляющийся ее съел. – С этими словами, Эссен, хмуро посмотревший, на прячущих улыбки, Томаса и Джорджину, начинает жевать сушеные побеги травы. Закончив, он запивает водой из фляги. – Таким образом, нарушитель успокаивается. И добровольно следует за нами. – Итак, почти всегда старающийся сохранять спокойствие Эссен, дышит медленно, не глядя, бросает свой шлем Томасу.  – А далее, на интересующие вас вопросы, ответят мои соратники. – Вздохнув и покачав головой, Герман отходит за спину Томаса, а Джорджина дружески хлопает его плечу. – Надеюсь, ты не успокоился на неделю вперед?..

Позабытое послание.

Некоторое время назад, Эссен, частенько посещающий библиотеку башни гильдии Стражей, находит в одной из старых потрепанных книг, скорее перекочевавшей сюда из архивов. Мятый и потрепанный лист пергамента. Пожелтевший и очень хрупкий от времени. Голову рыцаря посещает мысль, что книга, как и листок, наверное, заинтересуют мсье Эмиля. Но затем, он с интересом и некоторым трудом, начинает разбирать записи, сделанные быстрым прыгающим подчерком. Часть букв залита кровью или смазанна. На уголке листа, имеется нечто похожее на месяц и год написания...

….Двигаясь по горам Хап, мы обнаружили множество искусственно проложенных пещер. Занимаясь охраной мира Сказки, от ужасных монстров, мы все принесли клятву, не отступать перед лицом любой опасности. Воздух здесь сырой и словно пропитан горечью. А ночи настолько длинные, что кажется, рассвет не наступит никогда. Мы давно идем по следу жестоких зверей. Кровавый след, тянется от самих деревень, расположенных у подножия гор. Задачей ордена Красной Стрелы, всегда являлась защита мирных граждан. Мы уничтожим этих зверей беспощадно….

…Мы двинулись вглубь гор. Следуя подземными ходами, кое-где есть целые подземные галереи и остатки чего-то, похожего на подземное поселение. Припасов пока хватает. Да и воды тоже. Наш командор Грег, говорит, что мы настигнем этих монстров и уничтожим их. Кем бы они ни были….

….Произошла первая стычка. Эти звери, имеют человекоподобный облик. Они очень быстры. Ловки. Умеют прятаться практически в воздухе. И имеют длинные острые когти. Эльза Буревестница и Элджерон погибли. Мы похоронили их в одной из пещер и сделали насыпь из камней. Будем надеяться, что этого достаточно. Мы не уничтожили ни одного монстра, атака была слишком внезапна.

…Сегодня их было гораздо больше. Нам начинает казаться, что здесь находится нечто, вроде логова этих тварей. Быть может, они стоят за гибелью этого подземного поселения? Командор Грег, принял решение отступить. Мы должны сообщить обо всем, в резиденцию ордена. Собрать несколько боевых отрядов. И каленым железом пройтись по этим пещерам. Выжигая монстров, словно заразу.

… Сегодня утром, а может быть вечером. В этих треклятых пещерах, стоит постоянная темень, а запас факелов у нас подошел к концу. Сегодня, умерла Ларуэн. Ее тело, просто исчезло. Оставшись поначалу лишь неким магическим следом, она просто растворилась в мире Сказки. Она хорошо себя чувствовала. Да, она получила в схватке рваную рану, но мы обработали ее. Да и признаков заражения или яда, не было найдено….

…Мы заплутали. Сколько бы мы не ходили кругами. Не двигались в обратном направлении, мы выходим к одним и тем же местам. Метки и засечки, что мы оставляли. Они словно пропали. Вернувшись к руинам подземного поселения, мы разбили лагерь…

… Ночью, твари атаковали нас со всех сторон. Погибли, командор Грег, Железный Майк, Ларс фон Вальден, Грязный Ден и Вигдис Акробатка. Тела Ирмы Лоуден и Марии Две Пинты, мы не нашли. Видимо, девушки, растворились в мире Сказки. Нас осталось, всего пять человек. И порой мне кажется, что нам уже не выбраться. Нам не спастись..

…Собравшись с духом, мы попытались выбраться днем. Бертран, с помощью магии, которая к слову, отвратительно работала в этих пещерах, попытался вывести нас отсюда. Мы были атакованы тварями. София погибла. Ульрик, вздымая двуручный меч, попытался отвлечь монстров и прикрыть наше бегство. Бертран, получил грубый удар сапогом под зад, потому что, хотел остаться. Мы бежали, касаясь руками стен. Жертва Ульрика не будет забыт, да благословят его боги. Лунной ночью, выбравшись совершенно в другой стороне гор Хап, без припасов. Обессиленные и помятые. Мы были рады, как никогда в этой жизни. У Бертрана, на висках появились заметные полосы седины. Я ощущаю слабость и разбитость. Но мы должны вернуться. Должны дойти до резиденции ордена. Я попытаюсь отправить копию своих слов, гильдии Стражей и запросить о помощи. Маршрут, одного из их патрулей, должен пролегать где-то поблизости. Даже в минуты страшного волнения и опасности, я старался писать тщательно и верно, хронику ордена Красной Стрелы.
                                                                                       
Ваш покорнейший слуга, лучник и писарь, ордена Красной Стрелы. Тим Лотрик.

Сигрун, Томас и азартные игры.

В одной из отдаленных таверн Предместья, идет азартная игра. Разносятся громкие крики радости или вздохи разочарования. По столам гулко стучат ладони и кулаки. В кружках плещется эль, в бокалах вино. В зале полно зверолюдей, полукровок и прочих разумных представителей мира Сказки.

За одним из столиков, сидит раскрасневшаяся Сигрун, звонко хлопающая себя по колену, подле нее, хмурый Томас, курящий сигареты, одну за одной. Запас их с воительницей монет, подошел к концу. Но азартная дева, залпом выпив кружку эля, требует еще раунда, пытаясь отыграться. Они играют на пару с Томасом, шансы у них вроде бы неплохие. Но, очередной бросок, хриплый выдох. Удар кулаком по столу. Они проиграли. Проиграли, оставшись без денег. Сигрун, запальчиво предложила, перед игрой, сыграть на одно, любое желание. И теперь, их противники. Компания из пары полукровок и людей, улыбается, переглядываясь масляно поблескивающими глазами. Одеты они довольно добротно. У некоторых на руках видны золотые браслеты. У кого, серьга в ухе. У кого цепочка на шее. Компания при оружии и выглядит скорее, как шайка контрабандистов. О чем то пошептавшись между собой, они предлагают Сигрун, в счет уплаты проигрыша, станцевать перед ними. На столе. Голой. Девушка яростно вскакивает из-за стола, скаля зубы. Томас, выглядит спокойным, но его рука, давно покоится на ложе взведенного арбалета. Компания так же, поднимается со своих мест, перемещая ладони на рукояти мечей и кинжалов. Потеющий трактирщик, вздымая вверх обе открытые ладони, протискивается между ними. – Эээ…уважаемые гости. Нам тут споры ни к чему. Кости, игра со своими правилами. Вы обязаны уплатить долг. Или отдать то, что было ставкой в игре. Правила не запрещают попытаться предложить другую сумму или сменить предмет на другой, но только по разрешению выигравшей стороны. – Все напряженно сверлят друг друга взглядом. – Том, я не хочу светить сиськами, перед этими вонючими ублюдками. А танцевать, тем более. Я даже и танцевать то не умею. – Произносит хриплым шепотом Сигрун, ее хмель, словно разом выветрился. Томас тяжко вздыхает. Они проиграли. И они не правы. Но, нужно, что-то делать. В этот момент, двери таверны распахиваются. Все взоры обращаются к вошедшей фигуре. Сэр Эссен, гулко ступает подкованными сапогами, по скрипящим доскам. Приблизившись к столу, он некоторое время молча смотрит на стол. Разбросанные кости. И застывших в напряжении людей. – Доброго вечера, уважаемые. Что ж, ситуация мне знакома. Предмет вашего спора? Что вам проиграли мои соратники? – Эссен, так и не сняв шлема, внимательно смотрит на компанию. – Доброго..эээ…вечера. Танец. На столе. Голой. – Произносят друг за другом, трое контрабандистов. – Ну, или пусть покажет всем нам, свои сиськи. – Добавляет четвертый, самый молодой. – Хмм..понимаю. Но, я надеюсь, вы так же понимаете, что у сиятельной леди Сигрун, есть честь дамы. Которая запрещает ей, обнажаться столь легко и перед всеми. – При словах, о сиятельной леди, воительница молча хмыкает. А Томас, кашляет в кулак. – Поэтому, быть может, вас интересует что-либо еще? – Продолжает Эссен. – Мы можем рассчитаться деньгами. Или у вас есть ко мне какая-то просьба? – С этими словами, Эссен снимает шлем. Его глаза блестят холодным блеском. А на губах, видна вежливая улыбка. Впрочем, впечатление несколько портит шрам, пересекающий верхнюю губу и мешающий улыбаться. Молчащие контрабандисты, хмуро оглядывают рыцаря. Зло поблескивая глазами. Перешептываются и озираются. Затем, их предводитель произносит. – А не будет ли вам тяжело, уважаемый, в счет долга, сожр…эээ..съесть, хмм… - Мокрый трактирщик, тяжело сглатывает слюну. Быстро выпаливая главарю. – Быть может, съесть пучок травы валерианы? Мы добавляем ее в жаркое. – Главарь приподнимает бровь, но затем повторяет. - Точно. Будьте любезны, съесть пучок этой варе..валелианы. И мы забудем о проигрыше. - Воин хмурится. – Да, пожалуйста. Меня это не затруднит. - Произносит рыцарь. Но его голос холоден как сталь. – Уважаемый трактирщик. Пучок валерианы мне, с добрым стейком и кружкой эля. Разговора о том, что я съем одну лишь траву, не было. А так же, прошу простить собравшихся за столь тягостные минуты. Вина и эля, всем за мой счет...

Кланяющийся трактирщик, быстро убегает, прошептав, что все будет в лучшем виде. Особенно для воителей гильдии Стражей. Контрабандисты, смеривают членов седьмого отряда, взглядами полным ненависти, и вновь усаживаются за свой столик. Тяжело выдохнувшая Сигрун, вместе с Томасом и спокойным Эссеном, возвращаются за свой стол. – Герман, я… - Мужчина, жестом останавливает девушку. Взмахом ладони зовет служку, что наполняет стаканы Тома и Сигрун вином. – Это ваши последние на сегодня. Пейте. – Вскоре, трактирщик приносит добрый стейк, с мелко нарубленным пучком валерианы. Встав из-за стола, Эссен поднимает стакан с вином. – Ваше здоровье господа,  напоминаю всем желающим, выпивка за мой счет. – Затем, мужчина поворачивается к контрабандистам. - А за вас, я оплачу сей вечер. Годится?– Хорошо. – Хмуро произносит главарь, сплевывая прямо на пол.

Через некоторое время, Эссен заканчивает со стейком, дожевывая порубленную валериану. Запивает вином и выдыхает. - Ну, могло быть и хуже. Не скажу, что это отвратительно. В целом, словно мясо щедро посыпали смесью прованских трав. Ладно, пора нам и честь знать.

Приблизившись к стойке трактирщика, Эссен оставляет тому кошель с монетами. – Если не хватит, пиши мой винг. И, спасибо за предложение. Оно пришлось кстати. – Трактирщик, чуть склоняет голову и пожимает руку Германа. Добавляя, тихим шепотом. – Всегда рад помочь сиятельной гильдии Стражей.

Сигрун, Томас и Эссен выходят на улицу. – Эссен, я легко бы отыгралась.. - Снова начинает воительница. В темноте разносится звук звонкого шлепка. – Ааййй.. – Девушка потирает ягодицу. Удар латной рукавицей, был довольно болезненным. Морщась, она трет ударенное место ладонью. – Только Фрелду не говори. Он опять будет читать лекции о подобающем поведении. Часа два. – Вздыхая, Эссен смотрит на Томаса. Тот предусмотрительно ускоряет шаг. На всякий случай, придерживая сзади ладони в районе задницы. – Ахахахахахахаха… - Не сумев, долго сохранять суровый взгляд, рыцарь смеется. – Да, Томас. И ты получишь. Ну ты то, чем смотрел? На что, вы хотели отыграться? На ее задницу? - Арбалетчик седьмого отряда молчит, разводя руками. - Вот вот. Так бы и показал там, в таверне. Ладно уж. Идемте. - Бурчит Эссен, ускоряя шаг..

Сигрун и украденная жена.

Итак. Сигрун отправилась к деревне находившейся где-то на пол пути к Норвежскому лесу. Ей пришлось следовать одной, так как усиленные патрули стражей, находились в Предместье. Да и неспокойно было. Добравшись до конечного пункта патруля, бывшего довольно крупным поселком, девушка остановилась на постоялом дворе, отдохнуть и пополнить припасы. Как водится, она осушила пинту-другую медовухи. Сыграла в кости. Поборолась на руках. И еще с десяток иных мелких развлечений, присущих ее отдыху. Во время этого времяпрепровождения воительница заметила за соседним столиком пару постояльцев. Мужчина был суров и грозен. Тучен и с окладистой бородой. Его грустная спутница, имела белоснежную кожу и остроконечные ушки. Девушка размазывала слезы по лицу. И выглядела очень подавленной. Из обрывочных сведений трактирщика и служек, вырисовывалась примерная картина. Сей господин, уважаемый член гильдии Ремесленников. Следовал с поклажей, в крупное поселение за Норвежским лесом. Он вез партию товаров и предложение торгового соглашения, с местной гильдией Торговцев. А сия юная особа, была его молодой женой. А точнее, девушкой из обедневшего, но благородного рода, выданной замуж родителями дабы поддержать шаткое семейное положение. Муж обращался с ней, как с породистым животным. Выводил в люди. Демонстрировал торговым партнерам и конкурентам. Однако, ни роскошный дом, ни богатый муж, не радовали юную деву. Слуги в таверне говорили, что он частенько кричал на нее. А иногда и руку поднимал. Впрочем, доставалось не только ей, доставалось и его собственным слугам. И десятнику, со своими воинами охраны, что следовали с господином. Девушка, уже несколько раз предлагала смельчакам из таверны, помочь ей бежать. Пообещав заплатить драгоценностями, что у нее есть. Она была готова бежать хоть голой. Но увы, желающих взяться за это дело не было. Да и охранники, не спускали глаз с молодой жены. Практически конвоируя ее повсюду.

Как вы понимаете, пылкая Сигрун, не могла остаться в стороне этой истории. Задержавшись в таверне на несколько дней, она, встретившись с девушкой буквально на несколько минут, согласилась ей помочь. Я не был свидетелем творившихся событий. Однако, Сигрун успела многое. Спланировать, пусть и сумбурно, побег благородной особы. Побывать в ее постели. Устроить отвлекающую драку с охранниками. А после, умчаться на коне с благодарной девушкой за спиной. Я не стану раскрывать имя сией леди. Однако заверю, с ней все чудесно. Она проживает в Валдене. И по-моему, чувствует себя отлично. Сигрун иногда видится с ней.

Так же добавлю, что, я не одобряю поступка Сигрун, ибо Страж должен был сделать по-другому. Но и не осуждаю ее. Ах да, совсем забыл. В благодарность за свою работу, Сигрун получила кулон с портретом, от этой самой леди. Ну и объявление в розыск, а так же найм отряда охотников, от грозного мужа юной особы. Мне пришлось улаживать это дело, приложив максимум дружелюбия. Все же, скандал с Ремесленниками, нам был ни к чему. Дело решилось миром, член их гильдии, вел себя не лучшим образом. Хотя, лично он и не простил Сигрун. Но его гильдия, даже прислала небольшой презент в качестве примирительного жеста. Однако, Сигрун одна в патрули больше не ходит. Особенно в направлении, того поселения.

Эссен и одна свадьба.

Эссен оказался на свадьбе случайно. Это история, запомнившаяся ему навсегда. Однако, дело было так:

Рыцарь седьмого отряда Герман Эссен, заканчивал свой дальний патруль в одной из далеких мелких деревень на севере мира Сказки. Посетив дом старосты деревни, воин почтил его визитом вежливости. Расспросил о делах. Рассказал новости гильдии Стражей. Те, что можно было рассказать гражданскому лицу. И был приглашен на большой праздник. В деревне царило оживление. Дочь старосты, юная и рыжеволосая Лина, выходила замуж. За сына старосты соседней деревни. Молодого, но пылкого и мужественного, Торвальда. Гости с окрестных деревень целыми караванами уже прибыли сюда. Прибыли и старосты. И купцы. И маги. И важные ремесленники. Деревня была зажиточной. И ее глава, хотел устроить роскошную свадьбу своей любимой дочери. Были устроены различного рода состязания. И охотничьей удалью. И силой. И смекалкой. Воины помоложе сходились в рукопашных схватках. Доставали с длинного столба роскошную шапку с пером. Стреляли из лука. Не обошлось и без традиционного, кто кого перепьет или переест.

Герман, памятуя о долге службы, хоть и принял предложение, но держался немного отстранённо. Предложив, если гости, жених и отец девушки не против, что сегодня он будет отвечать за ее безопасность. Дабы остальные могли вдоволь напраздноваться. Кто-то воспринял это предложение не очень охотно. Были заявления, что и врагов здесь нет. И уж о невесте они сами позаботятся. Молодой жених, предложил воину, прежде, чем охранять невесту, продемонстрировать всем, свою воинскую удаль. Эссен вежливо отклонил это предложение. Что не способствовало дружелюбному отношению к нему. Скорее к нему относились настороженно-вежливо. Как к  знатному незнакомцу, которого неудобно попросить уйти. Однако, отец дочери, сказал, что ему будет приятно, если его дочь, будет охранять целый рыцарь гильдии Стражей. Как королевскую особу. Охрана невесты позволила Эссену вообще не пить алкоголя и при этом не обидеть собравшихся. Однако, несколько воинов, во главе с женихом невесты, после неудачных вызовов рыцаря на поединок или состязания по стрельбе, задумали иную шутку. Невеста, традиционно угощала гостей напитками. Кого вином. Кого чем покрепче. Отказывать ей, было очень дурным поступком. Жених, сверкая озорными глазами, подговорил девушку поднести Герману кубок крепкой настойки. Согласившись, Лина подошла к Эссену, посмотрев на спокойного воина, она подвинула его кубок к себе и щедро наполнила его. Протягивая мужчине. Часть озорников за соседним столом затаили дыхание. Ведь отказ оскорбит невесту. Однако и Герман, дал слово, что не употребит алкоголя сегодня.

- Благодарю тебя, прекрасная дева.

Эссен встает, чуть нахмурившись. Принимая кубок от девушки. И залпом выпивая полный кубок..кваса. Прижимая сжатый кулак к груди, мужчина сердечно склоняет голову. А невеста, мягко улыбается. И украдкой грозит жениху кулаком.
Празднество продолжается до глубокой ночи. Гости и поют песни. И засыпают за столами. И продолжают состязаться. Кто в физической удали, а кто и в умственной. Схватки вспыхивают то тут, то там. Кто лучше споет традиционное поздравление. Кто попадет в яблоко на руке, из арбалета. Эссен, не участвующий во всеобщем веселье, наблюдает за гостями. За происходящим. Слушает. Делая, вид, что дремает. За одном из столов, находится торговый гость из окрестностей Валдена. Он здесь проездом, закупал редкие ингредиенты, и возвращаясь назад, заехал в трактир этой деревни. Вместе с ним целый отряд якобы спутников. Что выглядят как хорошо вооруженная охрана. Люди выглядят опытными. Пьют много. Шумно. Служанок пониже спины шлепают. Веселятся. Однако бдительности не теряют. Сам же гость, которого кличут Светозаром, время от времени бросал взгляды на невесты. Спору нет, девушка хороша. Огненные волосы. Зеленые глаза. Белоснежная кожа. Юна и прекрасна. Есть, чем полюбоваться. Но всё же, не нравились Герману такие взгляды. Ох, как не нравились. Многие гости отправляются спать. Остальные, кто ведет неспешную беседу за столами. Кто играет в кости. Кто давно целует своих спутниц или спутников. Сегодня традиционная ночь, которую невеста должна провести без жениха. В доме родителей. Лина собирается в путь. Эссен встает из-за стола, дабы проводить  девушку, однако ее жених, Торвальд, просит отца невесты, оставить за ним это право. Герман не встревает. Оставшись сидеть за столом, он лишь провожает взглядом красивую пару. Он сильный, хоть и горячий. Она воспитана, умна и ослепительно красива. На губах мужчины появляется мягкая улыбка. Пожалуй, можно и спать отправляться. Поблагодарив отца невесты, который беседует с отцом жениха, за приглашение. Выразив им восхищение парой, Эссен собирается отправляться спать. Ему выделили покои в одном из домов. Однако, взгляд воина привлекает то, что Торвальд уже вернулся, вернулся и сразу же принял участие с друзьями, в увеселительном состязании, кто кого перепьет, а после кто точнее будет стрелять из лука.

- Неужто и до дома не довел.. На пол пути поди оставил. Конечно, везде ж огни. В деревне праздник. Поспешил дальше состязаться.

Хмуро ворчит Эссен, наблюдая как Торвальд, рубится на тренировочных мечах, с каким-то заезжим кузнецом. Покачав головой, мужчина надевает шлем, и отправляется по дороге, к дому невесты. Дом большой. Земли много. Он стоит чуть поодаль. Ближе к концу деревни. На небе сверкают звезды. В воздухе витают ароматы трав. Мужчина неспешно добирается до дома старосты. Не обнаружив ничего подозрительного. Разве что? Эссен натыкается на маленький клочок ткани. Который некогда был частью платья. Платья невесты. Клочок висит на колючем кустарнике. Справа от ворот дома. Этот кустарник опоясывает усадьбу кольцом, навроде живой изгороди. Сердце мужчины холодеет. Сжав зубы, он скорым шагом движется вправо. Улица заканчивается. Далее идет невысокий кустарник. А за ним и подлесок. Рыцарь не был хорошим следопытом, однако попытался найти какие-то следы. Ползал по траве. И даже нюхал землю. Углубившись в лес, он обнаружил в прогалине, расплескавшуюся лужу, в середине которой, торчал оставленный изящный сапожок. Увязший в грязи наполовину. Ломая ветки и кусты, рыцарь бросился в этом примерном направлении. Вскоре, он обнаружил и подол оторванный от платья. Выскочив на поляну из леса, Эссен резко остановился. Его уже ждали. Ждали три человека. Три якобы спутника, того самого торгового гостя. Один из них держал девушку за волосы, намотав их на ладонь. Во второй руке, он сжимал кинжал, упираясь острием в белоснежную кожу так, что были видны капли крови.

- Вот и защитник. Мы слышали, как ты через лес ломишься. Как кабан. 
- Ты погоди, не торопись, мы тебе зла не желаем. Девка больно хороша. Да и другу нашему она понравилась. Что она тебе? Нас здесь трое. А у тебя путь дальний долог. Ты же страж? Из Валдена, верно?
- Слушай мужик, мы здесь проездом. Ты тоже. Глянь, какая кожа у девки. Давай ее впятером распечатаем? Да уедем. А если переживаешь за свою службу, долг там и прочую муть, то иди себе с миром. Ты нас не видел. Мы тебя. Не торопись отвечать. Ты подумай. Может и монет тебе отсыпем. Друг наш не бедствует. Нам он, хорошо платит.

Эссен дышал медленно. Спокойно. Его взгляд скользил по лицам мужчин. В общем-то, не злобным. Даже мужественным. Все были крепкими. Тренированными. Доспехи правда предпочитали больше кожаные, со стальными наклепками. Они не были монстрами. Не ели детей по ночам. В их глазах не было безумия маньяков. Татуировки. Массивные серебряные наручи. Серьга у одного. Второй был брит наголо. Они скорее всего пользовались популярностью у девушек. Однако. У их ног сидела девочка, которая час назад сияла уверенностью и силой. Ее губы дрожали. Платья не было вовсе. Какая-то легкая сорочка, была изодрана, непозволительно высоко оголяя стройные ноги и крепкие бедра. Одна лямка была оторвана и невеста прикрывала грудь ладонью. Кожа была в царапинах и синяках. Обуви на маленьких сбитых ступнях не было. На ее лице не было ни слезинки. Лишь взгляд. Его словно свело судорогой.

Прошла всего пара секунд. Но мужчине они казались вечностью. Он молчал. Наблюдая как мелкие капли крови стекают по тонкой изящной девичьей шее.

- Хорошо. Согласен. Не очень приятно мне это. Но вы правы. Вас трое. А я один. Деревня эта для меня ничто. Как и эта девчонка. Уеду я. С рассветом.

Спокойно и чуть глухо говорил Эссен, глядя как глаза девочки стекленеют еще сильнее. А аккуратная ладошка шарит по земле, лишь впиваясь в землю и траву.

- Только вот. От премии бы я не отказался. Пусть не совсем большой. Дорога дальняя, а мои припасы на исходе. Да и то, что я закрываю глаза, наверное чего-то стоит?

- Да ты жадный ублюдок, мне это нравится.
- У тебя с собой кошель, дай ему сотню другую и пусть отваливает.

Один из мужчин, расхохотавшись хлопнул рыцаря по плечу. Второй, скрестив руки на груди, наблюдал с неким презрением. Третий, чуть отвел кинжал от горла девочки,  и отпустив ее волосы, потянулся  к кошелю. Невеста, дернувшись, тут же попыталась ударить его. Однако получила безжалостный удар мыском сапога в живот. Эссен, наблюдал не шелохнувшись, как закашлявшись, девочка свернулась клубочком на земле. Ее изодранная сорочка, почти слетела с тела и висела только на талии.

- Вот так и лежи. Дуреха.

Наконец убрав кинжал в ножны, третий мужчина достал кошель.

- Подставляй руки, стража. Сыпану тебе. Переходи в вольные стрелки. Побогаче станешь.

Продолжая зубоскалить, наемник развязал кошель и перевернув его, начал сыпать монеты в левую руку Эссена, часть из которых падали прямо на девушку на земле. 

- Благодарствую твоей щедрости.

Кивая головой в шлеме, произнес рыцарь. Его правая рука в латной перчатке сжалась в кулак. И с громким неприятным хрустом, впечаталась в лицо наемника. Вбивая его носовую кость ему в череп. Раздался оглушительный рев и мужчина полетел на землю, спотыкаясь об девушку.

- Так и думал, сука. Хорошие стражи – мертвые стражи.

Сплюнув произнес первый, вынимая из ножен меч. Из широкого рукава рубахи второго, змеей вылетел массивный кистень без шипов. Умело размахнувшись им, он резко обрушил стальной шар на голову Эссена. Правая часть его шлема просела и сплющилась под тяжелым ударом. В глазах мужчины потемнело, а из под шлема потекла кровь. Первый наемник, коротко замахнувшись мечом, внезапно упал лицом вперед. Девочка, схватив его за лодыжку, сильно дернула назад, кусая до крови собственные губы. Согнувшийся и мотающий головой, со звоном в ушах, Эссен тяжело выпрямился. Свой меч, он оставил в гостевых покоях. Видеть теперь воин, мог лишь левой, несмятой стороной шлема. Когда наемник замахнулся кистенем еще раз, Герман внезапно ринулся вперед, не давая завершить удар, и толкая мужчину, на встававшего с земли наемника. Сжимая ладонью незащищенную кисть с цепью кистеня, Эссен вырвал оружие из смятой руки. Наемник вскочил, потрясая рукой и потирая нехорошо торчащие пальцы. Рыцарь бросил стальной шар кистеня, во второго наемника с мечом, который развернулся к девушке. Шар попал тому в спину, хоть и не нанося особого вреда, однако он привлек его внимание.

Втроем они закружились в нелепом танце. Первый с мечом наизготовку. Второй, с израненной рукой, находился позади него, держась сломанными пальцами за плечо и вытягивая из ножен кинжал. Третьим был Эссен. В смятом шлеме. И безоружный. Наемник, перехватывая кинжал, резко метнул его в стража. Однако прорезь для глаз была слишком узкой. К тому же, деформированной ударом справа. Подскочив к обоим, Герман пнул второго кованым сапогом в грудину. И повалил первого на землю. Хватаясь кольчужными рукавицами прямо за лезвие меча. Всем весом тяжелого тела, налегая на оружие. Подводя его к горлу мужчины. Наемник хрипел. Сжимал зубы и сопротивлялся. Пытался ударить рыцаря ногой или скинуть с себя. Однако, страж был тяжелее. Напрягая мускулы, он опускал лезвие меча все ниже. Сжимая оружие вместе со своим врагом. Через мгновение, острие меча опустилось на горло наемника. Точно серединой. Герман нажал еще сильнее, почти перерезая шейные позвонки. Оставляя, продолжающее хвататься за меч тело, на земле.
Оставшийся в живых наемник, держась за грудь здоровой рукой, надсадно кашлял. Приблизившись к воину, рыцарь тяжко вздохнул.

- Requiem aeternam dona eis, Domine, et lux perpetua luceat eis. Requiestcant in pace. Amen.

Наемник, самый молодой из оставшихся в живых, предлагал золото, полезные связи. И еще много чего ценного. Но Эссен спокойно смотрел на него левым глазом из-под смятого шлема. И видел лишь мертвеца. Он погиб давным давно.

- Да простит тебя, Господь милосердный. Отпустит грехи он твои. И, да воссияет свет в твоей душе. У меня же, нет для тебя прощения.

Хрипло произнес рыцарь, толкая наемника ногой наземь. Тяжелый латный сапог правой ноги с усилием ударил в лицо поверженного. Вминая его в землю.

С неприятным звуком поднимая сапог с месива, недавно бывшим, лицом молодого и сильного мужчины, рыцарь развернулся к девушке, отползшей по траве. С ужасом наблюдавшей за происходящим. Когда Эссен приблизился, девушка отшатнулась, попытавшись встать на ноги. Однако опомнилась.

- Спасибо.
- Не за что. Извини. Я не мог вмешаться сразу. О тебе пекся. Я в доспехах. А ты, почитай голая. Сильно тебя пнул этот нехороший человек? Дай погляжу.

Однако девушка, засмущавшись, вспомнила, о своем облике, прикрылась руками, крест-накрест. И хоть это не особо помогло, сказала, что все хорошо. Поглядев на смятую половину шлема Эссена, она как смогла поправила грязную тряпку, что некогда была ее белоснежной сорочкой и подошла к сидящему на земле воину.

- Злая ночь сегодня. Дважды я согрешил. Солгал. И убил молящего о пощаде.

Задумчиво произнес рыцарь. Пока девушка, распутывая тонкими пальцами кожаные ремни шлема, медленно стаскивала его с головы мужчины. Правая сторона  лица Эссена опухала. Щека была разорвана . Губа лопнула. По виску, на ухо каплями стекала кровь. Глаз почти ничего не видел. Да и зубы шатались с правой стороны. Ну, хоть не выбили. И то радость.

- Тебе нужно промыть раны и сделать перевязку.

Девушка переминалась с одной исколотой камнями и ветками ноги, на другую.

- Да, надо бы. А у тебя свадьба, часа через четыре-пять, позволь напомнить. Торвальд, что на пол пути довел тебя?

- Нет. Ну, не совсем. Почти до ворот. Они. Из-за изгороди меня позвали. Сказали, что кому-то очень плохо.

- Ясно. Ну. Примерно так и думал. Ладно. Вот тебе плащ мой. Укутывайся. Ноги у тебя не в лучшем состоянии. Предложил бы тебе снять с них сапоги. Но ты вряд ли согласишься. Поэтому, залазь ко мне на руки. У тебя дома есть кто?

Девушка, закутываясь в серый плащ, испуганно кивнула головой. Осознавая, во что сейчас превратится свадьба. После всего случившегося.

- Значит есть. Ну да, что-то я глуплю. Понятно, что у тебя полный дом народу. У меня покои в гостевом доме. Он ближе к нам. Да и стоит как-бы поодаль. Прикрыт изгородью купеческого дома. Идем ко мне. Не бойся. Сейчас что-то придумаем.

Улыбнувшись не опухшей и не покрытой кровавой коркой, стороной лица, Эссен поудобнее подхватил девушку на руки. С усилием перебирая ногами. Его голова гудела, как пустой бочонок. А перед глазами взрывались разноцветные искры.

Добравшись до покоев, оглядываясь и таясь словно вор, мужчина занес девушку внутрь. Прячась от глаз случайных гуляк. Впрочем, все они были навеселе. Говорили громко. Ходили нетвердо. Выдав девушке кусок мыла и полотенце, воин отправил ее в купальню.

- Нет уж. Сама ты не сходишь. Я у дверей посижу. Мне хватило одного раза.

Попытался пошутить Эссен. Однако на лице девушки, мелькнула тень пережитого страха. А с правой стороны, в огненно-рыжих волосах невесты, стала заметна появившаяся маленькая седая прядь.

Герман с перебинтованной головой, сопроводив девушку в полотенце, в свои покои, выяснил, что у нее есть верная и преданная подруга, которая все поймет. Сходив сначала за подругой, а после, с подругой, кое-за какими вещами невесты, Эссен под утро, наконец, вернулся в свои покои. На его кровати сидела улыбающаяся девушка, в роскошном платье. Выглядела она немного серьезнее, чем была всего одну ночь назад. Однако, с виду было и не сказать, что совсем недавно, она босая бегала по лесу и продиралась через кусты. Эссену обработали голову и повязали новый бинт. А подруга девушки была послана за Торвальдом, женихом невесты. Тот примчался через несколько минут. Не совсем протрезвевший, но яростный. Войдя в покои, и обнаружив улыбающуюся невесту на кровати Эссена, парень совсем потерял голову. Выхватив кинжал, он начал произносить такие вещи, от которых его невеста побледнела. И тихо заплакала.

- Погоди.

Эссен перехватывает руку с кинжалом. Безжалостно сжимая ее. Он устал и у него раскалывается голова. Наотмашь хлестнув парня, он толкает того на пол. Девушка вскакивает с кровати и пытается помочь жениху встать. Тот отталкивает ее, сжимая зубы от злости. По его щекам сбегают горькие слезы обиды и злости.

- Ты гнусный злодей. Ты украл у меня невесту. Я убью тебя. А тебя, Лина, я не хочу больше видеть.

Эссен вздыхает и качает головой. Снимая с головы помятый шлем. Демонстрируя свое перебинтованное лицо.

- Я очень устал. Поэтому, послушай здравомыслящего человека. Ты, Лина, садись на кровать. Ты, Торвальд, можешь сидеть на полу. Самое важное, ты сейчас, просто дышишь и молчишь. Ни звука не издаешь. Ни одного словечка не произносишь. Тем более, в адрес своей жены. Будущей. Ты потом жалеть будешь. Да и ее обижать ни к чему. Я выхожу за дверь. Но если ты сделаешь ей плохо. Я вернусь.

Лина кивает, вытирая заплаканное лицо. Опускаясь к жениху на пол. Торвальд, сжимает зубы, его лицо покрывается красными пятнами ярости. Однако он молчит.

Оставив помятый шлем на кровати, Эссен выходит за дверь. Через несколько минут прибегает подруга невесты. Взволнованная и испуганная.

- Он был в ярости, когда узнал, где она. Я думала, он в меня швырнет стулом.

Девушка порывается войти в комнату, однако Эссен придерживает ее за рукав.

- Лучше принеси мне холодной воды кувшин.

Проходит почти час. Герман отпивает воду из кувшина и время от времени, поливает водой свою голову. Подруга невесты, ходит кругами по коридору.

Наконец, дверь отворяется, и Торвальд просит Эссена вернуться. А заодно и подругу невесты. Жених выглядит неважно. Он осунулся. Его руки дрожат. Однако он пытается собраться. Девушка выглядит спокойной. Она мягко поглаживает будущего мужа по плечу и целует в щеку.

- Ты..извини. Я подумал.. Другое. Они ублюдки. Я убил бы их всех. И этого торговца повесил бы на улице на столбе.

- Ладно. Это понятно все. Возьми своих товарищей. Вооружитесь. Сходите на то место. Лина опишет. И к торговцу загляните. Хотя, я думаю, что уехал он.

Торвальд молча кивает. Он выглядит взрослее лет на 10. Девушка наклоняется к Эссену, и осторожно целует его в губы. Точнее, в их более целую половину. Жених хмурится, сжавшись. Но спокойно выдыхает. Глядя на невесту. Девушка с подругой выходит из покоев, готовится к торжеству. Ее жених выходит следом.

Герман устало падает на кровать. Прикрывая глаза. Через пару часов, в дверь стучатся. Получив разрешение войти, в покои вваливается несколько вооруженных человек. Торвальд, в шлеме и с мечом, говорит первый.

- Мы нашли трупы. Закопали их под теми же кустами. Торговец сбежал еще ночью. Пока ты спал, я попросил кузнеца, срочно починить твой шлем. А это моя подруга, Нарья. Она хотела помочь тебе. Она маг-целитель. Начинающий, правда.

Светловолосая девушка с почти чёрными глазами и вертикальными желтыми зрачками, пихает жениха в бок. И сдержанно улыбается Эссену, склоняя голову в поклоне.

- Для меня будет большой честью, помочь тебе.

- Еще раз спасибо Эссен. Мы будем рады видеть тебя на пиру. Да и вообще, мы всегда рады видеть тебя, в нашей деревне.

Герман жмет руки. Хлопает мужчин по плечу. И кивает в ответ. Наконец все гости покидают его покои, и он выдыхает, помассировав виски пальцами.

- Раздевайся.
- Эээ..что?

Позабыв про целительницу, что сидит на кровати у него за спиной, рыцарь резко поворачивает голову к ней.

- О, я говорю, ты можешь снять свою кольчугу. Она будет мне мешать исцелять тебя.

Эссен непонимающе разводит широкими ладонями.

- Ох. Просто подойди сюда. Sevin, pxi faketuan…

Через несколько часов приготовлений и сборов, Эссен сидит за праздничным столом, по правую руку от невесты. Его лицо выглядит гораздо лучше, по левую руку от жениха - Торвальда. Сидит его подруга - Нарья. Которая, улыбаясь, поблескивает своими звериными глазами, с вертикальными зрачками. Время от времени, переводя взгляд на Эссена и отпивая вино из кубка.

- Мы планируем назвать ребенка в твою честь. Германом или Германой.

Наклонившись к уху Эссена, шепчет невеста. От чего, мужчина закашлявшись обливается вином. Следом, собравшиеся гости, поднимают тост за молодую семью. И встав вместе со всеми, рыцарь громогласно произносит.

- Совет да любовь!

Драконье сердце.

Сэр Эссен, прибывший в деревню и внимательно выслушавший селян, остановился в приготовленных для него покоях. Гильдия Стражей была щитом и мечом, охранявшим покой, честь и достоинство граждан. Стоящей на страже справедливости и защите жизни. И неважно кто угрожал мирным гражданам. Двуногий зверь. Или четвероногий.  Закон был суров, но справедлив для всякого. Опросив жителей деревни и выяснив примерную картину ситуации, рыцарь направился в искомую пещеру. Которая и скрывала ужасную тварь..

Через несколько часов, пробираясь по сумеречной пещере, мужчина обнаружил странноватых детей?. Последовавшая атака со спины быстро выбила из головы ненужные мысли. Перебросив существо через плечо и держа на расстоянии своего клинка, Эссен прищурился под шлемом. Внимательнее всматриваясь в черты врага в полумраке. Представшая перед ним девушка имела совсем необычные черты, но все же, выглядела как человек. В той или иной степени.

- Нападение на рыцаря гильдии Стражей? Ты уверена в разумности своих поступков? – Мужчина перевел взгляд на испуганных детей, ему казалось, что изначально они выглядели не так. – Оборотни. Снова. – Эссен вновь повторил это слово, будто бы пробуя его на вкус. Одежда детенышей, да и самой драконицы выглядела грубой и самодельной. Некие высушенные шкуры с грязноватым мехом. – Я не воюю с детьми, раненными, а так же мирными людьми. – Привычно произнес Эссен. Однако голос под шлемом был глух. Внезапно, перед его глазами, возник фрагмент, услужливо выхваченный из закоулков памяти.

Эпоха крестовых походов породила огромное количество людей, стремящихся на Восток. Это были как истово верующие рыцари, воины и крестьяне и горожане. Так и всяческие проходимцы. Душегубы. Грабители. И убийцы. Им было все равно кого убивать и грабить. Однако индульгенция папы Римского, давала им полную свободу. Они убивали всех. Мирных кочевников. Торговцев. Мусульманских паломников. Женщин. И детей в селениях. Фатимиды и сельджуки действовали столь же безжалостно. И реки крови во славу Господа, не иссякали ни на минуту. Однажды на собственный отряд сэра Эссена, когда они расположились в оазисе на привал, под покровом ночи, напал отряд хашишинов. Немалое количество честных воинов полегло во время этой подлой атаки. Еще несколько, тяжко умирали от яда в течении следующих суток. Предводительствовала отрядом женщина. А если точнее, девушка. Совсем юная. Стрела из ее композитного лука, попала в лицо сэра Эссена. Наградив его памятным шрамом над губой. Сражаясь двумя скимитарами она продолжала сопротивляться, даже когда почти все ее воины, были убиты. Раненные хашишины, кто, проглотив какую-то жидкость из склянки. Кто, полоснув себя по вене на горле отравленным кинжалом. Закатывая глаза, истекали пеной. Выгибаясь дугами в конвульсиях. Однако девушка не успела. Удар тяжелого кулака Торлофа Свенсона, выбил из ее губ пузырек. Вместе с парой зубов. Рассмеявшись, она продолжала лопотать на арабском. Рассыпая проклятия на их головы. И выплевывая слюну вместе с кровью, на сапоги воинов. Допрашивать ее было бесполезно. Пытками, может быть, что-то и удалось бы вытянуть. Но, был ли в этом смысл. Они воины. А не палачи. Взглянув в блестящие черные глаза, красивой миндалевидной формы, подкрашенные сурьмой, Эссен переглянулся со своим заместителем. Сэром Батистой Люка. Члены отряда стаскивали убитых, сожалея, что в этих песках не получится сделать достойной могилы. Даже камней не натаскать. Батиста же, молча вытащил кинжал из ножен. – Я сам. – Спокойно произнес Эссен. Забирая кинжал из рук пожилого рыцаря. Командир отряда несет за него ответственность в любых ситуациях. Приблизившись к девушке, мужчина остановился. Глядя в ее лицо. Когда темный тюрбан, был снят с ее головы, из-под него выпал конский хвост иссиня черных волос. Девушка смотрела спокойно. Без тени страха. Ее лицо было красивым. А припухшие от укусов и удара губы, были достойны поцелуев, а не кулака Торлофа. Широкая ладонь мужчины, сняв кольчужную перчатку, коснулась щеки девушки. Мягко поглаживая ее. – Я желаю тебе лучшей жизни. – Эссен говорил с трудом. Стрелу удалось извлечь. Однако рана продолжала кровоточить и грозила обострением. Обернувшись, Эссен посмотрел на тела своих воинов. Уложенные в ряд. Со скрещенными на груди руками. Его воинство, словно спало. Однако рядом, в мучениях, перекатывались те. Для кого смерть не была столь же легкой. Как нападавшие хашишины. Так и его соратники. Удар кинжалом был быстр и силен. Лезвие, опустившись под сердце, заставило девушку на секунду затрепетать. Тут же обмякая в сильных руках. – Упокой Господь твою душу. Ты не заслуживала такого. Но мои воины могли прожить еще много лет. Они могли сеять хлеб. Растить скот. Обнимать жен. И зачинать детей. Я отвечаю за них. И за их смерти, тоже отвечаю я. - Батиста мягко забрал кинжал из руки Эссена. – Повремени говорить так много Герман. Нужно возвращаться в город. Уже ясно, что наш рейд раскрыт. А с твоей щекой нужно что-то делать. В квартале гетер живет славный хирург, мсье Лазарь. Ты еще слишком молод, для уродливых шрамов на лице….

Пролетевшие несколько секунд, кажутся вечностью. Герман смотрит на ощетинившуюся драконицу, на детенышей позади нее. Точнее, почти обычных детей. В этом обличье. И медленно убирает бастард в ножны. – Итак. Вот как мы поступим. Твоя задача, рассказать мне всю правду. Деревня чуть ниже твоей пещеры, у подножия гор, страдает от нападений некого существа. По-видимому не слишком крупного ящера. Или дракона. Есть жертвы среди населения. Я думаю, что ты достаточно умна, чтобы не нападать на деревню. И не убивать ее жителей. Но, если это твоих рук дело. Ты погибнешь. – Эссен говорит спокойно. Не бравируя. Не запугивая. Не пытаясь казаться иным. Его будничный суровый тон, заставляет подумать, словно этот человек закован в броню невозмутимости. И даже если тот час, пред ним развернуться врата ада. То он так же скупо на эмоции, попытается предпринять какие-либо действия. Либо погибнет. – Ты. Либо помогаешь мне выследить настоящего злодея. Я уверен, что ты отлично ориентируешься в этих местах. Либо, как на духу, выкладываешь, что и почему ты совершила. В этом случае, они – Мужчина показывает рукой в латной перчатке, на детей позади драконицы. – Они, останутся живы. Клянусь честью. А ты, ответишь за преступления. В соответствии с законом и их тяжестью. Тебе решать. Жизнь. Или смерть. Правда. Или ложь. Я не боюсь погибнуть. Путь что я выбрал, может закончиться в любой момент. Совершенно внезапно. Поэтому, для меня важна лишь справедливость. – Эссен умолкает. Дети позади матери, мальчик и девочка. Выглядят испуганно и растерянно. Однако, если девочка жмется  к ее ноге и пытается взять драконицу за руку. Мальчик, сверкает желтыми глазами, глядя на рыцаря с пронзительной храбростью.

Девушка смотрит с недоверием. Ее глаза пылают ярко желтым огнем. Проходит минута. Другая. Эссен продолжает смотреть через прорези шлема, на семью перед собой. Его лицо непроницаемо. Драконица делает шаг навстречу мужчине. Затем, медленно, словно раздумывая, она поднимает свою ладонь и плюет в нее. – Глауранга. Меня зовут. Это не мы сделали. – Она говорит с трудом, словно общее наречие дается ей нелегко. Но все же, благодаря миру Сказки, Эссен понимает ее. Поглядев на лужицу слюны на ладони, мужчина усмехается. Затем, поднимает руки и расстегивает кожаные ремни шлема. Позволив ему свободно висеть на спине. Следом, он стаскивает перчатку. И так же плюет в свою правую ладонь. – Сэр Герман Эссен. Рыцарь седьмого отряда гильдии Стражей. – Мужчина с силой сжимает левую ладонь драконицы. Смешивая их слюну. – Гериманн. Это мой брат. Фогхель. И сестра. Лоранэль. -  Девушка пробует выговорить имя Эссена. Смешно двигая губами. Дети молча кивают, продолжая жаться к драконице. – Мы приглашаем тебя, к нашему костру Гериманн. – Глауранга разжимает рукопожатие и, не вытирая руки, указывает мужчине вглубь пещеры. Кивком поблагодарив за приглашение, Эссен идет первым.

Заняв место у самодельного очага из камней, мужчина выкладывает припасы к огню. Вяленое мясо. Ковригу хлеба. Козий сыр. Изюм. И флягу с вином. Дети, хоть и молчат, однако их глазенки голодно поблескивают при виде еды. Драконица, принимает припасы Эссена, раскладывая их перед братом и сестрой. В первую очередь начав кормить их. – Вина? – Предлагает Герман, отпивая из фляги первый. Глауранга соглашается. Морщась, девушка делает несколько порядочных глотков. И вытирает рот тыльной стороной ладони. Пока дети едят, девушка, ровно, с усилием удерживая себя в руках. Спокойным голосом, в котором изредка, можно уловить дрожащие нотки, рассказывает нехитрую историю. Их семья имеет драконью кровь в своих жилах. Они могут превращаться в могучих исполинов, однако, постоянно находиться в такой форме, для них, невозможно. Семья проживала далеко на севере. В долгих лигах пути, от ближайших поселений. Они промышляли охотой. Травничеством. Торговали редкими травами и кореньями. У их способности, есть особенность, обращение в дракона и обратно, происходит без одежды. Любая одежда на человеческом теле, просто рвется и лопается при трансформации. Отец и мать, имели небольшую сторожку в лесу, перед поселением, в которое они летали торговать. Добираясь до домика, они переодевались. Снимали со спин, тюки с поклажей. И торговали в поселении. Так продолжалось больше десятка лет. Пока однажды в деревне, не остановился крупный отряд охотников на драконов. Они выслеживали крупного дракона. Устраивая засады в лесу, они и заприметили летевших к деревне, отца и мать. На них была объявлена облава. И они. Были убиты. Глауранга с братом и сестрой были застигнуты врасплох. Их дом подвергся спланированной атаке. Все что они успели. Трансформироваться. И улететь. Как можно дальше. Они мерзли. У них не было ни еды, ни одежды. Девушке пришлось убить под покровом ночи, несколько голов домашней скотины селян. Ради еды. И какой-то одежды. Слухи об ужасном чудовище пошли после того, как девушку несколько раз заставали врасплох. В небе. Или когда она, в обличье дракона, утаскивала скотину. Но людей она не убивала. Потому что, людей и часть скота, убили две виверны. Что поселились неподалеку. Людям сложно различить, кто там напал на них с неба.

- Хмм… Ну что ж. Кое-что проясняется. Кража домашнего скота, это тоже преступление. Однако. Ты его исправишь. Вот тебе листок и карандаш. Пиши, в каких домах ты утаскивала скот.  – На что, девушка смущенно поясняет, что плохо пишет. – Хорошо. Я пишу. Ты вспоминай. А лучше, покажешь. Мы заплатим этим людям за их скот и обиду. Точнее. Я заплачу. А ты будешь должна. Отдашь. Когда разбогатеешь. – Глауранга, пытается возражать, мотнув головой увенчанной драконьими рогами и хлестнув копной рыжих волос. – Эссен, не слушая возражений, лишь взмахивает ладонью. Затем, он делает какие-то пометки на листе пергамента. И хмурит брови. Наевшиеся дети, засыпая, облепляют девушку с двух сторон. Герман, достает из заплечного мешка тонкое шерстяное одеяло и укрывает их обоих. Помогая драконице отнести их на импровизированное ложе из сухой травы. Затем, поглядев на голые плечи девушки, снимает серый плащ с гербом гильдии Стражей и накидывает на нее. Девушка неуверенно принимает подарок. Не зная, как на него реагировать. И от того, чувствуя себя еще более неловко. – Спасибо, Гериманн. – Эссен вздыхает, от коверкания своего имени. Однако, кивает головой. – О, пустяки. Скажи мне, ты в драконьем обличье, огонь можешь выдыхать? – На что девушка отрицательно мотает головой. – Хорошо. Точнее, не очень хорошо. Ну да ладно. Сейчас, слушай меня внимательно. – Глауранга придвигается ближе к мужчине, кивая ему и внимательно глядя на его листок пергамента с какими-то схемами. – План таков. Первым делом, я закуплю в деревне кое-какую одежду и припасы. Принесу их сюда. В последующие дни, твоя задача, помочь мне выманить виверн на себя. Ты должна, максимально осторожно, заставить их погнаться за тобой. Так, чтобы они увидели меня. Попытались напасть. Ты будешь прикрывать меня с воздуха. Только остерегайся их когтей и хвоста. Я, буду сражаться с ними на земле. Не скажу,  что это плевое дело. Но вместе мы справимся. Ты, сильная девушка. Далее. Селяне избавятся от напасти атакующей их. Головы виверн, я принесу им в качестве доказательства. Вы, отправитесь со мной в Валден. Найдем куда вас пристроить. Негоже это, в пещере жить. И коров таскать. Вы будете в безопасности. Гильдия Торговцев поможет тебе с работой. Может грузы будешь доставлять в отдаленные поселения. Не переживай. В беде никто не бросит. Однако, от тебя мне кое-что потребуется. В качестве платы. – Лицо мужчины не выражает никаких эмоций. Его льдисто-серые глаза, взирают на девушку, отдавая неким холодом. Не враждебным. Но внушающим спокойствие. – Что ты хочешь, Гериманн? – Драконица словно сжимается. А на юном лице, появляется грустная, скорее горькая, улыбка всё большего осознания жестокости этого мира. – Хочу твоего обещания. Жить по справедливости. И помогать нуждающимся по мере возможности. – Губы мужчины трогает улыбка, которую чуть портит, мелкий шрам на верхней губе, все что осталось, от ранения стрелой когда-то. Лицо девушки озаряет сначала несмелая, затем искренняя улыбка в ответ. – Хорошо, сэр Эхьссэн.

- Вот и славно. Доберемся до Валдена, попробуем разобраться и в ситуации с вашими родителями. – Эссен кивает головой. Глядя на затухающие угли очага. Проходит несколько минут. – Да, тебе план то понятен? Вопросов нет? Глауранга? – Но девушка, прислонившись щекой к плечу воина, уже крепко спит, тихо посапывая. Все же, вино дает о себе знать. – Завтра разберемся. – Ворчливо бормочет Эссен, мягко отодвигая девушку от своего плеча и укладывая на травяное ложе к детям. Затем, Герман усаживается лицом ко входу в пещеру. Подкладывая под спину свой заплечный мешок. И тихо напевая какую-то мелодию.

Эссен, принцесса и дракон.

Этот путь оказался слишком тяжел. Очередной далекий патруль обернулся суровым испытанием. Сэр Эссен, заскочив в небольшой городишко расположенный далеко на юге, расположился на отдых. Первые сутки отоспавшись, мужчина прошелся по улочкам города. Заглянул к доске объявлений на главной площади, если эту маленькую площадку, можно было назвать главной площадью. Оказалось, дочь тамошнего правителя, Равея, похищена злым драконом. Который, действуя видимо из меркантильных соображений, требует за девушку, солидный выкуп. Небольшой отряд гвардейцев правителя, попытался отбить принцессу. Однако, потерпел поражение. Дракон, оказавшийся драконицей, был умен и яростен. После неудачной попытки штурма, драконица унесла принцессу в разрушенный замок. Просьба правителя, адресованная Эссену, не могла не иметь отклика. Тяжко вздыхая, и сетуя на то, что он здесь совсем один, воин принялся готовиться к походу.

Руины замка охранялись не только драконицей, что заняла самую высокую, уцелевшую башню. Повсюду было полно ее прислужников. Мелких драконьих ящеров, драконидов, являющихся слугами драконов. Вооруженные палицами и булавами, они патрулировали нижние этажи. Ждать помощи, было не самым лучшим вариантом. Ближайший телепорт располагался в сотне лиг отсюда. Разве что, помощь прилетит на крыльях. Однако, Эссен привык полагаться на себя. И свой клинок.

Дабы обезопасить принцессу, ему пришлось под покровом сумерек, начать штурм нижних этажей. Вооруженные арбалетами, стражи ящеров, оказывали достойное сопротивление, Герману приходилось активно пользоваться артефактами и предметами снаряжения. Никто не должен был поднять тревоги. В очередной из полуразрушенных комнат, с некоторым трудом, ориентируясь в темноте, Эссен продвигался почти на ощупь. В отличие от ящеров, он не обладал ночным зрением. Наступив на нажимную плиту ловушки, рыцарь обрушивает на себя град тяжелых бревен. Взывая к Свету, воин призывает небольшой светящийся шар, освещающий мрак коридоров и комнат, с трудом  выползая из-под бревен. Мужчина выглядит помятым и потрепанным. Однако Свет, привлекает и стражей-ящеров. Пятерка бойцов, подбегает к Эссену, он парирует их удары клинком, пытаясь высвободить сапог из-под бревен. Ударив кинжалом в чешуйчатую лапу, Герман с силой бьет стальным наручом в лицо второго ящера. Каменная булава, с усилием обрушивается на шлем воина. Следом, стальная палица бьет его в забрало. Сминая металл и оглушая. Рыцарь падает навзничь. Шлем выглядит ужасно. Вмятое забрало из-под которого раздается хриплое дыхание, алеет от текущей крови. Проходит секунда. Другая..

Вскинутый клинок поражает ящера точно в горло. Выплескивая темную, почти черную кровь. Повалив еще одного, мужчина душит его, сминая плоть стальными пальцами. – Должен отринуть слабость…продолжать сражаться.. -  Встав на колени, рыцарь мотает головой. Опираясь на меч, он с трудом встает. Он должен идти дальше. Идти вперед. Сделать нечто важное. Пошатываясь, он ищет на поясе свое снаряжение. Часть из которого утеряна в темноте. Часть разбита. Отыскивая зелье исцеления, мужчина находит лишь флягу с крепким зерновым спиртом. Сделав несколько огромных глотков, Эссен ощущает, как боль утихает, несмотря на стекающие капли крови из-под шлема. Звон в голове сменяется монотонным гулом. Тошнота отступает. Вытряхнув шкатулку с металлическим тамплиером, Герман записывает голосовое сообщение. Отправляя его седьмому отряду. Наверное.

- Должен спасти дракона.. Страж ранен. Прошу помощи. Дракон в заложниках у принцессы. Веду бой с ее ящерами….Говорит заместитель седьмого отряда, Герман Эссен.  Повторяю. Дракон в заложниках у принцессы. Должен спасти дракона. Веду бой. Я ранен. Прошу помощи. Всем кто меня слышит. Я нахожусь в…. – Отправив тамплиера с сообщением в башню гильдии Стражей, мужчина продолжает подъем..

Страж четвертого отряда, постучавшись в двери крыла, в котором расквартирован седьмой отряд, получив молчаливое одобрение Джорджины, неуверенно проходит внутрь. – Кхммм..Эссен же не особый любитель выпить? – Воительница нахмурившись, отрицательно мотает головой. – Он пьет, конечно. Но не так уж много. Да и пьяным я его не видела. Ни разу. – Воин молча кладет свой винг на стол. Тот выглядит как дневник для записей, в кожаном переплете. Открыв его, мужчина поднимает первую страницу. Тот час же, с шумами и помехами, раздается звуковое сообщение Эссена. – Это мне его тамплиер доставил. Только что. И тут же умчался. – Девушка выглядит очень серьезной . – Он никогда не стал бы так шутить. Спасибо тебе. Дальше мы разберемся. СИГРУН… - Раздается звонкий и сильный окрик Джорджины. – Мы выдвигаемся. Немедленно…

..Добравшись до верхней башни, Эссен оперевшись плечом на стену, тяжело дышит. Ящеры, ловкие и сильные противники. В доспехах мужчины торчат арбалетные болты. А из сочленения между наплечником и шеей, виднеется обломок копья. – Дай мне силы, Всевышний. Направь мою руку, в этой бесконечной борьбе со злом. – Мужчина словно становится выше ростом. А его фигура приобретает мягкое, светло-синее сияние. В прорезях шлема виднеется вспыхнувший свет. Выпрямившись, и взяв бастард в одну руку, рыцарь быстрым шагом взбегает по винтовой лестнице. Выбивая деревянную дверь ногой.

- Ты…Быстро отойди от нее. – Клинок меча Эссена указывает на принцессу. – Отойди от дракона. Иначе я убью тебя. – Молча открыв рот, девушка делает несколько шагов в сторону. Ее заплаканное лицо, выражает растерянность и недоумение. – А ты.. – Мужчина подходит к драконессе. – Не бойся. Все уже позади. Отец переживает за тебя. Погоди, он тебе всыплет. За непослушание. – Драконица, открыв пасть, выдыхает небольшую струю огня. – Прекрати усугублять ситуацию. Мне стоило огромного труда. Пробиться сюда. И уберечь тебя. От нее. – Мужчина указывает латной рукавицей на принцессу. – Сэр, вы неважно выглядите. – Робко замечает девушка, в недоумении разглядывая, смятый шлем на голове. Драконица, не понимая, что происходит, издает яростный рык, распахнув крылья. – Я сказал. МОЛЧАТЬ. – Глухой безжизненный голос, металлом раскатывается по площадке башни. – Радуйся, что она тебя не убила. Мы немедленно уходим к твоему отцу. Пусть он с тобой разбирается. – Внезапно, драконица, неуклюже усаживается прямо на задницу. – Ноо..почему к отцуу. Я давно взрослая. Мне уже гораздо больше 118ти лет. – Эссен со стуком убирает меч в ножны. – Не хнычь. А ты.. – Он оборачивается к принцессе. – Не вынуждай меня. Погляди, сколько золота награбила. – Кивком головы Эссен указывает на тюки и сундуки позади девушки. – Тебе все мало? И не стыдно тебе?

Поспешая, на верхнюю площадку башни, почти бегом, взбираются три члена седьмого отряда. Джорджина. Томас. И Сигрун. Заставая странную картину. Несколько мгновений, он выслушивают речи Эссена, затем переглядываются. Очень спокойная Сигрун (что вообще большая редкость) даже не улыбаясь, мягко кладет сильную ладонь на стальной наплечник Эссена. – Герман. Герман. Все хорошо. Мы пришли. – Мужчина оборачивается. Сияние вокруг его фигуры спадает. Уступая место усталости. Он словно выглядит опаленным. И потускневшим. – Ух.. - Девушка, передергивает плечами, глядя в смятый шлем с забралом. Тем временем, Томас, обнимая принцессу, аккуратно укутывает ее в свой плащ. Успокаивая плачущую девушку. Сигрун бережно усаживает рыцаря на камень. Вместе с Джорджиной, ощупывая его. Даже не пытаясь снять шлем, они подносят к прорезям у рта, пузырек с зельем, выливая его на металл. Следом за зельем исцеления, на металл льется сонное зелье..

Раскаявшаяся драконесса, отдает довольно солидную сумму, по меркам мира Сказки. Она расстроена, что ее слуг перебил Эссен, однако не сердится на него. Передав ему свои извинения и небольшой подарок в виде амулета с силуэтом дракона и странными рунами, драконица покидает эти края. Действительно возвращаясь к отцу. Тройка Стражей, доставляет принцессу ее отцу, правителю города. А так же, почти всю сумму переданную драконицей. Не задерживаясь ни на минуту, члены седьмого отряда, с конным экипажем, быстро следуют в сторону портала.

Джорджина мягко касается плеча, одетого в один тканый акетон, воина. – Через час, точно будем в Латт Свадже. Там все быстро поправят, Герман. – Мужчина, с перебинтованной головой, не отвечает девушке, тихо посапывая. – Да ладно. Шрамы украшают мужчину. – Пожимает плечами Сигрун. – А с такими шрамами на лице, у нас в селении. Он бы, наверное всех девушек собрал, даже ухаживать бы не пришлось. Ха-ха-ха-ха-ха. – Воительница вновь привычно  хохочет. Однако в ее взгляде видна тревога. Томас, направляя конный экипаж, оборачивается к Сигрун и сурово смотрит на нее. – Ладно, ладно. Молчу. – Отвечает девушка. Украдкой погладив Эссена по перебинтованной щеке..

Отредактировано Герман Эссен (2020-07-02 15:56:07)

+1

8

Некоторые дополнительные материалы:

Голос Эссена.

The Knight of Hope (Рыцарь Надежды)

Отредактировано Герман Эссен (2020-03-06 20:03:17)

+5

9

Кузница, в которой живет сэр Эссен. А так же, немного об ее владельце, мастере Драгане Спаде.

О мастере.

Мастер Спада был стар. Сколько ему точно лет, он и не помнил уже. Но вроде бы около девяноста. А может и больше. Внушительная цифра для человека. Маленьким мальчиком попал Драган в мир Сказки. Он и не знал своих родителей, а точнее не помнил, ни откуда он, ни кто были его родители. На Маковом поле, его нашел кузнец. Полукровка преклонных лет, по имени Келеф Вороний Клюв. Всю свою жизнь Драган посвятил кузнечному мастерству. Изучению тайн своего мастера.  Перед смертью, Келеф оставил ему свой молот, которым Драган ковал и по сей день.

Как понимал Эссен, когда-то, у старика была и семья. И дом получше. Что произошло в его жизни, пока оставалось тайной. Они познакомились, когда воин, попав в мир Сказки, брел по окраине Валдена, и искал ночлега. Старая кузница на улице Фламберг, давно пришла в запустенье. Крыша прохудилась. Дерево обветшало. А сам мастер, давно не занимался ни чем, кроме ковки простейших сельскохозяйственных орудий, для окрестных фермеров. Или каких-либо бытовых предметов и услуг. Там, коня подковать. И прочее. Ученика у Спады тоже не было. Старик, дико заросший бородой и словно покрытый пылью, был похож на лесной валун. Герман, имел представление о кузнечном деле. Мог залатать дыру в кольчуге. Наточить клинок. И прочие, не особо сложные вещи. Начав помогать мастеру в кузнице (мужчина был силен и исполнял роли молотобойца, а так же подмастерья одновременно) Герман словно вдохнул в него крупицу жизни. Отблеск былой силы жизни и мастерства.

Вступив в гильдию Стражей, рыцарь подновил дом. Отремонтировал некоторое оборудование. Закупил материала для кузнеца. К сожалению, Герман не мог стать полноценным учеником Драган, и это конечно печалило старика. Но все же, у него появился некий, пусть не особо большой, смысл жизни. Они починяли снаряжение Эссена. Улучшали и усиляли кольчугу. Укрепили щит. И перековали топфхельм. Время от времени кузнец ковал и для себя. Вспоминая мастерство. К сожалению, без связей, в рядах торговой площади, за изготовленные вещи, предлагали такую цену, что способна была лишь покрыть материал, потраченный на изготовление. Посему, кузнец перестал пытаться продать что-либо. Они дали объявление на доску поиска в Валдене, о поиске толкового человека, готового стать учеником мастера. И продолжили свою жизнь. Эссен, пропадал на службе. Умудряясь даже по дороге домой, ввязываться в эпизоды, помогая кому-либо. Мастер Спада, понемногу оживая, общался с соседями. Он был толковым и мудрым человеком. Помогал и словом. И теперь уже, имея какие средства, за счет жалования Эссена, помогал нуждающимся и делом. Таким, как разорившийся мастер-стрельник Людвиг Камир. Или фермер Берен Радзивил. Многие знали о том, что на улице Фламберг живет сэр Эссен и мастер Драган. Многие знали, о том, что они готовы помочь нуждающимся. Посему, забот всегда хватало. 

Мастер-кузнец Драган Спада

https://sun9-36.userapi.com/c857424/v857424910/204f5c/jtL9kH6scxs.jpg

Кузница представляет из себя, небольшой двухэтажный домик. Первый этаж и подвальное помещение, в которое ведет лестница с первого этажа, отданы под ремесленные нужды. Оборудование. Мехи. Наковальня. Материалы. Металл. Изготовленные предметы. А так же кухня, с правой стороны первого этажа, купальня (служащая ванной и умывальником). И второй этаж. С комнатой Эссена. Комнатой мастера Спады. И маленьким рабочим кабинетом. Вот собственно и все.

Улица Фламберг, 77

https://sun1.43222.userapi.com/LpeC1ACV7poTEzTGuOImYDv5c_ps5SIep0s6cQ/aTbuvnJlPcQ.jpg

Кабинет

https://sun3.43222.userapi.com/jITFW2OcxheJok8qan_ORqYrmNF2k1DSuQcyUQ/37wBpARVfEY.jpg

Кузница

https://sun1.43222.userapi.com/-p860-yJCxTYJLViGaPu9GuGGAv9ApIU0m_DXQ/xOqVnN7nheQ.jpg

Первый этаж.

https://sun9-17.userapi.com/c852216/v852216087/e0fd7/-IRGw0jKiTI.jpg

Купальня

https://sun1.43222.userapi.com/buTbjWoLM6kEiXkTVXTF719eOZPSITIhSUTsVQ/_THkzBzBN2g.jpg

Отредактировано Герман Эссен (2020-05-19 16:34:09)

+1

10

Истории из жизни седьмого отряда гильдии Стражей (часть 2):

Седьмой отряд на отдыхе

На дворе стоял жаркий июль. Несмотря на загруженность работой, после недельных споров, ссор и даже маленькой драки между Сигрун и Марком, седьмой отряд гильдии Стражей, всё же выбрался на совместный уикенд.
Шагающая по пляжу компания, сменив доспехи и латы, на купальники и шорты, выглядела непривычно и даже слегка странновато.
Могучий Фрелд, добродушно посмеиваясь, тащил в руках две большие сумки с припасами, его тело, было испещрено большим количеством шрамов, что никак не вязалось, с веселенькими камуфляжными шортами, опускающимися ниже колен.
По правую руку от него, хмуря брови, двигался сэр Эссен. Видеть рыцаря без лат и привычного топфхельма, было почти немыслимо. Многие, граждане, не узнали бы его в этот момент. Кожа воина оказалось довольно светлой. Что контрастировало с темными волосами. И карими глазами. Эссен, так же как и Фрелд, тащил две огромные сумки.
Мужчина был одет в почти такие же шорты, как и командир отряда, лишь серой расцветки. Позади громко разговаривая и пихаясь, шли Сигрун и Томас. Сигрун, нисколько не стесняясь, надела некое подобие купальника, в виде коротких пляжных шорт и топа. Которые, почти не скрывали ее крепкой фигуры и лишь подчеркивали, небольшую, аккуратную грудь. В руке, девушка держала бутылку холодного пива. Свесив свои вещи, на Томаса. Томас, нес в одной руке обе сумки, свою и Сигрун. А во второй, так же сжимал, запотевшую бутылку. Мужчина был в стильных солнцезащитных очках. Полицейского типа. И в тертых джинсовых шортах. На его правом бицепсе была видна объемная татуировка «USMC». И татуировка в виде значка полицейского детектива, на левой груди. Замыкали отряд, спокойно беседующие Люми и Марк. Люми, в довольно закрытом купальнике, типа «майо», который впрочем, лишь облегал ее фигуру. Марк же, вышагивал в плавках. Кожа девушки, была благородно-светлой. Мужчина, мог похвастаться равномерным загаром, хорошо смотрящимся на его, чуть смуглой коже. Люми пила коктейль через соломинку. Марк, время от времени, воровал ее напиток.

Веселые голоса и шум шагов, нарушил глуховатый звук шлепка. Хмыкнув, Эссен потер ладонью ягодицу. Обернулся  и подняв бровь посмотрел на Сигрун и Томаса. Сигрун, как ни в чем не бывало посмотрела в ответ. Но через несколько секунд игры в гляделки, сказала. – Ладно, не смотри так на меня Герман. Это всё Том. – Услышав это, Томас засмеялся, закашлялся, и подавился пивом, выронив бутылку в песок.
Тяжело вздохнув, Эссен молча похлопал соратника по спине и все продолжили путь. Фрелд неутомимо вел отряд вперед, в поисках, «идеального места», как выражался он сам. Но что это было за место. Никто не представлял.
Еще через десяток минут ходьбы, раздался новый, на сей раз звонкий звук удара, и ягодица Сигрун, запылала алым следом. Прищурившись, девушка обернулась, подозрительно глядя на Марка. Но, не выдержав, тут же рассмеялась. – Ты бьешь, как девчонка, Маркус. Хотел ударить меня по заднице, бей сильнее. – А это не он.– Добавила Люми. Продолжая сохранять серьезное выражение лица. Марк, лишь мягко улыбнулся, наблюдая за двумя девушками. – Ах вот как…Тогда. Тогдаааа. Вот. – Сигрун, рывком дернула лямки закрытого купальника Иллюмиэль, почти стаскивая их с плеч. Но реакция девушки была незамедлительной. Она прикрыла грудь руками, толкая локтями, ладони Сигрун. Безуспешно дернув лямки еще раз, воительница бросив эту затею, сдернула плавки с Маркуса, и хохоча, умчалась вперед по песку. Марк, бросив сумку, и подтянув потерянный элемент одежды, бросился за девушкой вдогонку.
Остальные члены отряда, улыбаясь, наблюдали за этой картиной. Эссен, взяв в руки третью сумку, попытался нахмуриться. Но Томас, надел на лицо рыцаря свои солнцезащитные очки и растянул, пересеченные шрамом, губы воина, в улыбке. – Ну, хватит, Том. – Пробурчал Эссен. И не выдержав, расхохотался. – Чисто дети малые.

Эссен - бестия.

Завершающей точкой в нелегком пути сэра Эссена, стало предательство. Его отряд, как и он сам, были преданы. Город поглощал хаос. Коварство. Злоба. Фальшь. Продажные Стражи. Контрабанда. Насилие. Убийства. Его отряд оставался последним оплотом, сдерживающим бурный поток тьмы. Но рано или поздно, всем приходится проснуться. Широко открыть глаза. Зло всегда побеждает добро. Оно хитрее. Изворотливее. Приспособленнее. Его руки не скованны нормами морали. Чести. Справедливости. Нет нужды говорить правду и держать слово. Жизнь не веселая сказка. А герои всегда погибают. От подлой стрелы. Яда. Удара стилетом в спину.

Вглядываясь в лица тех, кого он любил. Эссен стоял на коленях. Даже не зажимая смертельной раны на горле. Его путь, снова устлан телами соратников. Тех, кого он должен был защитить. Но не защитил. Должен был спасти. Но не спас. Он вновь проиграл эту извечную битву. Как и всегда. Сорвав с груди цепь с крестом, рыцарь вглядывался в святой лик. Но покоя не было. Не было сил. Не было слов утешения. Не было ничего. Никто не вмешался. Не спас. Господь оставил его. А ведь он истово защищал его царство. Ладонь, перепачканная кровью, до боли сжимает стальное распятие. Затем, размахнувшись. С силой швыряет его во тьму. – Хорошо. Я всегда мог рассчитывать только на себя. Славно. Я все сделаю сам. Сам сделаю.

Оперевшись на меч, Эссен встает. Сначала с трудом. Затем, выпрямляясь. – Дай….- дай – вторит эхо в темном переулке. – Мне – мне…- Силу…силу. Я сокрушу их всех. Уничтожу. Их греховные желания нелепы. Несмелы. Робки. Они не заслуживают исполнения. Не заслуживают силы. -  Сумрак вокруг отдается шепотом. Неясным. Едва различимым. Словно тень. – Клянусь тебе в верности. – Раздается хриплый голос Эссена. Следом слышен странный лязг и треск. Ткань одежды рвется на мужчине. Звенья кольчуги, распадаясь, осыпаются стальным дождем под ноги. Спадают погнутые наплечники. Поножи. Лопаются сапоги. Шлем, сминаясь, рвется, словно сделан из пергамента.

На сырой каменной стене, в тусклом освещении фонаря, тенью отражается могучая фигура. Пепельно-серая кожа. Спутанная грива черных волос за спиной. Вороные, словно опаленные в огне крылья. Лишь серые глаза, принадлежат иному человеку. Но его больше нет. Глаза становятся желтыми. Вертикальный зрачок сужается.
Существо облачено лишь в потрепанную набедренную повязку, перевязанную холщовой веревкой. Бросив последний взгляд на тела, лежащие на мостовой, а так же все то, что осталось от его прошлой жизни, Эссен безжизненно оборачивается. Гулко ступая массивными колоноподобными ногами. В сей сумрачный час, на улице не так много жителей, однако, кое-кто все же встречается.

- Ты неизлечимо болен. Умрешь через пару месяцев. – Металлическим голосом произносит Эссен фигуре, замотанной в потрепанный плащ. – А впрочем… - На пепельно-серой лапе, появляются длинные угольно-черные когти. Алый фонтан крови выплескивается на стену дома.

Мостовая под ногами, сменяется извилистыми улочками трущоб. Или узкими тропками окраин.

Шайка разбойников, вываливаясь из дома с выломанными дверьми, вытирает окровавленные кинжалы. На их спинах мешки с добычей. Позади мягко приземляется огромная пепельная тень. – А ты знаешь, что он утаил часть добычи. Да и собирался сдать вас Страже? – Спокойный голос обращается к первому из разбойников. Указывая когтистым пальцем на второго. - Погляди, что у него в кармане. – Взмахнув крыльями, тень взмывает ввысь. На полу, позвякивая, крутится на месте, желтый кружочек металла. Рядом, хрипя и хватаясь за горло. Оседает человек. Следом падает второй. С торчащим из груди кинжалом.

Огромная фигура приближается к юноше, сидящему на крыльце. – Не нужно терзаться. Твоя сестра тоже любит тебя. Будь настойчив. Ей стыдно признаться в любви. Но если ты, сможешь доказать ей свою горячую любовь. Она растает. Возьми кинжал. Он тебе пригодится. Тебе нужны сильные эмоции. Ты можешь немного припугнуть ее. Не по-настоящему. Мы знаем, как сильно ты ее любишь. Смелее. Действуй.

Фигура уходит, качая головой. В доме, оставшемся позади. Раздается треск разрываемой одежды и женский вскрик, полный боли. Проходя мимо Стража на воротах, Эссен на секунду задерживается. – Брать больше с борделя чудная идея. Они итак там, в лайнах купаются. Припугни их. Ты же закон. Ты власть. Ты сила. – Могучая лапа ложится на плечо воина, ободряюще похлопывая его. – Или же ты….ничтожество… - Мужчина, лицо которого пересекают пять глубоких кровоточащих порезов, опускается по стене. Истошно вопя. Его глаза вытекают по коже вместе с кровью.

- Устал. – Произносит фигура. Массируя пепельные виски когтистыми пальцами. Взмывая ввысь и улетая в сторону Ферм.

Эссен и щенки.

Проснулся Эссен от стука металлического молоточка в дверь. Утро только вступало в свою полную силу и мужчина надеялся отоспаться хоть сегодня. Однако, в дверь постучали настойчивее. Так же, на улице был слышен детский гомон и крики. Вздохнув, мужчина почесал небритую щеку и выпрямился на кровати, уткнув в пол крепкие ноги в коротких холщовых штанах и босые ступни. Встав, Эссен накинул просторную рубаху без пуговиц и шлепая по полу босыми ногами, спустился на первый этаж. Стук повторился еще раз. Нахмурившись, мужчина резко распахнул двери, от чего первый стоящий за ней ребенок, чуть не ввалился внутрь дома.

- Здравствуйте, дядя Герман. – Пролепетала светловолосая девочка с косичками.
- Посмотрите, посмотрите, дядя Герман … - Продолжил покрытый мехом мальчик, с маленькими рожками
- У нас тут… вот…- Не очень радостно произнесла девочка полукровка, лет четырнадцати.
- Щенки. – Закончил самый старший из компании. Крепкий паренек лет шестнадцати. Успевший получить где-то шрам на всю щеку. Что придавало его облику суровый и мужественный вид. В руках он держал деревянный ящик, устланный каким-то тряпьем, в котором копошилось несколько совсем маленьких щенят. Четверо или пятеро. Вроде четверо.

- Кхмм..здравствуйте дети. – Герман обводит компанию взглядом серо-стальных глаз. Соседские дети. Живут рядом. Частенько балуются на улице. Но робеют, когда он возвращается домой, перебираясь баловаться в другие места. Хотя, он вроде никогда на них не ругался. По крайней мере, вслух.

- Щенков я конечно вижу. В чем проблема с ними, ребята? – Задал вопрос Эссен. Заранее зная ответ.

- Они возле старой помойки. В коробке лежали. – Простодушно ответил мальчик-разумный монстр.
- Им холодно. И они кушать хотят. Мы решили их раздать. Возьмите одного в кузницу. А лучше двух. Они вырастут большими и сильными. И будут охранять ее, пока вас дома нет. – Добавила светловолосая девочка, мотнув косичками.
Хмурая девочка полукровка, лишь вздохнула, закатив глаза и скрестив руки на груди. Короткие волосы. Вязь татуировок на худых запястьях. Обтрепанная одежда, починенная не особо умелыми стежками. Эссен посмотрел на нее внимательнее. – Ты ведь Атика. – Дочь Мелиссы и Рогволда. Хотел было добавить Герман. Но прикусил язык. Рогволд – член ордена Сталкеров. Сгинул в далеких руинах, вместе со всем отрядом авантюристов. Искали сокровища, да видать нашли то, чего не следовало. Мелисса долго горевала по мужу. Жили они душа в душу. Так и забрала ее Смерть. Хотя, фэйри могла и другого мужа найти. Что ей век смертных. Но, не стала.

- Тебе есть что сказать? – Спрашивает у подростка Эссен, получив от нее скупой кивок на свой первый вопрос.

- Ну. Есть. Никому они не нужны. Щенки эти. Выкинули их и возиться не стали. Мы их сейчас не раздадим. Не берет их никто. Да и что за порода, непонятная. Кормить их некому. Родители у всех против новой животины в доме. Иначе они бы их давно домой оттащили. Так и протаскаем их до вечера. А они уже пищат. Есть хотят. Незачем им было надежду давать. А если и спасем этих. По улицам других таких, полным полно. Бесполезно это. – Девочка говорит спокойным и обдуманным тоном, в котором сквозит логика. Жестокая логика жестокого мира. Несмотря на несогласные взгляды и возгласы младших детей, она скептически смотрит на Эссена, закончив свою речь.

Мужчина усмехается, улыбнувшись краем губ. – Верно ты говоришь, Атика. Даже и спорить не стану. Однако, даже если битва заведомо проиграна, нужно иметь силу духа, чтобы остаться. Встретить с честью неизбежное. Как говорили у меня на родине: «Делай что должно, пусть случится, что суждено.» Себе щенка взять, увы, не могу. – Я не люблю собак, хотел уж было начать Эссен. Но вместо этого произнес. – У меня же кот. Призрачный. Сэр О’Мурр, вы же знаете. Но, помочь вам, помогу. Итак. Первого щенка отнесите маленькой Марике. Она недавно пережила страшные события. Отец ее, Людвиг, его лавку вы знаете, он вам не откажет. Да и ей будет с кем играть. А вообще, взяли бы ее в свою компанию. Она хорошая девочка. Тяжело ей сейчас. Второго щенка отнесите фермеру Якову. У него много землицы. Пес ему лишним не станет. Третьего травнице Грете. А четвертого Генриху Хлебопеку. Пекарня у него маленькая. Всех знаете?

- Знаем. – Хором тянут младшие дети. – Дядя Генрих булочками нас угощает. Когда может. А еще иногда муку продает задешево. А тетя Грета бесплатно помогает людям, когда у них лайнов нет. Только вот злой Яков на нас ругается постоянно.
- Это потому что, вы у него яблоки да грибы воруете. – Хмуро произносит Эссен, глядя в глаза поникших пострелят. – Извинитесь. И возьмет. А вместо воровства, помогали бы ему иногда. Он вас сам бы угостил, да и накормил. Это он для порядка ворчит. Характер у него такой.
Паренька со шрамом звали Кордар. Эссен вспомнил наконец. Кордар ходил с обозами, в качестве слуги, да подмастерья. Матери помогал. Да сестрам. Мужчина крепко пожал его протянутую ладонь. Пока еще совсем небольшую. Но уже загрубевшую от работы.
- Если будут вопросы, возвращайтесь. Да, Атика. А ты, заходи ко мне. Как соберешься. Прибраться мне бы надо. В доме. Да в кузне. Ненавижу я уборку. Может, будешь пока, постоянно порядок наводить. Да. Это простая работа. Честная. Я…
- Я знаю, господин Эссен. – Прерывает его полукровка. – Приду, как совсем худо станет. Пока, работаем. – Она внезапно улыбается, тоже пожав широкую ладонь рыцаря, своей тонкой рукой, покрытой татуировками.

Сигрун, Эссен и брошенное логово.

Уставший Эссен механически вышагивал по еле заметной грунтовой дороге. Мелкий моросящий дождь прибил дорожную пыль и наполнил воздух свежим ароматом. Дальний патруль и помощь отдаленному поселению вблизи Норвежского леса, обернулись охотой на целую группу кэйвов. Что терроризировали жителей. Похищали и пожирали скот. И даже убили нескольких, рискнувших оказаться возле их логова в одиночку, селян. Кэйвы обладали крепкой шкурой, так же, хоть они и не блистали интеллектом, но заставили Стражей повозиться с ними. Стоило добавить, что рядом с рыцарем, вышагивала Сигрун. Девушка совсем не лучилась бодростью. Была покрыта дорожной пылью и имела крайне хмурый вид. Ее неизменный партнер Томас, в данный момент отлеживался в башне Стражей. Небольшая стычка с контрабандистами в квартале Черного рынка закончилась для него заклинанием Ледяного копья, метнутого в спину и чуть было не пронзившего Стража насквозь. Забавно, но с контрабандистами, оказавшимися по совместительству и мародерами из Предместья, торгующими награбленным на Черном рынке Валдена, оказался и маг-ренегат. Довольно умелый.

- Эссен, я ссать хочу.

Мужчина, молча приподнял бровь, повернувшись к девушке. Снятый топфхельм висел за его спиной.

- Ладно-ладно. Я хочу по малой нужде. Не хочется прямо на дороге садиться.

Воин пожал плечами, дескать, почему нет. Однако, заметив взгляд зеленых глаз воительницы, кивком головы указал на замшелый валун в метрах пятидесяти от них. Сходить с дороги в мире Сказки, всегда было не самой лучшей идеей. Но местность была пустынной. По обеим сторонам дороги росли редкие деревья и кустарники. И расстилался ковер из трав. Приблизившись к валуну, непонятно как тут оказавшемуся, Эссен окинул его взглядом. Затем, обойдя вокруг, посмотрел по сторонам. Все было спокойно.

- Действуй. – Кратко обратился он к девушке. Зашедшей за валун и тут же усевшейся на корточки. Стоя рядом с ней, мужчина еще раз посмотрел на пустынную дорогу. Опасностей не предвиделось. Зайдя воительнице за спину, рыцарь направил взгляд в сторону редкого леса. Атаки оттуда вероятнее. Впрочем, атаками никакими разумеется дело и не пахло. Просто Эссен предпочитал всегда быть наготове. Закончившая через несколько мгновений Сигрун, выпрямилась, натягивая кожаные штаны и застегивая ремень.

- Сейчас бы в горячую купальню. И пива холодного. – Мечтательно произнесла девушка, облокачиваясь ладонью на холодный камень. Стоящий рядом Эссен, улыбнулся уголками губ. Открывая рот, чтобы что-то сказать. Что он хотел сказать, мужчина так и не вспомнил. Серая поверхность валуна внезапно отворилась  словно дверь, поглощая не устоявшую на ногах девушку. Тут же возвращаясь на место. Подскочивший к камню Страж обнаружил только холодную, шершавую поверхность безо всяких намеков на створки или проемы.

- Сиськи Мистрэ. Я чуть в штаны не наделала. Эссен, здесь темно. Да и попахивает гнилью какой-то. И сыростью.

Страж облегченно выдохнул. Слыша сильный голос воительницы, звучавший сейчас приглушенно. – Всё нормально? Попробуй ощупать камень с другой стороны.

- Да, нормально. Сейчас попробую. Здесь не видно ни хрена. – Затем послышалась возня. Постукивания. И шорохи.

- Хорошо. Я попробую посмотреть с этой стороны. – Приблизившись к камню, рыцарь стал давить на него ладонями. Нажимать на различные места. И водить по шершавой поверхности пальцами.

Через пару десятков минут их усилий. Крепкой ругани Сигрун. И пинков по камню с внутренней стороны. А так же, нарастающей ярости Эссена, который жалел, что сражается не молотом, проход внутрь валуна вновь открылся. Ровно на одну секунду. Показав мужчине воительницу. Чтобы снова скрыть ее.

- Драть меня за оба уха. Куда ты жал, Герман?

Прикрыв глаза, мужчина попытался вновь поставить растопыренные пальцы широкой ладони в нужном знаке. После нескольких попыток, у него это получилось и каменная дверь, вновь открылась. В сером свете дня, заглянувшим в небольшое помещение, Стражи наконец разглядели небольшой рычаг с внутренней стороны камня. Повернув его, Сигрун застопорила открытую дверь.

- Забавно. – Произнесла девушка. Первой проходя вглубь помещения. Поглядев на импровизированную дверь, следом прошел Эссен. Комната в валуне была сделана не иначе, как с помощью магии. Внутри она оказалась гораздо больше, чем сам камень. Грубый деревянный стол и пустые полки были покрыты пылью и паутиной. Две трёхъярусные кровати расположились чуть дальше, по обеим сторонам комнаты. Пара арбалетов с порвавшейся от времени тетивой. Затупленные короткие мечи. Воздух был довольно затхлым и спертым.

- Придорожная гостиница? – Улыбнувшись сострила Сигрун.

- Видимо, когда-то этот тракт был более популярным. Видишь, какие сообразительные налетчики работали. Даже магией пользовались искусно. – Спокойно ответил мужчина. Обходя комнату и осматривая ее. Ценные вещи и припасы отсутствовали. Странно, что бросили оружие. Разве что, лишним было. Впрочем, то тут, то там, попадались брошенные арбалетные болты. Под кроватью обнаружились окаменевшие стоптанные сапоги. И весьма откровенный рисунок девушки с раскинутыми ногами.

- Мило. И самое главное, со знанием дела нарисовано. Гляди, какие детали.. – Произнесла Сигрун, попытавшись взять в ладонь пергамент. Увы. Рисунок буквально рассыпался на их ладонях. – Эх. Жаль, такой раритет. – Сокрушенно мотнула головой воительница.

В углу помещения обнаружился тяжелый сундук, который был совершенно пуст. Разве что, рядом валялся полуистлевший мешок с выцветшим символом гильдии Торговцев.

- Действительно, интересное место. Закрывать дверь не будем. Сиг, ты отметь на карте валун этот и скинь нашим на винг. Наведаемся сюда еще. Да и у гильдии Торговцев стоит справиться. Ходили ли они когда-то этим путем. А пока, пора выдвигаться..

- Чего ж они бросили логово то свое. И вещи забрали. – Протянула девушка, выходя на свет вслед за рыцарем..

Эссен, Вейкко и проигрыш в кости.

Кандидатуру Вейкко, Эссен приглядел после совместного приключения на Фермах. Пусть оно и было оплачено звонкими лайнами рыцаря, охотник проявлял себя неплохим следопытом. И он бы пригодился в отряде. Пусть и не на постоянной основе. Вряд ли собачника привлекала служба в гильдии Стражей. Отряд, разделенный на боевые двойки, основную часть времени проводил на службе. Со своими соратниками. Поэтому, неудивительно, что дружеские посиделки и попойки были очень частыми.
     Таверна, в которой заседал седьмой отряд, была не самой престижной. Скорее, просто уютной. В которой порции были щедрыми. Пиво неразбавленным и вкусным. А трактирщик был славным малым. Относительно честным, насколько позволяла его профессия. И справедливым. В заведении не было забулдыг, или темных личностей решающих скользкие дела. Наемники, живущие по кодексу нейтрального воина. Маги. Искатели приключений и авантюристы. А так же, некоторые из Стражей. Были основными посетителями. Заказав стол в уютном углу таверны. Седьмой отряд не поскупился ни на яства. Ни на выпивку. Впрочем, разве они вообще когда-то скупились, тратя лайны на собственные нужды?
     Могучая фигура Фрелда восседала в центре стола. Воин был добродушен. Много шутил. И поглощал пиво литровыми кружками. Раскрасневшаяся Сигрун хохотала на ухо Томасу, периодически гулко хлопая его по бедру. Отчего бывший коп, улыбался уголками губ и придвигался к девушке.  Маркус и Люми, попивали вино из кубков, весело споря, кто из них быстрее разобрался бы с кейвом. Джорджина лениво курила, время от времени бросая взгляды на Фрелда, от которых кончики ушей матерого воина ребячески краснели. Эссен и Вейкко сидели рядом. О партнерстве между членами седьмого отряда, открыто никто не заявлял, впрочем, любопытному взгляду итак было ясно, что разделенные на двойки воины и воительницы, нечто большее друг для друга, нежели просто соратники. Лишь Эссен сохранял одиночество, предпочитая следить за отрядом, оттачивать боевые навыки и уделять время своим увлечениям. По этой простой причине, следопыт и был усажен рядом с ним.
     Время текло незаметно. Непринужденное общение. Славные тосты. Обсуждение профессиональной деятельности. Рыцарь не был особым любителем выпивки, но на празднествах своего отряда делал исключения. Посему, привычно хмуривший брови Эссен, был порядком пьян. Впрочем, сохранял трезвый рассудок. Первую партию в кости, предложила не Сигрун, а следопыт Вейкко. Чем порядком удивил девушку и был удостоен от нее кубка драконьего виски. Играли они и на желания. И на каверзные вопросы. После того, как Эссен прошелся по столу на руках, чудом умудрившись не упасть. Сигрун, стянула кожаные портки, оголив крепкую задницу в коротких трусах-шортах, по личной просьбе Томаса. А Фрелд, усадив Джорджину на шею, добросовестно катал ее 10 минут по таверне. Пока девушка, сидящая на его плечах и  болтающая ногами, предлагала посетителям таверны, бокал крепкого вина из кувшина, стоящего на голове воина. Череда поражений и побед не закончилась. Ставки в игре, перешли на одежные счеты, если так можно выразиться. Ну а если попроще, порядком хмельные члены отряда и следопыт, стали играть на раздевание.
     Команде девушек несказанно везло, именно поэтому, через пол часа игры. Маркус щеголял голым торсом. Томас важно восседал в кожаной куртке и сапогах. Потеряв в нелегкой схватке штаны.  Фрелд, раскатисто хохоча, хлопал по столу и шлепал по нему широкой ладонью, отдавая Джорджине холщовую рубаху.
     Еще час игры, принес более печальные последствия. Томас, Фрелд и Маркус. Хотя бы имели трусы. Старый воин мог даже похвастаться трофеями, вроде сапог и перчаток Джорджины. Иллюмиэль лишившаяся плаща и верхней рубашки, могла порадовать взор присутствующих силуэтом небольшой, аккуратной груди, торчащей под свободной майкой. Герман и Вейкко, несмотря на то, что состояли в мужской команде, больше всех оставались последними проигравшими. Рыцарь с совершенно спокойным лицом, прищурив серые глаза, оглядывал своих соратников. Из предметов одежды, он имел массивное кольцо-печатку, подарок Сонного Рыцаря. Если ее конечно можно отнести к одежде. И тяжелые, подбитые сапоги. На широкой груди Эссена лежал христианский крест. Следопыт, увы, ничем из одежды, так же похвастаться не мог. Разве что, диковинным ожерельем на шее.
     Последняя игра, со специальной ставкой от Сигрун. Проигравшие выходят на улицу и стоят у входа в таверну, приветствуя посетителей и прохожих. Ровно полчаса. Разумеется, учитывая статистику этого вечера, последними не успевшими выбыть, остались следопыт и рыцарь. Они-то и отправились ко входу в заведение. Хмурый Эссен сохранял невозмутимость. Впрочем, как и всегда. Гулко топая тяжелыми сапогами, он кивнул трактирщику и девушке-служке с подносом, идущей к соседним столикам. – Прошу прощения, уважаемый Рогволд. Сигрун пояснит. – Спокойно произнес Эссен, за которым следовал Вейкко. Усмехнувшись, трактирщик лишь сложил руки на груди. – Да я наблюдал за вашей игрой. Ну, по крайней мере, состояния вы не проиграли…
     Встав на входе в таверну, мужчина усмехнулся краями губ. – Ну что ж, друг Вейкко. Надеюсь, членам совета Валдена не придет в голову мысль, пройтись мимо этой таверны. - Скрестив на груди мускулистые руки, рыцарь пнул мыском сапога, лежащий на мостовой камешек. – Хоть сапоги остались..
- Добрый вечер, Лоуден. – Кивает головой Герман, прикрывая широкой ладонью, то, что следовало бы прикрыть. Если получится. Приветствуя, слегка опешившую девушку, с высоко собранным хвостом волос. Опустив взгляд, она задерживается на крепких ногах мужчины, и переводит взгляд на нижнюю часть тела Вейкко. Чуть краснея щеками. Впрочем, стоит отдать должное, Аурум вежливо отвечает, скрываясь в таверне. – Лоуден Аурум. Из гильдии Торговцев. Частенько помогает с распределением вновь прибывших. - Наклонив голову к Вейкко, поясняет рыцарь…
Открывая глаза, Эссен трясет гудящей головой. Обычно, даже в пьяном состоянии, он контролирует ситуацию, а тут, совсем ничего не помнит. Лежал мужчина на стопках одежды, в какой-то подсобке. Пощеголять он по-прежнему мог, лишь тяжелыми сапогами. С надеждой потянувшись к горам белья, рыцарь принялся рыться в них. Обнаруживая, что это женские вещи. Сорочки. Халаты. Пеньюары. Чулки. Трусики. Бюстгальтеры. Подвязки. Сплошь кружева. Рюши. Бархат. – Ну, я и не надеялся. – Флегматично произнес воин, прикрывая чресла найденной на стуле женской шляпкой. И поднимаясь по лестнице наверх. Оказываясь в торговом зале, несомненно, дамского магазина. – Доброе утро. – Рыцарь вежливо приветствует девушку-торговца, уронившую круглые очки на пол. – И вам леди, доброе утро. – Склоняет короткостриженую голову Герман, перед стоящей напротив девушки покупательницы. – Я хотел бы поинтересоваться, продается ли сия шляпка? – Будничным тоном спрашивает мужчина, указывая кивком головы, на шляпу меж своих ног. Несколько минутное молчание, наконец, прерывает девушка за прилавком, отвечая дрожащим голосом. – Ннннет. Это моя. – Эссен тяжко вздыхает. – Тогда, я вынужден буду ее одолжить. Я оплачу вам ее стоимость и ваше волнение. Герман Эссен. Заместитель командира седьмого отряда гильдии Стражей. Увы, при себе у меня нет кошелька. Я загляну к вам сегодня. Чуть позже. А пока, вам нужно поверить мне на слово. Ибо я всегда держу его. – Кивнув головой девушке и покупательнице, Эссен задом выходит из магазина. Увы, но на заднюю часть тела, шляпки не было. А прикрываться дамскими трусиками это моветон.
- У меня такое ощущение, что я попал в расставленный мелкий телепорт. – Произносит себе под нос мужчина. – Шутники..- Хмуря брови, он окидывает взглядом вывеску магазина, оповещающую о том, что здесь находится магазин женского белья Уллы Калайлы. – Замечательно. – Усмехается мужчина, придерживая шляпку и направляясь в сторону виднеющихся торговых рядов. Тяжелые сапоги рыцаря, гулко грохочут по мостовой..

Эссен и Ворожа

Отправившись из Мираэля в Валден, Эссен, не рассчитывал ни на какие приключения. Впрочем, это не повлияло на его общую собранность, что было многолетней привычкой. При себе мужчина имел стандартный запас вещей и припасов, а так же был облачен в доспехи. Хмурясь, Страж двигался довольно быстро, планируя как можно скорее добраться до башни Стражей. Последний месяц службы выдался довольно тяжелым, от чего под глазами мужчины залегли глубокие тени. А настроение оставляло желать лучшего. Боевые двойки седьмого отряда занимались привычной рутиной службы. Если патрули и стычки на дорогах, можно так назвать.

Через несколько часов пути, Эссен позволил себе сделать небольшой привал. Приложившись к фляжке с водой, рыцарь прищурился, заметив вдалеке пасущегося коня. Конь был в упряжи. Приблизившись к животному, Герман оглядел его. Поклажа в седельных сумках. Потрепанный вид. Порванная узда. Словно разрубленная ударом вскользь. – Занимательно. – Нахмурившись еще больше, пробормотал мужчина. – Еще знать бы, откуда ты пришел. – Страж огляделся. По левую руку от него раскинулся луг с редколесьем. А вот чуть дальше виднелся уже густой подлесок. Сочная трава, кое-где была примята копытами бредущего коня. Волочившаяся узда, тоже оставляла след. Заглянув в сумки, Эссен обнаружил одежду. Какие-то женские украшения. Съестные припасы. И прочие житейские мелочи. Наскоро проговорив сообщение на свой винг,  Страж отправил его в общий канал гильдии Стражей. Сообщая о находке ближайшим патрулям и боевым единицам гильдии. Места здесь были спокойные. Находка выглядела по меньшей мере странно. В глубине сумки рыцарь обнаружил увесистый кошель, набитый золотыми и платиновыми лайнами. Хмыкнув, Эссен убрал его на место. Нашлись и зелья в прочной деревянной шкатулке. И даже кое-какие бумаги, письма. А так же личные мелочи. Оставив все предметы в сумках, мужчина стреножил лошадь и двинулся в сторону различимых следов в густой сочной траве. Добравшись до густого подлеска, рыцарь сбился со следа. Порядочное количество времени он ходил по все более увеличивающейся окружности. Силясь отыскать что-нибудь. Пока, наконец, не спустился в овраг. В нем обнаружился труп еще одной лошади. Бедное животное было тяжело ранено несколькими арбалетными болтами. И умерло от кровопотери. Картина разворачивалась совсем нерадостная, о чем Страж вновь сообщил по вингу. На трупе лошади обнаружилась иная поклажа, скорее принадлежащая воину или приключенцу. Запас провизии. Лук и колчан со стрелами. Щит, так и оставшийся притороченным к седлу. Вновь набредя на след, на сей раз это были едва различимые в сыроватой земле оврага, отпечатки сапог, Эссен двинулся дальше. Оброненная поясная сумка, несомненно женская. Или девичья. С милым вышитым узором. Брошенный плащ, изодранный сучьями и ветками деревьев. Арбалетный болт, торчащий в стволе высокого дуба. И пятна уже засохшей крови, еще через некоторое время пути рыцаря. Герман двигался почти бегом, настолько быстро, насколько ему позволял густой лес. Молодой воин, сидел у ствола дерева, устало прислонившись к нему. Его, совсем не новая, кожаная броня, была пробита в нескольких местах, арбалетными болтами. Юноша, походил на начинающего наемника или авантюриста. Немного монет в тощем кошельке. Амулет Бройе на шее. Добротный, ухоженный меч. Старые кожаные сапоги и штаны с заплатой на колене. Запекшаяся кровь на губах. И остекленевшие глаза. Помочь ему, увы, уже никто был не в силах. Прикрыв глаза воина, Эссен огляделся. Беглецов похоже брали в клещи. Атака или неудавшаяся засада началась у дороги, конники попытались скрыться в подлеске. Потеряв коня, они бросили второго и направились в лес. Что ж, осталось найти оставшегося. Или же, его тело.

Внимательно наблюдая за обстановкой мужчина продолжил путь, не надеясь застать второго всадника живым. Углубляясь в лес, рыцарь, наконец, обнаружил заброшенное строение с проломленной крышей. Каменный дом, густо заросший кустарником. С лежащим стволом дерева на крыше выглядел брошенным очень давно. От него остались одни стены из посеревших блоков. Пустой дверной проем зиял темнотой. Вокруг были множество следов и убегавшего, и его преследователей. Судя по находке в виде женской сумки, Эссен предполагал, что спутником молодого воина была девушка. Однако лайнов у них в кошеле было немало. Почему же тогда юноша выглядит так потрепанно. Гадать, не было времени. Вынув факел, Эссен зажег его и шагнул в темноту проема. Кое-где на стенах обнаружились символы Фроа. Впрочем, все строение было в ужасном состоянии. Пола не было. Стены потрескались и просели. От убранства или мебели не осталось ничего. Кроме густой травы. Следы уводили мужчину в одну из комнат здания. Тяжелая дверь, что когда-то запирала в нее вход, лежала на земле. Массивные петли, настолько были поедены ржавчиной, словно были готовы рассыпаться в прах. Помещение было совсем небольшим. А на полу в поросли травы, кое-где поблескивали осколки стекла. Или зеркала. Сделав еще один шаг, по хрустнувшей каменной крошке, мужчина ощутил, что словно зацепило невидимым крюком и куда-то потянуло. Перед глазами замелькала темнота. А выпавший из руки рыцаря факел, медленно чадил, догорая.

Странный полет занял несколько минут. У Эссена рябило в глазах, хотя вокруг была полнейшая темнота. В голове ощутимо гудело. А во рту был странный привкус. Поднявшись с пола, рыцарь наощупь засветил еще один факел. Здание сохранилось лучше, чем первое. Однако, каменные стены были дочиста вылизаны пламенем. В пепле, расстилавшемся под ногами, время от времени, ощутимо хрустели кости. Вдалеке были слышны голоса и шум. Двигаясь на звук, мужчина оглядывал обрушившиеся проемы комнат. Потрескавшиеся  от какой-то неведомой силы, стены. Коридор оканчивался комнатой. Свет факела осветил находившихся в ней четверых зверолюдей. Чуть дальше, у стены лежали частично объеденные человеческие останки.

Звериные глаза блеснули злобой. – Гляди, ублюдский Страж пожаловал. Мы слышали, как ты идешь. Шумишь, будто грохочущий кувшин на камнях. Однако, не думали здесь встретить самого, доблестного Стража. Ладно, это не важно. Просто скажи нам, как ты пришел сюда и твоя смерть будет быстрой. Мы даже есть тебя не станем. Просто убьем. – Звери легко поднялись на ноги. Их тела, словно била мелкая дрожь. Стены комнаты были исполосованы глубокими бороздами от когтей. Сами налетчики выглядели не лучшим образом,  на их перепачканных засохшей кровью мордах, повисла клочьями пена. – Я отгрызу тебе все пальцы, пока ты не скажешь нам, как отсюда выбраться. – Истерично зарычал один из зверолюдей, перехватывая удобнее широкий короткий меч. Они действительно пытались на какое-то время сохранить жизнь воина, поэтому арбалетные болты двух тренькнувших коротких арбалетов, были нацелены ему в ноги. Излюбленное оружие разбойников. Наемных убийц. Да и в целом, некоторых воинов. Короткий арбалет легко можно спрятать под плащом. А короткий стальной болт, если и уступает в убойности пехотному собрату, то совсем ненамного. Один из болтов щелкнул по кромке тяжелого сапога. Застряв в нем. Второй, отскочив от стального наруча отлетел вбок.

Воткнув факел в щель между камнями, рыцарь рывком кинулся к зверям, не вынимая полуторник из ножен. Врезавшись всей тяжелой фигурой в налетчика с булавой, мужчина повалил его на землю. Сзади ощутимо ткнулся короткий меч, лязгнув о кольчужный воротник. Не теряя ни секунды времени, мужчина сжал стальными пальцами морду, пытающегося замахнуться противника. Через мгновение, раздался ужасный вой переходящий в скулеж. Пальцы Стража надавливая, погружались глубоко в глазницы налетчика, оскалившегося в страшном крике. Тяжелый удар молотом в грудь, опрокинул рыцаря на спину. Заставив ощутимо поморщиться и вышибив хриплый стон. Не дожидаясь пока на него навалятся, Герман с силой пнул сапогом в промежность зверя с коротким мечом. Ощущая, как тяжелая подкованная подошва, сминает все на своем пути. Короткий замах копьем и стальной наконечник собиравшийся вонзиться Эссену в лицо, лязгает о каменный пол. Оставляя глубокую кровоточащую полосу на щеке рыцаря. Тяжело дыша, Страж накатывается на копье телом, заставляя зверолюда выпустить его из рук. Увлекая нападавшего к себе, Эссен прикрывается его телом от рубящего удара. Короткий меч со свистом проносится над лицом мужчины, отрубая мохнатое ухо налетчика. Зажав в стальной хватке запястье оставшегося зверя, словно в тисках, рыцарь продолжает давить. Как только противник разжимает ладонь, со звоном роняя оружие, пинок в грудь мыском сапога Германа, опрокидывает зверя наземь. Второй удар тяжелого сапога обрушивается на его голову. И это последнее, что бандит видит в своей жизни. Отскочивший в дальний угол, безухий зверь, споро натягивает тетиву короткого арбалета, но стальной наконечник копья, с неприятным хрустом вонзается в его грудную клетку. Вой ослепленного становится тише, переходя в неприятный лязг зубов и хриплые стоны. Сжав челюсти, мужчина поднимает короткий меч. Быстрый и сильный удар под сердце. И затихший налетчик выглядит почти умиротворенно. Единственный оставшийся в живых, лежит, согнувшись пополам. Держась руками за смятую сапогом промежность. Он сыплет проклятиями на голову Стража, силясь подняться. Герман вновь переводит взгляд на человеческие останки у стены. - Deus remittat anima tua. Et ipse erit accipere in pace. – Еще один милосердный удар мечом под сердце. И скованное болью от удара тело, обмякает, распрямляясь в руках Эссена. Вздохнув, рыцарь поднимается и приближается к телу у стены. Убитый человек, несомненно мужчина. Его голова осталась в относительной сохранности. Чего не скажешь о теле. Зверолюди убили и освежевали его. Кровь они собирали в некое подобие плошки из свернутого куска кожаного доспеха. – Ну что ж, второй всадник найден. Хотя яснее мне ничего не стало. – Покачав головой, бормочет Эссен. Его взгляд скользит по выщербленной стене тускло освещенного помещения. Пока, наконец, не останавливается на малоприметной двери в закутке. Тяжелая и когда-то надежная дверь, покрыта отметинами ударов. Потрескавшееся полотно перекошено, но держится благодаря металлическому запору с другой стороны. – Хммм.. – Страж подходит к двери, пнув ее сапогом. Внезапно в щели мелькают чьи-то глаза. Слабый, дрожащий голос задает вопрос.

- Вы действительно Страж? Вы пришли нам на помощь? – Помолчав несколько секунд, Эссен недоумевает, что в живых еще кто-то остался. Однако, затем показывает серый плащ рыцарского отряда и вежливо представляется. Юноша рассказывает, что он и его сестра, близнецы, сироты, родом из Кропсфорда, поселения далеко на западе. Их вырастил и воспитал престарелый мастер-травник Маттеас Андальберг. Паренька зовут Кайл. Его сестру Бьен. Им по 16 лет. У девушки особый талант в обращении с травами. После смерти мастера, они решили перебраться в Валден. Открыть небольшую алхимическую лавку. Продав в поселении все, что им было не нужно, включая их старый дом, с которым расставаться было тяжелее всего, брат и сестра направились в путь. В одной из деревень они наняли молодого наемника, который согласился сопровождать их за совсем небольшую сумму. При этом парень, влюбленными глазами посматривал на Бьен и был готов победить всех монстров Норвежского леса, ради впечатления белокурой особы. Какое-то время назад, двигаясь по тракту, они повстречали одинокого путника, которой решил добраться с ними до Мираэля. И беспечно выложили ему все свои планы. После того как поселение осталось позади, на дороге на них напали. Тот самый путник и четверо зверолюдей. Наемник, которого звали Амелион, пустил их лошадей в галоп, пытаясь добраться до леса. Они бросили раненную лошадь у оврага и, спешившись, попытались скрыться в лесу. Но банда ловко преследовала их. Загоняя свою добычу. Получивший ранение Амелион, надеялся задержать налетчиков и дать им время скрыться. Более о его судьбе Кайл ничего не знал.

- Убит. – Прервал его рассказ Эссен. – Расстреляли из арбалетов. Судорожно сглотнув, юноша продолжил говорить. Убегая, они наткнулись на какое-то разрушенное каменное здание и забежали в него. Комната с выбитыми дверьми хранила в себе некий портал. Очутились они уже здесь. Убежав в единственную уцелевшую комнату с дверью, заперли ее на засов. Бандиты пытались выбить и выломать дверь, но она чудом держалась. Когда юноша сообщил им, что все деньги и ценности находятся в сумах брошенной лошади, банда попыталась уйти. Но выхода не было. Кайл не помнит, сколько дней они находятся здесь. Звери сначала пытались разобрать завал в одной из комнат, судя по обрывкам их разговоров. Потом искали выход. Потом снова пытались выбить дверь. А после убили одного из своих. Того самого одинокого путника, что они повстречали на дороге. Пока Кайл рассказывал, он все пытался вытянуть заклинивший стальной засов, но сил у него уже не хватало. Дверь была здорово погнута ударами. Попытавшись надавить на нее всем весом, мужчина старался освободить заклинивший засов, пока Кайл вытягивает его с другой стороны. Минуты тянулись вечностью, а попытки не увенчивались успехом. Брат отошел в угол помещения, помогая сестре подняться. Две пары худеньких ладошек начали тянуть засов на себя. – Попробуйте сначала раскачать его, повертите из стороны в сторону. А потом тяните. – Хрипло советовал Эссен, позабыв обработать рану на щеке.

Через какое-то время забрезжила надежда на успех. Сначала засов со скрипом стал поворачиваться, а затем, наконец, открылся с громким металлическим лязгом. Массивная фигура Эссена заставила юношу и девушку попятиться. Обессиленная Бьен опустилась на каменный пол, пока оробевший Кайл, оглядывал Стража, задержавшись взглядом на его кровоточащей щеке. – Вы ранены? – Вы выведете нас отсюда? – Посыпались вопросы на Эссена, который мог лишь горько усмехнуться в ответ. Белокурые и хрупкие, юноша и девушка. Миловидные черты лица. Худенькие руки. Искусанные, покрытые засохшей коркой губы. Впавшие глаза и заострившиеся носы. В помещении не особо приятно пахло. Потом. Страхом. Мочой. Спутанные волосы девушки превратились в грязный ком. Тяжко вздохнув Эссен вывел обоих из комнаты. Бьен, рассмотревшая освежеванное, почти съеденное тело с уцелевшей головой у стены, закашлялась, согнувшись пополам. К неприятным запахам добавился еще один. Кислый запах рвоты. Ее побледневший брат, прислонился к стене, крепко держа девушку за руку. Усадив обоих у стены, мужчина, подхватывая трупы, стал сносить их в пустую комнату. Зверь с раздавленной сапогом головой, заставил согнуться в болезненном порыве уже обоих спасенных. Поморщившись, Герман попросил их закрыть глаза. Пока он не разрешит открыть. Убрав все останки и наскоро обшарив налетчиков, Эссен не обнаружил ничего полезного. Болты. Какие-то мелочи. Немного лайнов. Амулеты на шеях. И прочая ерунда. Прикрыв дверь в комнату, ставшую могильником, Герман остановился перед сидящими полукровками. Их заостренные уши говорили сами за себя.

- Теперь мы можем выбраться? – С надеждой спрашивает Кайл. Пока его сестра жадным взглядом смотрит на флягу на поясе Эссена. – Если бы все было так просто. – С грустной улыбкой отвечает воин. Достав из сумки бинт и смачивая его ячменным спиртом, он аккуратно накладывает повязку на разрезанную острием копья щеку. Опустившись на колени, дожидается, пока девушка дрожащими руками поправит повязку и затянет потуже.

С собой у рыцаря была литровая фляга воды. Бурдюк с водой в мешке, на 2,5 литра. Небольшой мех со спиртом. И трехдневный запас продуктов, состоящий в основном из ржаных сухарей. Вяленого мяса. И сушеных фруктов с орехами. Первым делом мужчина отмеряет каждому из близнецов по хорошему глотку воды. – Пьешь медленно. Мелкими глоточками. – Сурово произносит он девушке, с жадностью, тянувшейся к кубку. – Вы ничего не ели с тех пор как оказались здесь? – Юноша утвердительно кивает, выпивая воду мелкими глотками. – А что пили? – Девушка краснеет, съежившись. Кайл допив, медлит с ответом. – У нас были фляги на поясе. А потом… - Эссен хмыкает. – Хорошо. – Достав ровно по три сухаря, он обмакивает каждый из них в спирт. – Только не грызите, а рассасывайте их. – Поясняет он. Замечая, что девушка тут же проглотила сухари. Вздохнув, рыцарь на секунду прикрывает глаза. – Вам нельзя сейчас много есть. Живот заболит. – Рыцарь переводит стальной взгляд на Бьен. – А ты, слушай, что я говорю. Иначе не выживешь.

Следующие несколько дней проходят в поисках выхода. Рыцарь четко и дозированно делит еду на мелкие порции. Добавляя в воду по нескольку капель спирта. Близнецы выглядят лучше. Но девушка весьма подавлена. Выщербленные стены из камня действуют угнетающе. Разобрав завал в начале одной из комнат, Эссен обнаруживает, что она такая же пустая и выгоревшая, как и все здание…

Вновь проходят дни. Сколько, никто не считает. Припасы, а в основном вода, начинают заканчиваться. Несмотря на итак мизерные порции. Герман старается не впадать в уныние. Он беседует с близнецами. Рассказывает о своем отряде. Внимательно оглядывая щели в стенах, мужчина делает попытки пробить одну из них. Но обнаруживает, что, даже увеличив трещину в стене и выбив целый блок, он находит за стеной лишь землю. Словно это здание погребено в ее толще. Хорошо, что хоть воздух поступает откуда-то. Иначе бы они давно задохнулись.

Минуты тянутся словно часы. А может быть сутки. Рыцарь бесконечное количество раз обходит коридоры. Пустые комнаты. Прощупывая стены. Запас его факелов, которые он итак старался беречь, подходит к концу. Рубец на его щеке выглядит не особо приятно. Но хоть затянулся. Вернувшись из коридора в центральную комнату, которую они выбрали местом своей стоянки. Эссен обнаруживает, что Кайл сидит у стены и что-то бормочет, прикрыв глаза. Его сестра, стоя на коленях, жует вытащенную из сумки полосу вяленого мяса, роняя капли слюны. Ее худенькое тело бьет дрожь. Зло, закусив челюсти, мужчина сминает ее плечо широкой ладонью, откинув от сумки словно щепку. Упав на спину, Бьен лежит на полу, не в силах подняться. Из ее сухих губ торчит не дожёванное мясо. С хрустом сжав руку в кулак, размером с половину девичьей головы, Эссен смотрит в спокойные светлые глаза, в которых блестят слезы. Огромный кулак Стража гулко впечатывается в каменную стену. Выбив облачко пыли. Вздохнув, он усаживается спиной к стене. Поднимая дрожащую девушку и закутывая ее в плащ. Обмякшее тело лежит на его коленях и глубоко дышит. Подползший Кайл усаживается рядом, уткнувшись в тканый акетон Германа. Кирасу и кольчугу ему давно пришлось снять. Прикрыв глаза, Эссен погружается в тягостную дремоту.

Странность этого места заключается в том, что его винг безжизненно молчит, словно из бронзовой фигурки выпили жизнь. Магия так же работает как-то непонятно. Осветить помещение получается лишь факелами. И костром. В котором они сожгли одежду, снятую со зверей. Больше гореть было нечему. Призвать сэра О’Мурра так же не получалось. Все было тщетно. Они словно попали в ловушку. Или им просто не повезло. Герман даже не мог сказать, в какой части мира Сказки они находятся. Пока близнецы спали, тесно прижавшись к нему, рыцарь, облокотившись на стену. Хрипло читал молитву. - Memorare, о piissima Virgo Maria, non esse auditum a saeculo, quemquam ad tua currentem praesidia, tua implorantem auxilia, tua petentem suffragia, esse derelictum. Ego tali animatus confidentia, ad te, Virgo Virginum, Mater, curro ad te venio, coram te gemens peccator assisto. Noli, Mater Verbi, verba mea despicere; sed audi propitia et exaudi. Amen. - Но ответом была тишина..

Спустя время.. Оба близнеца не могли встать. Нахохлившиеся, они сидели у стены, укутанные Эссеном в его плащ и остатки тряпья, от одежды зверолюдей. Вздохнув, мужчина погладил и Кайла, и Бьен по щекам. Широкими, шершавыми ладонями. И вышел в коридор.

- Не хотелось уйти вот так. – Негромко произнес Герман самому себе. – Хотелось погибнуть в битве. Сжимая в руке меч.

- Погибнуть, пытаясь спасти нуждающихся, тоже неплохо. Жаль, что погибнуть приходится всем. – Раздается глухой безжизненный голос позади мужчины. А прямо из каменной стены выезжает темный, словно поблекший всадник, на вороном коне, подернутом дымкой. – Да, те, кому ты возносишь молитвы, они не слышат тебя здесь. Это не их мир. – Всадник останавливается в коридоре, прямо напротив рыцаря. Обдавая его холодом. Вороной конь с красными глазами не издает ни звука.

- Это храм Фроа. Был когда-то. Очень давно. Пита решила пошутить над ним. Как и над первым, что ты нашел в лесу. Перенесла их, из привычных мест. В совсем непривычные. И разрушила порталы. Запертые в них служители и просители, некоторое время потешали Питу. Увы, недолго. Мне кажется Фроа даже не помнит об этом. – Фигура, сотканная из мрака, некоторое время молчит. – На тебе мое кольцо. Это хорошо. Кстати, леди просила передать, раз уж я проезжал рядом, она обещала тебе встретиться за бутылкой вина. А сейчас ты не особо подобающе выглядишь. Только на бороду свою погляди, да и пахнешь дурно. Леди не оценит. – Всадник разворачивает коня, хохоча под шлемом с металлическим скрежетом, наполовину исчезая в стене. – Прощай, Страж. Думаю, мы еще встретимся. Если тебе надоело здесь отдыхать, попроси кого-нибудь о помощи. Близнецы поклоняются Вороже. Вот ее и попроси. И тебя, поди, не оставит..

Хрипло вздохнув, Эссен провожает взглядом исчезнувшую фигуру. Вернувшись в помещение, он встряхивает близнецов, пробуждая ото сна. – У вас есть амулеты Ворожи? – Кайл молча кивает головой, доставая из-за пазухи белую фигурку женщины. – Попросите ее о помощи. Вместе. Прямо сейчас.

Сам Эссен обняв близнецов одной рукой, второй сгребает их худенькие ладошки своей лапищей. Зажимая амулет.

- Эээ…добрый день леди Ворожа. Скажу честно и прямо, я верую в Господа и святую деву Марию. С вами, я не знаком. Однако, чужую веру я уважаю. Не хотелось бы расстаться со светом, не защитив просящих. Не погибнув в битве. А зарывшись в землю, словно крот. Если бы могла ты, помочь нам. Вовек не забыл бы я, твоей помощи. – Неуклюже закончив, Эссен закрывает глаза.

Но ничего заслуживающего внимания, не происходит. Пожевав губами, мужчина аккуратно усаживает близнецов на пол. Вновь выходя в коридор. В воздухе ощутимо дуновение холодного ветра. Градус стремительно понижается. Из комнаты, в которой Эссен с трудом разобрал завалы, выходит укутанная фигура охотника. Мужчина покрыт инеем. Обледеневшие ресницы закрывают глаза. Бледное, замерзшее лицо покрыто наледью. Встряхнувшись, охотник смахивает снег и льдинки. Растирая краснеющее лицо. Он пробует что-то сказать, но пока лишь шевелит губами и языком.

- Лет тридцать ничего не говорил. Госпожа помочь отправила. Драгоман я. Охотник. Был. Недалеко лежу просто. Все никто не найдет никак. А хотелось бы. Но, это не ваша задача. Каждому свое поручение. – Фигура хохочет, превратившись в добродушного и круглолицего мужчину, с красным румянцем на щеках. – Кусок портала, он вон там, в углу лежит. Только его надобно магией зарядить. Или жертвой какой. Бандиты твои, что воняют в дальней комнате, путника убили. Кровь его на портал и попала. Только прошлый раз они ушли раньше. А теперь, сами попались. С этой стороны портал нужно тоже зарядить. Лучше без жертв обойдемся. Прислони к нему, вещь какую магическую. Вроде перстня Рыцаря. Или амулета Бури. Вещь твоя, на пару суток силу потеряет. Может и на неделю. Но портал какое-то время точно проработает. Вот так вот. - Охотник разводит руками и хлопает себя по коленям. – Я бы конечно с вами еще поболтал. Но, выглядите вы неважно. Даже похуже, чем я. Посему, пойду я. А вы поспешайте.

Кивая головой, Эссен даже не успевает поблагодарить деятельного охотника. Как тот исчезает, растворяясь в воздухе. Найдя в углу комнаты каменный обломок с узором на нем, Эссен прижимает к нему печатку Сонного Рыцаря. Наблюдая за тем, как обломок начинает сиять, разгораясь магическим светом. Схватив в охапку близнецов, Герман быстро собирает пожитки, облачаясь в доспехи. Закинув на спину мешок и сумку, и заметив в углу полуистлевший кошель, рыцарь не глядя кидает его в карман. С близнецами на плечах, Страж возвращается к порталу. Каменный обломок перестал сиять, и вообще совершенно незаметен. Нахмурившись, Эссен наступает сапогом на обломок. Ощущая как знакомый невидимый крюк, подхватывает всех троих.

Вывалившись в первом храме, что он нашел в лесу, Эссен качает головой. Близнецы дрыгают ногами, но он крепко держит их обеими руками. Выходя из храма вместе с ними.

Храм выглядит таким же пустым. Но его, несомненно, посещали несколько дней назад. Ладно, главное выбрались. Эссен выбирается из каменных развалин, вынося ослабевших близнецов. Оживший винг мужчины начинает цитировать полученные сообщения. – Выбрались. Спасибо Вороже. – Хмуро окинув взглядом окрестности, Страж устало диктует сообщение вингу-тамплиеру..

...Найти тебя по следам дело нехитрое. Ты там вытоптал все, как медведь. Только вот портал этот закрылся уже. Едрить их в душу. Бандитов этих. - Сигрун звонко шлепает себя по бедру, наверное для пущего эффекта. - Сколько меня не было? - Устало спрашивает Эссен. - Да дней пять, не больше. - А потом осекшись, щупает темную бороду рыцаря...

- Близнецы как? - Эссен прикрывает глаза. Ощущая приятный аромат исходящий от Сигрун. - Они в Латт Свадже. Конь их в нашей конюшне. Поклажа на хранении. Тебе отдохнуть бы Герман. - Девушка щупает неровный шрам на левой щеке рыцаря. - Порывались наведаться. Но пока ходят плохо.

- Ладно. Сам к ним схожу. - Девушка подхватывает мужчину под локоть, отрицательно качая головой и блеснув зелеными глазами. - Позже. Схожу. А сейчас, последнее важное дело. Мне нужно сходить в храм. - Сигрун воинственно мотает собранными в боевую косу, волосами. - Нет. Это не терпит отлагательств. Потом лягу спать. Обещаю.

В храм тяжело ступая, входит рыцарь. Рядом следует молодая воительница с совершенно недружелюбным выражением лица. Приблизившись к алтарю Ворожи, Эссен высыпает из кошеля на алтарь ворох золотых монет. - Благодарю за помощь, леди Ворожа. Я твой должник. - Склонив голову в поклоне, Страж разворачивается. Неспешно покидая храм. Ощущая, как где-то в районе его бедра находится раскрытая ладонь Сигрун, порывающаяся его поддерживать.

Отредактировано Герман Эссен (2020-08-06 00:55:46)

+1

11

Дорогой сердцу подарок

https://sun9-57.userapi.com/xZeaKY-axVjnKs2ufsV_cTmfOBN0gQoWx1fTaQ/-kO8D-DfpwE.jpg

+1

12

Музыкальное вдохновение.

March Of The Templars | Knightfall

Salve Regina: A Templar Chant

Sabaton/The Last Stand - Kingdom Of Heaven

Powerwolf – In the Name of God

PowerWolf - Sanctus Dominus

Павел Пламенев - Ночь перед боем

Канцлер Ги - Дикая Охота

+1


Вы здесь » Dark Tale » Обитатели Сказки » Герман Эссен, человек, 31.