Многие знали её, в славе - сила её; твари, монстры, чумные псы да крысы сбегались к ней со всех углов, со всех эшафотов, ища защиты и крова - не он первый, не он последний узнает её в лицо. Вот только это лицо она показывать не готова.
(c) Жимолость

Тень смеётся глухо, отчаянно, стуча зубами о зубы и впиваясь лопатками в целое ещё стекло. Их не двое здесь — трое. Primum non nocere тебе в глотку, кровожадный кусок дерьма. Возьми себя в руки, дыши, дыши, дыши, говорю. Ты живой, а она — мёртвая, мертвее всех, и нет её здесь, и быть не может.
(c) Тень

Не дошел бы он до дому. И до Фитцроя бы не дошел. Никуда бы он не дошел; расправил бы черные крылья, разбросал бы черные перья, разметал бы черные клочки да по черным закоулочкам - и остался бы в черном пакете, получив в белый лоб черную пулю.
(c) Жимолость

Нет, господин Доджсон, ничего, всё в порядке, спасибо за беспокойство, и вам тоже самых мирных снов. Кошмарных снов о ваших мёртвых, скрежещущих зубами у порога дочерях, господин Доджсон. Нет, вам, должно быть, послышалось. Рад был увидеться. Очень, очень рад.
(c) Тень

Люди с дырявыми мозгами щемятся в переулки и помойки, захлопывают створки, щёлкают замками, как собачьими челюстями; Предместье хохочет утробно, слышно только детям, как она ловко подменяет улицы, личности, реальность.
(c) Ярогора

— Отпусти, — шипит он с голодной улыбкой и знает: выдрать из деревянных внутренностей стула его дрянную спинку так же просто, как очистить от лишних костей да мяса чужой хребет. Непропорционально, неправильно длинный.
(c) Тень

Когда они вырезали целые селения язычников, никакой полк не соглашался ночевать вблизи: все чаянно верили, что после смерти люди, отказавшиеся от Бога, ходят демонами несколько ночей, и шепчут. Шепчут. Сжимают руками головы живых и давят, могут так до самой церкви висеть «терновым венцом». С язычниками всегда ходит что-то ещё.
(c) Ярогора

Больничный запах увивался за ним, словно пёс, разнося характерный аромат лекарственных настоек пустыми коридорами Башни.
(c) Артур Райнер

Говорят, что этих ненастоящих звёзд столько же, сколько холдов есть в мире. Банально, но кто знает, а ну как правда? Во время любых катаклизмов, говорят, звёзд и вправду становится меньше. Она, по счастью, не застала...
(c) Лидия

Шейли выскочила наружу первой, через черный вход, решив не признаваться себе, что она только что начала и выиграла у Лидии гонку "кто доберется до улики первой".
(c) Тина Шейли

Вилкой с изогнутыми зубьями Лира царапает на сколотой грани стола созвездие; ее брови чуть сведены вместе, выражая то ли крайнюю степень сосредоточения, то ли просто желание немного подумать.
(c) Лира

Она ведь тоже убивала. Не мечом. С любовью, по-матерински, по-сестрински мягко - "я помогу", "я разберусь". "Я знаю, где-то есть из этого выход, потерпи еще разок, станет легче".
(c) Софья Раневская

...Всё было бы проще, если бы такие бланки можно было печатать на двух разных листах, но закон есть закон, и Хцио следовал его букве безукоризненно. И с небольшим удовольствием.
(с) Хциоулквоигмнзхах

Дыхание монстра позади говорило о том, что некоторые блага человеческой жизни (вроде зубного порошка или, на худой конец, зубочисток) до низших форм будут идти еще очень, очень, очень долго.
(c) Жимолость

Она ведь этого хотела. Искала. Ждала. Чтобы в мире появилось хоть что-то, способное её сломать. Сломать, чтобы выпустить на свободу. Но что теперь, Ярогора? То, что должно было тебя сломать — сломало. Но оказалось, что освобождать некого.
(c) Ярогора

Ешь меня, отрывай еще и еще — и служи до последней капли кипучей крови, пачкай руки грехом убийства, разврата, алчности. Чужие руки, чужой грех. Руки Яги чисты, белы и пахнут молоком и хлебом.
(c) Жимолость

Спонтанный крик или дёрнувшаяся рука может произойти в любой момент и сломать всё, что готовили несколькими днями. Поэтому они пьют. Много. Хорошо. И жуют опустелую траву.
(c) Ярогора

И Валденская Католическая ей, конечно, чужая. Не Исаакиевский, и даже не Лютеранская на Невском - скорее реплика настоящей церкви, последняя, отчаянная попытка зацепиться за начитанное в реальности писание. Ждать и верить в Христа там, где его очевидно нет - глупость. Так посмеиваются над верующими в Башне, и Раневская только смущенно улыбается - "глупость, верно", и ей совсем не хочется спорить.
(c) Софья Раневская

Интересно, а подпадают ли сказочные вампиры под понятие "нежить"? Чтоб нет-нет да и сказать Джо так лениво — "Изыди!", и тот, захлопав перепончатыми крыльями, с воплями уносится в адские кущи...
(c) Артано

Крапинка ответственно понюхал буклетик. И так же ответственно отложил в сторонку, больше интересуясь своим новым снаряжением. В конце концов настоящим героям не нужны никакие инструкции, тем более если эти инструкции такие непонятные.
(c) Крапинка

Читал утренние письма дома, в тайне от коллег, и только после этого покидал жилище — такова стратегия выживания управленца высшего звена. Да и молиться на рабочем месте неудобно.
(c) Тайб

Такое по-детски простое описание всего, что давит в груди (”не виновата!”), кажется святотатством. Дьявол кроется в деталях.
(c) Жимолость

— Извините, миледи, что не в яблоках, — язвит Ярогора в ответ, — но ты это сожрёшь, — заканчивает разговор.
(c) Ярогора

Её тянет просто опуститься на колени здесь и сейчас, и будь что будет – но вместо этого она опирается кончиками пальцев на столешницу, ища поддержки, и делает то, что должно.
(c) Тина Шейли

Назад дороги больше не было. Он сбежал от себя в Сказку. Теперь будет бежать от себя к Смерти. Дальше бежать некуда.
(c) Артано

Так, у тебя восемнадцать бойцов. Выдели мне четверых, кто имеет хоть какой-то опыт боевых действий. Которые не побегут при виде волка и не спутают рожу чудовища с моей.
(c) Гиль-Камиль-Каар

Сказки есть сказки, и неважно, сколько в них правды – однажды разумные существа берут какой-то факт, навешивают на него мишуру и вуаля! Готовая сказка на блюдечке.
(c) Гиль-Камиль-Каар

Есть такая вещь — красота. И если бы Гекльберри попросили придать этому понятию какой-нибудь приятный визуальный образ, ещё вчера он бы назвал Синтию с обложки Стальных Монстров июля 1998 года.
(c) Гекльберри

Март был Петербуржский, с давящим, низким серым небом, снег таял коричневыми разводами слякоти. А год назад на ветках уже цвели почки; Сказка непредсказуема.
(c) Софья Раневская

Поэтому он решил заявиться к звездочету в гости, - нет, не так как он обычно "ходил в гости", - а вполне официально и миролюбиво. Через дверь.
(c) Каминари

- Помимо гаданий и предсказаний судьбы, я также могу заглядывать в прошлое, относительно недалекое, и видеть те события, при которых присутствовал… кхм… этот ботинок, - гадалка жестом указала на изделие из коровьей или не очень кожи.
(c) Аншара

Это же подумать только, в Сказке живет белый пушистый пес размером с некоторые домишки, у него есть своя собственная роща с десятками песиков поменьше и игрушками, а Шадани об этом ни сном, ни духом!
(c) Шадани

Кому вообще понадобились чугунные деньги? Для чего их использовать? Покрыть пол по новомодному дизайнерскому веянию? Или вскоре чугун подскочит в цене и станет дороже золота?
(c) Ариадна

Запах крови ударяет в нос. Эреда закрывает глаза, втягивая этот аромат, пытаясь наполнить им каждый бронх. Не свежая, но тоже бодрит. Она ведома этим. Движется, словно хватаясь за незримую алую нить.
(c) Эреда

Но иногда случаются моменты просветления и монстры пробуют взять обстоятельство в свои лапы. Или же зубы, как это предпочитает делать Зэнхи.
(c) Зэнхи

путеводитель сюжет нужные гостевая правила о мире роли магия расы внешности
❖ В Предместье неспокойно. Монстры — разумные и не слишком — недобро поглядывают на местных, принадлежащих к другим расам. Поговаривают о нескольких случаях нападения. Въезд в Предместье временно запрещён Гильдией Стражей.
❖ Творцы подали спорное прошение о постройке на месте Валденского рынка загадочного сооружения. Сами авторы спорного проекта не уточняют его целей и таинственно отмалчиваются. Сооружение сложной формы из бумаги высотой с пятиэтажный дом может быть возведено в Валдене к следующему году.
❖ На фермах выросли потрясающих размеров сливы — к несчастью, произошло это прямо на границе между грядкой господина Ръо и госпожи Хопли-Допли. Споры не стихают уже вторую неделю. (подробнее...)
Июль года Лютых Лун
❖ Две луны продолжают вырастать над Валденом каждую ночь; с бледно-голубоватого их цвет сменился на кроваво-красный. Участились осадки: тяжёлые ливни заливают столицу и её окрестности.
❖ Монстры бродят по дорогам между поселениями. Не рекомендуется выходить из дома без крепкого зонта и базовых представлений о самообороне.
❖ Бестии могут чувствовать себя слегка некомфортно. Судя по последним вестям из Латт Свадже, они слышат некий зов, но пока не понимают, куда именно он зовёт и каково его происхождение.

Dark Tale

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Dark Tale » Архив эпизодов » [25.05 ЛЛ] Q: В поисках Джо


[25.05 ЛЛ] Q: В поисках Джо

Сообщений 1 страница 30 из 31

1

В ПОИСКАХ ДЖО

25 мая года Лютых Лун; день

Деревушка Крантонберг (предгорья Хап)

Тень, Лидия

https://i.imgur.com/qK97r4D.png

ПРЕДИСЛОВИЕ

Кем бы ни был этот Джо, он определённо нуждался в помощи: в опытной команде профессионалов, действующих грамотно и способных вытащить его из любой передряги. Но пришли, к сожалению, только эти трое.

+3

2

— Ничего не могу поделать, госпожа Тилль, дело чрезвычайной важности!
— Нет, подождите... Куда вы сейчас... Да что, чёрт возьми, случилось?!
— Джо пропал.
— Джо? Какой ещё Джо?
Джо, госпожа Тилль! Неужели вы не знаете Джо? Ну, у меня совершенно нет времени на то, чтобы объяснять вам очевидные вещи. Поговорим завтра. Ага, в то же время в том же месте. Да-да... М-м. Обязательно. Да. Конечно. Я закрою за вами дверь. Всего хорошего, передавайте привет вашему пуделю!

Может быть, очередь из архивных работников и вправду была довольно сомнительным предлогом, чтобы вот так нагло слинять с работы, однако сам Тень так определённо не считал. Ни капли. С удушающими объятиями совести он справился довольно быстро, стоило только отыскать Оливиоли. Мигом загоревшиеся глаза окончательно отбили у него всякое желание пылиться за столом и выслушивать самые скучные жалобы представителей самого скучного отдела. Джо — кем бы он ни был — определённо представлял куда больший интерес. Если честно, прямо сейчас что угодно представляло больший интерес, чем архивные работники, но об этом Тень решил не задумываться. Не самое подходящее время. Джо — вот кто по-настоящему важен. Крепись, Джо, помощь скоро прибудет.

— Наверняка это какая-нибудь жуткая западня, — весело заявил он, поправляя воротник пальто и улыбаясь от уха до уха. — Ну или дурацкий розыгрыш. Скорее второе, если учесть, что точно такое же послание получило полгорода. А это значит, нам нужно поторопиться, чтобы успеть первыми!

Торопиться ради «дурацкого розыгрыша», мда. Многие считали, что главная движущая сила Валдена — это торговцы и иже с ними. Некоторые полагали, что наибольшей властью наделена «Железная рука». И только Тень наверняка знал, что истинным могуществом обладает только одна общность — незабвенный отдел архивов Гильдии Стражей.

На самом деле, попадаться на «дурацкие розыгрыши» раньше мирных граждан Валдена было одной из прямых обязанностей Тени. Может, не на бумажке, но по факту — уж точно. Кажется, кто-то из самых скучающих творцов вёл учёт самым нелепым смертям господина начальника; многие из них в своё время даже попали на главную страницу «Валденского Вестника»! Настоящий повод для гордости. Взять хотя бы ту историю с кожурой плодов шра`ари и слишком скользкими подошвами сапог. Или нет. Лучше не брать.

— Опаздываем, — торжественно объявил Тень, когда они наконец приблизились к порталу. Если протянуть руку вперёд, ещё можно было почувствовать, каким горячим и густым был воздух вблизи от потрёпанных врат. — Давай, Оливиоли, на счёт три — и чтобы на этот раз без оторванных ног! Один... Два...

Система телепортации Тени, признаться, никогда не нравилась. После неё мерзко гудела голова, и ещё мерещилось всякое. Полное отсутствие привычной тропинки под ногами, например. Или подозрительно рыжий затылок у линии горизонта.

Секундочку.

Если с отсутствием тропинки Тень разобрался довольно быстро (видно, выходной портал снова поменял своё местоположение; который раз за неделю?!), то затылок его беспокоить не перестал. Решительная физиономия, которой он встретил взгляд Оливиоли, говорила сама за себя.

«Мы побежим», — говорила решительная физиономия. — «Мы побежим, и мы обгоним. Протесты, возражения и жалобы не принимаются».

Инвентарь

Вещи повышенной важности:
» тёмная шляпа;
» бесконечная верёвка;
» Картограмма;
» кусочек сердца Мистрэ;
» солнцезащитные очки настоящего полицейского.

Не настолько важные вещи:
» великолепное пальто, оснащённое двумя десятками карманов;
» яблоко;
» письма от Того-Кто-Потерял-Джо;
» куча другой рассованной по карманам макулатуры;
» пачка сигарет;
» пачка сигарет;
» пачка сигарет (полная лишь наполовину);
» зажигалка;
» коробок со спичками;
» нож для резки фруктов;
» дух соперничества;
» тяжёлый склероз, принесённый с Грани.

+5

3

Нет, Оливиоли действительно  любила свою работу.

А ещё искренне любила свою Гильдию (ласково называя их дебилами), любила своих подчиненных («Ринга, мой мальчик, тебя в детстве роняли или ты сразу такой получился?!»), любила своих коллег («Да лучше б, блядь, апокалипсис, чем снова эти из архивов!») и в особенности любила всех тех людей, с которыми по долгу службы приходилось иметь дело.

– Да меньше всего на свете меня беспокоит отсутствие доказательств! Ты уверена в том, что ты видела? Ну так найди эти чёртовы доказательства, не заставляй меня снова начинать всю эту бумажную беготню с ордерами! Эби, я тебе обещаю, честно-честно обещаю, хочешь, встану на колени: если завтра ты его посадишь, то послезавтра можешь брать себе столько оплачиваемых отгулов, сколько страниц будет в его деле! Это наш последний хоть сколько-нибудь крупный маньяк в этом месяце! Устрой ему очную ставку с той девочкой, запроси у Ротта отряд и забейте его ногами до полусмерти, возьми себе пятерых негров-аналитиков и, господи, делай с ними что хочешь, только закрой эту проблему раз и навсегда, хорошо?

Лидия Оливиоли действительно любила свою работу. Во все другие дни: когда квартальная весенняя статистика не лежала на её плечах мёртвым грузом, а все люди вокруг не делались одноминутно непрошибаемыми идиотами.

– Джо? Пропал? Почему ты сразу мне не сказал?! Да само собой я в деле! – посещение наиболее отдалённых уголков этого мира вместе с Тенью наверняка избавляло её от необходимости сдавать отчётность в срок. Сам Тень об этом, может быть, ещё не знал, но он наверняка сообразит в пути. Может, во время прохождения телепорта, или ещё когда-нибудь... – А кто вообще такой этот Джо?

Телепорт замерцал, растягивая пространство в мыльный пузырь и выплёвывая их куда-то к горам Хап. Тень не спешил ей отвечать, и, покрутив головой, Лидия поняла почему. Может, в отличие от своей женской копии из другого мира Монтгомери не был особенно уж мелким, но точно был наглым и рыжим. И именно его затылок у горизонта красной тряпкой стоял в глазах Тени. Пару секунд Нокс решительно хлопал глазами, а потом ломанулся вперёд, перепрыгивая через кусты и редких животных.

– Однозначно лучше, чем квартальный отчёт! – Лидия весело хихикнула и, потянувшись, припустила следом.

В отличие от них двоих Монтгомери явно не торопился. Из искреннего счастья на лице Мрачного Начальника можно было делать какой-нибудь концентрат: в момент, когда Тень вырвался вперёд, морда его сияла совершенно неподобающим Повелителю Ужаса образом.

Инвентарь

→ Шарф Анната;
→ лёгкая весенняя куртка с достаточным количеством карманов;
→ кожаные неубиваемые ботинки;
→ фляжка с ягодной настойкой (20°, 12oz);
→ поясные ножны (и нож!);
→ нежелание работать;
→ груз бумажной волокиты за душой;
→ два фруктовых батончика;
→ карманное зеркальце.

+5

4

Если бы кто-то спросил, есть ли у главы гильдии Учёных дела в этот день более важные, чем тащиться в Крантонберг, то ответ, определённо, был бы положительным. У Моргана много дел: и именно от парочки таких он и скрылся, оставив заместителя разбираться с мистером Франгелем по поводу разорванного с ним контракта о поставке дополнительных ёмкостей для Машины.

Мистер Франгель — один из тех свободных торговцев, которые мёртвой хваткой цепляются за каждого клиента. Они напоминали Моргану бойких мальчишек, которых нанимали газетчики «Times» с чёткими указаниями: распродать всё, до последней брошюры. Но разница, пожалуй, заключалась в том, что у мальчишек был небольшой выбор, стоящий между легальной, пусть и оплачиваемой всего-то несколькими центами работой и воровством; жизнь же мистера Франгеля и ему подобных, состояла из воровства целиком. Цены, которые он задрал практически в два раза за последний месяц, стали последней каплей на той части весов, которая перевесила принципиальность Моргана Монтгомери в отношении уже заключенных сделок.

По условиям заключённого контракта, мистер Франгель получил оставшуюся плату за последнюю партию ёмкостей и ещё треть от оплаты будущей, но Морган уверился в том, что будь у Франгеля выбор, он бы расстался с этими деньгами — что почти немыслимо — чтобы не допустить настоящей катастрофы. Именно, больше всего его уязвило то, что новым деловым партнёром Моргана стала Урсула Бланкар. И, пожалуй, ненависть к этой женщине у него за последние годы раздулась сильнее, чем его непомерная любовь к дармовым деньгам.

Объяснить мистеру Франгелю, что Урсула предложила более выгодные условия, было решительно невозможно. После пары попыток Морган сдался — право, не тратить же на этого идиота весь день — и перестал отзываться на требования о встрече. Глухая оборона, на удивление, помогла: сначала требования превратились в просьбы, а ещё несколько неделю спустя в письмах мистера Франгеля появился намёк на вежливость. И Морган готов был уже порадоваться тому, что проблема с навязчивым торговцем решилась, как он начал платить учёным, чтобы они подкладывали письма прямо под дверь его — Моргана — кабинета.

Мистера Франгеля стало слишком много: Морган устал от него так сильно, как не уставал на собрании от праздности главы Творцов и от занудства Нокса — помутившегося рассудком и требующего, чтобы его называли Тенью. Морган даже начал подумывать о том, не попросить ли Четверга разобраться с этой проблемой — с мистером Франгелем, конечно, а не с Тенью —, но в самом деле, разве стоила эта просьба миллиона прошений о создании иска за причинения тяжёлых телесных повреждений?

Четверга мистер Франгель веселил: когда Морган единожды оставил их наедине, они даже смогли поладить. Но и это, к несчастью, никак не помогло Моргану и его гильдии отделаться от отвергнутого делового партнёра. С некоторой тоской он начал подумывать о просьбе в отношении пары стражей, регулярно дежурящих у Башни.

Эти тоскливые размышления застали Моргана в дороге: глухой стук копыт по заросшей травой тропинке настраивал на мирный лад. Морган даже и не заметил, как перешёл на рассуждения о том, сколько понадобится мощности Машине для обработки крупных особей и стоит ли подкорректировать раствор, чтобы увеличить количество вырабатываемого концентрата, но...

Была у Моргана неприятная привычка слишком глубоко уходить в себя с размышлениями. Первым чужое приближение почувствовал конь. Он громко всхрапнул, качнув головой так, что этот простой жест почти что вырвал поводья у Моргана из рук, а потом занервничал, начав гарцевать вместо того, чтобы скакать по тропинке размеренной рысцой.

Морган обернулся, рискуя в любой момент потерять контроль над разнервничавшимся животным и скрыл удивление под пристальным прищуром. Сверкая, словно начищенная в канун лампа, мимо пронёсся никто иной как Теодор Нокс. А вместе с ним и Лидия Оливиоли, возглавляющая, как Морган помнил, отдел разведки.

Теодор Нокс развил такую завидную скорость, что ближайшая кроличья нора рисковала заставить его пролететь в паре метров над землёй и впечататься — чего Морган ему всем сердцем и пожелал — лицом в экскременты какого-нибудь животного. Однако, чуда не произошло и эти двое благополучно оставили Моргана и его нервно всхрапывающего коня на обочине жизни.

Моргану понравилось тешить себя мыслью, что он слишком серьёзный человек, чтобы пускать коня галопом вслед за ними, но на деле, всё обстояло несколько иначе. Морган не планировал привлекать к себе внимание, памятуя о своей дурной репутации в этих местах. Он заскрежетал зубами и слегка пришпорил коня, накидывая на голову глубокий зелёный капюшон.

Если бы у него была возможность отмотать время назад, не выставив себя трусом и круглым дураком, он бы никогда не согласился на предложение таинственного незнакомца.

Как бы то ни было, конь догнал несущихся по тропинке стражей, пристроившись от них в десятке шагов. Сомнений не осталось: они тоже направлялись в Крантонберг.

Отредактировано Морган (2019-02-24 18:03:19)

+4

5

Пока стража играла в самого быстрого спринтера в Сказке, а господин-главный-ученый желал им всего самого наихудшего, у самодельного фонтана деревушки Крантонберг стоял мальчишка с табличкой "ищу Джо". Стоял, должно быть, давно, потому что никто особо внимания не обращал.

Мальчишка как мальчишка. Лет десять, встрепанные черные волосы припорошены пылью с дороги, в руке табличка, во второй - пинта местного овощного сидра, которым и славилась деревня. Правда, исходя из возраста, сидр в кружке был безалкогольный, фактически, сок, который мальчишка пил все-таки деловито и пафосно. Сразу понятно было, что ему все-таки десять, а не пятьдесят, запрятанные в тонконогое тело и полосатую одежду. Полосатая футболка, полосатый теплый кафтан, даже полосатые штаны. Обувь, правда, была обыкновенной, черной. Пожалуй, на полразмера больше положенного.

- Ищу Джо! - крикнул он привычно, привлекая внимание новеньких в деревушке.
Допил сидр, судя по запаху, томатный, поставил кружку на пенек рядом с собой и поднял табличку повыше. Лучше увидят. Вообще-то, ему много отвечали на сообщение, и винг похрустывал очередным письмецом, в котором спамщика вессьма невежливо послали. Ну ничего. Все фамилии были записаны, потом разберутся, кто кого!

- Вы видели Джо?
Мальчишка вздохнул, почесал веснушчатый нос и посмотрел на дорогу из деревушки. Может, на развилку встать? Там хоть проезжает народу больше.

[icon]https://i109.fastpic.ru/big/2019/0224/33/0d19fbd00aafdf0082f00b442005db33.jpg[/icon][nick]Мальчик[/nick][status]Вы видели Джо?[/status]

+2

6

Какие-то пару секунд Тень всерьёз чувствовал себя глупо, но это ощущение прошло довольно быстро, стоило только Лидии включиться в спонтанный забег. Кажется, финишную черту, представлявшую собой самый кончик конского носа, она всё-таки преодолела первой. По возвращении надо будет обязательно доложить всему отделу разведки, что госпожа Оливиоли с присущим ей небрежным изяществом обогнала и господина Мрачного Начальника, и господина Монтгомери, и даже одного взрослого и уверенного в себе коня.

А пока не помешало бы отдышаться. И, конечно, соблюсти правила приличия.

Обернувшись через плечо на ходу, Тень прищурился от ударившего в глаза солнца, приставил ко лбу козырёк ладони и помахал свободной рукой. Максимально дипломатично. Вполне дружелюбно. Что вообще могло пойти не так?

Как выяснилось, ноги. Ноги могли. Особенно если учесть, что прямо перед ними вдруг вырос корень ближайшего дерева, за который... Ну, в общем-то, да. Более яркого объяснения, чем заливистый смех Оливиоли и лёгкая боль в коленях, сложно было придумать. Впервые в жизни Тень порадовался за то, что между отдалёнными поселениями ещё не успели проложить каменные тропки.

Остаток пути он проделал в гордом молчании, строго запретив себе шипеть на ухмыляющуюся Лидию и уж тем более — оборачиваться.

❖ ❖ ❖

— Назначаю тебя переговорщиком. — Остановившись у кривоватого заборчика, огородившего Крантонберг от внешнего мира, Тень положил ладонь на плечо Оливиоли и кивнул в сторону фонтана. — Передай, что Джо мы не видели, но готовы поискать. Если, конечно, молодой господин расскажет о том, как он этого самого Джо потерял и кем ему приходится.

Ничего нового. На любых совместных заданиях Тень предпочитал предоставлять часть с болтовнёй кому угодно, кроме самого себя; за исключением тех случаев, когда цель требовалось изрядно припугнуть. В данном случае выбор между безобидным сычом, потрёпанным повелителем ужаса и печально известным в этих местах чумным господином был более чем очевиден.

Дождавшись, пока Оливиоли отчалит, Тень обернулся к Моргану. Да уж. Пройдёт ещё пятьдесят лет, а он так и не поймёт, как следует держать себя в присутствии этого человека. В последние годы Нокс окончательно перешёл на политику прямолинейной честности, но презрительных взглядов меньше не стало. Поводом для удивления это, пожалуй, не было. Не должно было быть.

Почувствовав слишком не сулившее ничего хорошего желание закурить, Тень полез в тот карман, который находился дальше всего от предназначенных под сигареты.

— Вот, — просто сказал он, вытаскиваю наружу сложенную вчетверо Картограмму. — Если повезёт, с помощью этой штуки нам удастся разобраться с произошедшим куда быстрее.

Пожалуй, не стоило рассчитывать на то, что под «нам» Морган поймёт именно то «нам», которое подразумевалось ситуацией. Подумав, Тень протянул Картограмму ему.

— Рад тебя видеть.

Да. Кажется, так куда прозрачнее.

+3

7

В личные драмки Мистера-Мрачная-Морда и его верного Как-Я-Вас-Презираю Лидия не стала бы вмешиваться даже если бы ей за это доплачивали. А сейчас доплачивать никто точно не собирался, так что, кивнув довольно, Лидия направилась к ребёнку. Не было нужды гадать, кто именно рассылал неграмотные винги всем подряд: мальчишка орал так звонко, что слышно его было ещё за сотню шагов.

– Привет! – Лидия присела на корточки, чтобы хоть как-то сгладить разницу в росте. Общаться с детьми сверху вниз – худшая практика на свете. Они сразу начинают полагать тебя взрослым и серьёзным: никто же им не объясняет, что ты вчера на спор грохнулся с книжной полки и теперь у тебя спина болит... – Я Лидия. Лидия Оливиоли, Гильдия Стражей Валдена, мы здесь, чтобы помочь тебе найти Джо. Умеешь давать показания? Расскажи всё, что знаешь про Джо: кто это вообще, как давно он пропал, какие места любил посещать, куда мог пойти... Вообще всё о нём расскажи! – она сделала неопределенный пасс руками, изображая это самое «всё», и добавила, кивнув внушительно. – Показания!

Хотелось верить, что Нокс с Монтгомери не успеют подраться и спугнуть ей ребенка. Интересно, в чём вообще интерес учёных-кипячёных в этом вопросе: неужели Джо – какой-нибудь дико редкий зверь, которого господин Монтгомери уже примерился в поликлинику сдать на опыты?

Впрочем, неважно. Главное, чтобы действительно не подрались.

+3

8

Моргану могло не везти с людьми, но ему везло с животными. Может быть, по той простой причине, что для того, чтобы заручиться их доверием, никогда не требовалась лесть: они жили инстинктами. И понимали честность гораздо лучше, чем то большинство, которое Моргана окружало — как до Сказки, так и теперь. Он находил смешным то, что сам стал честен с собой и с другими гораздо позже, чем требовалось. Да и не со всеми — не все в самом деле этого заслуживали.

Чего заслуживают Лидия Оливиоли и Теодор Нокс, Морган так и не смог определиться. Впрочем, их доверие заслужить было гораздо сложнее, чем доверие любого животного: едва ли они растаяли бы, почеши он их за ушком и накорми сахаром.

К слову об этом, Гектор сахар не любил.

Гектором звали крупного серого рысака в яблоках, купленного у какого-то путешественника всего год назад. Несмотря на готовность стоять спокойно даже в присутствии любого магического животного, каким бы клыкастым оно не было, у Гектора всё же был серьёзный недостаток: он любил давить всё живое, что попадалось на его пути. И этот раз не стал исключением.

Морган задумался, приноровившись к лёгкой трусце, на которую Гектор перешёл, как только нагнал стражей на дороге и совсем не заметил, как деревушка выросла впереди. К сожалению, прямо на дороге вырос и Теодор Нокс, с самым честным выражением лица, на какое он, наверняка, был способен. Вырос, будто возомнил себя бессмертным!

Морган контролировал своё лицо хорошо — он был уверен, что на нём отразилась смесь удивления и презрения, но никак не беспокойства, которое обуяло его внутри. Гектор намеревался затоптать этого человека под своими копытами и Моргану пришлось натянуть поводья так сильно, что он сам едва не упал с лошадиного крупа.

Никакие сомнительные спасения не стоили перспективы лежать в земле, отряхиваясь от грязи, никакие. К счастью, закончилась история не так прискорбно, за что Морган и поблагодарил свою реакцию, отзывчивость своего коня, но никак не то, что Теодор успел в последний момент подвинуться, освобождая пространство.

Один его вид почему-то всегда вызывал в Моргане неподдельную злость. Он плохо разбирался в этих сложных эмоциях — смеси обиды, накопившегося недопонимания и напряжения. Больше всего Моргана злило то, что он чувствовал себя странно — так, словно его предали, в то время как Теодор Нокс на самом деле его не предавал.

Они не были настолько дружны, чтобы события прошлых лет возымели такой резонанс. Но именно это, похоже, и произошло.

Морган ответил не сразу. Он качнул головой, скрывая под тяжёлым капюшоном и огненно-рыжие волосы, и веснушчатое лицо, а потом протянул руку, принимая картограмму. Дар, возложенный на алтарь прощения без низменных побуждений — вот, каким был поступок Теодора. И это злило ещё сильнее.

Он делал это каждый раз, каждый проклятый раз умудрялся извиняться за проступки, которых не совершал и за слова, которые не говорил. Так, словно именно он был виноват в том, что дочь Моргана мертва. Или извинялся за то, что не мог вернуть её, исправив чужие ошибки и низложив чужую гордость.

— Хотел бы я сказать тебе то же самое. — устало произнёс Морган, отпуская поводья и разглаживая картограмму пальцами. Она казалась такой хрупкой... Она, но не магия, которая была в ней заключена.

Даже в спокойном состоянии, картограмма источала неяркий свет, а замысловатые фигуры и знаки расцветали над ней как цветы в самом начале весны. Картограмма, пусть никто кроме Моргана и не видел того же, была прекраснее, чем любая драгоценность на изящной женской шее.

— Так тебе и твоим подчинённым настолько нечего делать в Валдене, что теперь вы снимаете кошек с деревьев? — фыркнул Морган, слишком поздно спохватываясь. Он хотел предложить свою помощь, но язык — главный враг человека ещё с зари времён, снова увёл его в сторону от вежливой солидарности.

Нет, ему определённо стоило остаться в столице.

Отредактировано Морган (2019-03-08 21:46:38)

+3

9

Глаза мальчишки стали большими-большими. Как будто он увидел не представителя Стражи, а как минимум Ледяного, который предложил конфетку.
- Документы! - заявил он, отойдя и нахмурив брови. - Если вы Стража, у вас должны быть документы.
На самом деле документы ему были не нужны. А жители поселения могли бы и приплатить за то, чтобы мальчишка испарился с их глаз долой, насколько он задолбал своим Джо, о котором никто и ничего не знал.

На парочку, что осталась за пределами самой деревни, посматривали подозрительно. Людей было не то чтобы много, но если кто видел знакомую макушку, то начинали ходить желваки, а руки сами сжимали вилы крепче. Неодобрение можно было руками потрогать, и кое-кто ждал лишь того, как бы Господин Ученый сказал что не то или поближе подъехал. Вот тогда и посмотрим, кто кого...

Мальчишка, убедившись, что эта Оливиоли не лжет, серьезно кивнул.
- Тут есть очень вкусный сидр, - доверительно сообщил он, но сказать, что на трезвую голову о таком не говорят, не посмел - папка убьет точно, так что пришлось продолжать без новой кружечки томатного. - Так вот. Джо - это мой лучший друг. Он еще совсем маленький, - мальчик опустил взгляд на руки и показал ими размер с большую такую сумку. - Но сейчас, возможно, уже подрос. Последний раз я видел его неделю назад. Вообще-то я должен был за ним присматривать...

Погрустнел. На самом деле никто ему не говорил присматривать за Джо, но они подружились, и он решил, что нужно. Тем более что Джо был совсем один, и ему было грустно.
- У него есть крылья! И еще он бело-голубого цвета. Джо говорил, что полетит к деревне Сонсбери в Норвежском лесу. Она там, далеко-далеко. Но когда я туда пришел, мне сказали, что Джо там нет. Но я нашел вот это, - он покопался в карманах и достал голубой кусочек, явно от крыла. - Это Джо.

[icon]https://i109.fastpic.ru/big/2019/0224/33/0d19fbd00aafdf0082f00b442005db33.jpg[/icon][nick]Мальчик[/nick][status]Вы видели Джо?[/status]

+2

10

Что ж, это можно было назвать согласием. Наверное. Тень не слишком понял; но, судя по тому, что никто до сих пор не сверкнул в его сторону раздражённым взглядом, он был как минимум не слишком далёк от правды. Нет, правда: куда лучше, чем большинство предшествующих попыток завязать с Морганом то, что хотя бы отдалённо можно было бы назвать мирным разговором. Каждый второй спор, возникающий из ниоткуда посреди собрания, заканчивался взаимным сопением с разных углов стола, а каждый третий вызывал в Тени искреннее желание познакомить чужую физиономию с той шипастой штукой из пыточной, название которой он снова забыл. Иногда ему и впрямь удавалось по-настоящему разозлиться на чужое упрямство: в такие дни забыть обо всех мирных договорах удавалось на удивление легко. Правда, совсем ненадолго.

А ведь ещё с десяток лет назад праведная ярость давалась ему куда проще.

Ожидая окончания затянувшейся экспертизы, Тень покосился на Картограмму с невольным беспокойством. Выглядела как обычно. Вряд ли портальное путешествие успело что-нибудь в ней испортить; он, конечно, слышал о подобных историях пару раз, но даже самый приблизительный расчёт рисков легко доказывал, что волноваться не о чем. Однако, если принять во внимание то, что местный портал совсем недавно сменил точку выхода, и предположить, что он ещё не успел избавиться от последствий энергетического дав... О, а вот и долгожданный раздражённый взгляд. Как раз вовремя.

— Всех валденских кошек мы с деревьев уже поснимали, — охотно пожал плечами Тень. — Самое время расширить сферу влияния на окрестности Хап. Прекрасное место; и сидр, говорят, замечательный.

...и народ гостеприимный, и вообще — чертовски дружелюбная деревенька, этот Крантонберг. Мда. Тень повёл плечом, без труда почувствовав на себе очередной косой взгляд кого-то из местных. Что ж, ничего удивительного. Рыжую физиономию, которую здесь ненавидели чуть больше, чем всех столичных туристов вместе взятых, сложно было скрыть под капюшоном. Сам же Тень к недовольным шепоткам за спиной привык давно: повелителей ужаса нигде не любили, и обижаться на это не стоило. В конце концов, он тоже не питал к своим вынужденным сородичам никаких добрых чувств.

Отсюда можно было спокойно разглядеть светлый затылок Оливиоли, явно вызвавшей у мальчишки неподдельный интерес. Дождавшись, пока та обернётся, Тень многозначительно махнул рукой: мол, всё под контролем, птиц, не паникуй. Никто никого не съел, не разобрал на органы и даже не послал в далёкое пешее путешествие к Драконьему мосту. Пока что. Кстати, стоило уточнить, не планирует ли Морган заняться этим в ближайшем будущем.

— Значит, ты... — Тень замешкался, подбирая нужное слово. — Значит, ты не против составить нам компанию? Уверен, опыта общения с кошкам у тебя навалом. И с деревьями. И, может, даже с некоторыми Джо — не факт, что с нужными, но...

Боги. Кто вообще тянул его за язык.

+3

11

Итак, бело-голубой маленький Джо с крыльями, который улетел в сторону леса. Оли кивнула со всей серьёзностью, всматриваясь в кусочек крыла. Кажется, настало время для самого важного вопроса в этой ситуации, оставалось надеяться, что ребёнок на него не обидится.

– Парень, а, в общем-то, Джо это кто? Дракон? Зубная фея? Норвежский голубой дятел? У меня есть один друг-дятел... – короткий взгляд через плечо на Тень; кажется, тот друг в полном порядке. Помогал бы ещё чем! – Дятлы бывают отличными друзьями, несмотря на то, что они непрошибаемые дятлы...

Если Джо способен отображаться на картограмме, то Тень его быстренько найдет. Всего каплю дополнительной информации бы ещё.

Гениальные идеи приходили в голову Оливиоли не так часто, как хотелось бы, но это однозначно была одна из таких.

– Фоторобот! Умеешь такие составлять? Очень крутая штука. Ты, я вижу, настоящий художник – нарисуешь мне Джо? Чтобы было легче его найти...

+2

12

Ну вот, всё-таки началось.

Воздев взор к небу, Морган терпеливо сосчитал до десяти и спешился, складывая картограмму в ровный прямоугольник.

— Энштейна ради, Нокс! — недовольно зашипел он, понижая голос настолько, чтобы ни Лидия, ни мальчик точно не смогли бы его услышать, — Кошачьи яйца, за которые ты тянешь, должны быть из каучука.

Если бы в Сказке выдавались награды за нерешительность, то Теодор Нокс мог бы с лёгкостью занять первое место. Это раздражало: Морган, слушая, как мямлит Теодор, начинал чувствовать, как его лихорадит от злобы. И только в этот раз он заставил себя ответить относительно вежливо, процеживая каждое слово сквозь плотно сжатые зубы:

— Если ты собираешься всю жизнь ходить вокруг да около, то я вынужден буду послать тебя к чёрту. Найди наконец смелость попросить меня о чём-то, не пользуясь сомнительными метафорами и обходными путями. Или ты успел забыть, как это — вести диалог? — Морган отпустил поводья Гектора и подошёл ближе, возвращая своему голосу прежнюю громкость.

Аура Теодора Нокса — вязкая смола. Морган почувствовал её, почувствовал неприятный запашок смерти и лёгкий холод. В отличие от других, Теодор не светился, нет. От него расплывались чернильные пятна, медленно растворяющиеся в воздухе. Спустя пару лет Морган пришёл к выводу, что это красиво — достаточно, чтобы он мог справляться с лёгкой паникой и страхом, витающим в пространстве.

Он привык к неприятным ощущениям и быстро перестал бояться Теодора. К его большому, вероятно, сожалению.

Морган усмехнулся, хлопая картограммой по чужой груди и отнял руку только тогда, когда Теодор додумался схватить свою же вещь хотя бы пальцами.

— Я посмотрю за работой гильдии вблизи. Оценю, как вы помогаете людям. — протянул Морган, а усмешка его стала шире, переросла в ехидную улыбку, — Ведь ради этого ты ушёл, не так ли?

Если на лице Теодора и отразились хоть какие-нибудь эмоции, Морган этого уже не видел. Он отвернулся, мгновенно теряя даже намёк на язвительность и взяв Гектора под уздцы, подошёл к Лидии и мальчику поближе. Очень вовремя — чтобы уловить разговор о фотороботе.

У мальчика, конечно, было на чём писать, но никогда не следовало пренебрегать даже элементарной поддержкой. Наверное, именно поэтому Морган полез в седельную сумку и выудил оттуда альбом и карандаш, которые когда-то давно принесли ему из реального мира. Он всё собирался посетить окрестности Валдена, составляя зарисовки магических плетений, исходящих от животных, но дел всегда оказывалось слишком много, чтобы позволить себе подобную поездку.

— Прошу прощения что встреваю. — немного рассеянно обратился Морган к Лидии и всё так же рассеянно кивнул: — Я Морган. А эти люди — самые талантливые и умелые стражи, каких только можно сыскать. Не волнуйся за Джо. Если уж кто и может его найти, то это они.

Морган приветливо улыбнулся мальчику и опустился на корточки, сокращая разницу в росте. Он протянул альбом и карандаш, чувствуя себя так, словно собрался сделать подарок своему собственному ребёнку.

Больше всего Моргана интересовало, почему никто так и не додумался до сих пор спросить у мальчика его имя. Но интересоваться об этом у Лидии Морган не стал. Встревать в расследование в его планы, в конце концов, не входило.

+3

13

Тут мальчик замялся. Как-то неловко повел плечом, словно вот этого вопроса он очень не хотел слышать.
- Ну... понимаете... - неуверенно начал он, пожалев, что сейчас не может пафосно отпить еще сидра, хлопнуть тяжелой ладонью по бочке и сказать, что не хочет об этом разговаривать. - Джо не совсем дракон. То есть, когда-то он был драконом.
Заморгал, не понимая, чего от него хотят. Потом закивал. Рисовать - это хорошо. Рисовать - это он всегда готов, они с Джо тоже рисовали, вот только теперь Джо нет.

- Только мне его надо найти до утра, - вбил он гвозь в крышку гроба Оливиоли. - Очень нужно до утра.
Отец его определенно убьет. Хотя бы потому, что до утра найти Джо он понятия не имел как можно. Ему никто не верил там, в деревушке, все отнекивались. Но может вместе со стражами дело пойдет быстрее?

Народу прибавлялось. К ним подошел какой-то мужчина, мальчишка, порывшись в закромах памяти, вспомнил, что это, кажется, глава ученых. Мальчик буквально просиял от таких эпитетов в адрес стражей, вытянул шею, чтобы увидеть второго. А это же глава стражи, правда?! Тогда они точно отыщут Джо!
- Спасибо, - о вежливости не стоило забывать, но об этом ему не папа говорил.

Забрал карандаш и альбом. Не особо замечал, что народ косится на них, и уже не из-за бумажки и криков, а из-за Моргана, подошедшего ближе. Пара мужиков остановились неподалеку, покуривая и глядя на то, что тот собирается делать.
Рисунок получился так себе. Во-первых, это был все-таки мужчина. Судя по всему, высокий, со светлыми волосами и в светлой одежде. Во-вторых, рядом нарисовал и дракона, который дышал какими-то клубами. И крылья имел. Но, в общем, это был просто мужик и дракон.
- Готово! Теперь мы пойдем искать Джо?


Техническая информация

» На протяжении всего пути у вас будет меняться репутация от мальчика. Итог можно внести в конце квеста в анкету. Господин Тень, репутация от неизвестного персонажа - репутация от мальчика.
На текущий момент:
Тень ■■■■■□□□□□
Морган ■■■■■■■■■■
Лидия ■■■■■■■□□□

[icon]https://i109.fastpic.ru/big/2019/0224/33/0d19fbd00aafdf0082f00b442005db33.jpg[/icon][nick]Мальчик[/nick][status]Вы видели Джо?[/status]

+2

14

Он ведь действительно пытался быть дружелюбным. Не так ли?

Тень явственно ощутил, как шарахнулась от него парочка деревенских, как раз проходивших мимо. Аура повелителей ужаса — как огромная табличка, предупреждающая о сердитой собаке за забором. А если повелитель злился, эта метафорическая собака, вдобавок ко всему, ещё и лаять начинала.

И прямо сейчас, стоило Моргану отойти на мало-мальски приемлемое расстояние, Тень позволил себе именно это. Разозлиться. Злость осилить куда проще, чем сожаление, а ещё она намного честнее. Стоило того.

Картограмма в его руках только чудом не превратилась в кусок бесполезной макулатуры, который даже Глаубергу под роспись не сунешь.

А что он должен был сказать? «Нет, на самом деле я ушёл потому, что одна дрянь подстроила смерть доброго десятка человек и вменила мне это в вину, после чего я был вынужден вернуться к полевой работе, потому что она казалась мне более эффективной, чем мои медитативные лабораторные будни, по которым я продолжаю скучать каждый чёртов день». Прямо так, одним предложением. Отличная мысль, Нокс, самое время для откровенных разговоров по душам.

Наверное, в этом, в сущности, и заключалась вся проблема. «Подходящим» время не было никогда. Вполне здравая мысль — достаточно, чтобы сейчас, в своей бессильной ярости, Тень проигнорировал её с удовольствием размером в чёртову башню одной чёртовой гильдии.

Временами создавалось впечатление, что в какой-то момент его прежние способности попросту передались Моргану. Вот только ему, в отличие от Тени, не нужен был никакой револьвер, чтобы раз за разом попадать прямо в больное место. С превосходной точностью и, как правило, в самый подходящий момент. Однако вся суть дела состояла в том, что этот слепой сукин сын, не способный заглянуть за рамки своей мстительной убеждённости, не имел никакого права...

Стоп. Достаточно.

Тень опустил взгляд к Картограмме, перехватывая её поудобнее, с медлительным вниманием. В конечном счёте, он слишком хорошо знал, чем оборачивается культивация гнева для представителей тёмных специализаций. Из всех воспоминаний, которые Грань могла у него отобрать, она почему-то никогда не обращала внимания на регулярные приступы филлио.

«Достаточно», — ещё раз повторил он про себя. Вышло немного убедительнее. И, чтобы закрепить...

Вытащив сигарету и щёлкнув зажигалкой, Тень недобро огляделся по сторонам. Ага, как же; расскажите мне, что у вас здесь не курят. Охрана природного достояния во все поля. По крайней мере тогда у него появится достойное обоснование тому, почему посреди этого великолепного приключения он всё-таки решил вернуться обратно к госпоже Тилль и обсуждению качества пергамента, который поставляют в архивы. О да. Ещё одна потрясающая идея: просто взять убежать от всех своих проблем. Типично.

Проблемы, разумеется, тут же поспешили снова замаячить перед глазами. Сквозь очередную затяжку Тень адресовал Лидии взгляд, означавший примерно: «Только попробуй отпустить какую-нибудь охерительно остроумную шутку. Я не в настроении, Оливиоли. Действительно не в настроении».

Моргану взгляда не досталось вообще.

А потом Тень наконец вспомнил про мальчика: поспешил расправить плечи, откашляться и вдохнуть-выдохнуть пару тройку раз. Обычно помогало. Бояться, вроде, начинали меньше.

— Привет. Я Тень — слышал, наверное, про такого. «Главный серый плащ», «самый жуткий начальник» и всё такое прочее. Но для тебя — просто Тео.

По крайней мере, на мальчика можно было отвлечься целиком и полностью. Разглядев его полосатый наряд, Тень не сдержал добродушной улыбки. Вот ведь модник мелкий.

— А тебя как зовут? — поинтересовался он у паренька, параллельно вручая Картограмму Лидии. В конце концов, она должна была выведать про Джо всю возможную информацию — а значит, ей и с маршрутами разбираться. — Классный кафтан, кстати. Яблоки любишь?

+3

15

Ну вот только этих двоих ей сейчас не хватало.

Лидия закатила глаза. Последовательностью она не отличалась, конечно: стоишь в сторонке – плохо, стоишь рядышком, испуская эти свои лучи Пиздец Какого Мрачного Повелительского Ужаса – тоже плохо... Но твою Смертушку-мать, не могли бы вы двое решать свои no-homo-драмы в другом месте и в другое время?!

Вслух она этого, конечно, не произнесла. Нечего мальчика пугать. Даже средним пальцем Тени в лицо не ткнула, обойдётся. Он достаточно хорошо её знает, чтобы и так по лицу всё понять...

Картограмма. Картограмма – это отлично. Где-нибудь на ней есть мужикодракон по имени Джо? Это ведь так работает?

– Отличный рисунок! – всё ещё скользя взглядом по карте, Лидия обстоятельно кивнула. – Мы сделаем всё, чтобы найти Джо. Подскажешь нам, с чего начать? Куда, говоришь, он мог пойти?..

Взгляд упорно не цеплялся ни за каких Джо среди всех имён, бродящих по карте. Ладно. Может, если хорошенько поискать?..
Или мальчик сам их куда-нибудь притащит?

Бинго! Удача сегодня ей благоволила однозначно. Палец уткнулся в карту, едва не продрав её насквозь, Лидия издала торжествующий вопль, самодовольно уставившись на ребёнка. Не посрамили честь Стражи! Всё сходилось: Норвежский лес, Джо, всё такое – ну однозначно можно выдвигаться.

– Нокс, глянь. Нам сюда бы... – «...мрачный ты уебан.»

+3

16

Он расплылся в улыбке. Описание главы Стражи самого себя было забавным и обрадовало. Ему вообще нравились те, кто говорил о себе смешно. Разумеется, если это был не папа. Папа о себе смешно никогда не говорил. Правда, тот же папа говорил держаться подальше от ученых и стражей, но в этом случае, считал мальчик, у него просто не было никакого выбора.

- Сидр люблю, - с готовностью произнес он, ни на что, разумеется, не намекая.
Просто сообщил, что любит его, как и многие другие. А вот имя называть как-то не смешил. Разумеется, у него было нормальное, но папа говорил, что это не лучшая идея - болтать о таких вещах, пока он маленький и поэтому мальчик старался не отвечать на такие вопросы.
- Простите, господин Самый Жуткий Начальник, но оно смешное, и лучше уж никак, чем с ним! - с готовностью выдал он вечно прокатывающую легенду.

А вот то, что Джо в все-таки нашли именно в той деревне, судя по карте, мальчика не порадовало. Он нахмурился, поджал губы и думал о чем-то своем. Торжествующий вопль прошел мимо, зато репутация Стражи и вправду взлетела до небес, ибо Лидия в самом деле Джо отыскала. Конечно, его еще грыз червячок, что его там не окажется, но...
- А мне сказали в деревне, что его там нет... - вышло задумчиво и даже зло.

Ребенок кивнул. Туда так туда. Он с некой подозрительностью посмотрел на парочку, но решил, что ничего... у них времени нет, отсюда до той деревни, пока там поговорить и найти Джо.. нет, до утра они точно не успеют.
А это важнее.
Мальчик подал обоим руки. Требовательно так, чтобы взялись за прохладные ладони. Сжал пальчиками и облизнул обветренные губы. Ну пап, ты прости, ладно?..

Черные тонкие путы обвили всех троих, начиная медлительно с ног и пройдясь дальше по одежде. Под ногами зажегся темный круг заклинания, взвил волосы и одежды вверх, задирая края ткани. А потом путы просто сковали запястья, чтобы не расцепляли руки и накрыли с головой.
- Эй, сюда!
Непроглядная тьма звала голосом мальчика вперед, совсем близко, и тот еще держал за руки путников. Впереди забрезжил свет, и запахло снегом.


Техническая информация

» Тень может ощутить, что магия мальчика все-таки отличается от повелительской.
» В темноте прохладно и вязко, шаги даются с трудом.
» Репутация:
Тень ■■■■■■■■□□
Лидия ■■■■■■■■■
Деревня ■■■■■■■■■

[icon]https://i109.fastpic.ru/big/2019/0224/33/0d19fbd00aafdf0082f00b442005db33.jpg[/icon][nick]Мальчик[/nick][status]Вы видели Джо?[/status]

+1

17

Сунув нос в Картограмму, Тень важно кивнул. Да, определённо. Не то чтобы для использования этой штуки по её прямому назначению требовались хоть какие-то специальные навыки: гигантская красная блямбда с многозначительным «ДЖО» чуть пониже говорила сама за себя.

— Отлично, птиц. Слышал, приятель? Глава разведки — это тебе не грядки мотыгой ковырять. Ну или... чего у вас тут обычно происходит. Неважно! Главное, что Джо твоего мы разыщем, об этом не беспокойся.

И дело, разумеется, в ужасно эффективной работе Гильдии Стражей, а совсем не в мега-крутом артефакте, который главе этой самой гильдии посчастливилось заполучить. Да. Очевидно же, что виной их ошеломительному успеху будут именно личные заслуги. Оставалось только убедить в этом самого себя.

На отказ мальчишки назвать своё имя Тень особого внимания не обратил. Ну, не нравится ему оно; с кем не бывает. Сам Тень в особом восторге от собственного прозвища тоже никогда не пребывал, так что, можно сказать, с мальчиком был вполне солидарен. Чёрт с ним. Будет Полосатым. Или Кафтаном. Или Полосатым Кафтаном. Не слишком оригинально, зато сразу понятно, о ком идёт речь.

Задумавшись, Тень не сразу ощутил прикосновение прохладных мальчишеских пальцев. А когда ощутил, то чуть не подпрыгнул: под ногами вполне благополучно разверзлась средненьких размеров бездна. Ну здравствуйте. Приехали. Если паренёк, ко всему прочему, ещё и названным братом Тени окажется, то далеко они не уйдут. Только заморочек с Матерью ему в этот дивный солнечный день не хватало.

— Хм.

Да, просто «хм». А что ещё тут скажешь? Говорить вообще было ужасно неудобно, равно как двигаться и дышать. Зато разницу между собственной магией и магией мальчугана Тень ощутил без особого труда: на заклинание повелителей ужаса это конкретное не было похоже. Любопытно. Лю-бо-пыт-но.

Бросив короткий взгляд в сторону Оли, он попытался изобразить что-то вроде ободряющей улыбки. Да, малолетний пацан. Да, с жуткой магией. Ну и что? Можно подумать, они повидали мало подобного дерьма за всю свою славную карьеру. Чего только тот бордель с несовершеннолетними стоил!

— Идём! — как можно бодрее выпалил Тень, щурясь и делая ещё один медленный, тяжёлый шаг вперёд. Лучше бы этому Джо действительно оказаться там, куда звал их мальчишка...

+1

18

Деревушка, в целом, была точная такая же, как все остальные деревушки у Норвежского леса. Холодно, снежно, шкуры какие-то висят и сушатся. Кто-то точит оружие, стучит молот наковальни.
Но что-то было определенно не так.
Может быть, все были слишком веселы. Слишком веселы, потому что даже бродяга, который протягивал ладони за лайнами, улыбался так, как будто сегодня будет спать по крайней мере в самой роскошной постели господина Андраборуэда.

Появилась троица за стеной деревни, выложенной хорошим таким булыжником. Не особо ровным, зато крепким. Черные жгуты исчезли, явив девственно-белый снег, потом прошло и легкое головокружение, которое появилось не то из-за магии, не то из-за разницы в свете и тьме.
В любом случае, мальчишка бодро пошел к воротам, у которых, улыбаясь и позевывая, стоял местный стражник. Или соглядай. Или просто мужик с топором и лысиной.

- Опять ты! Нет твоего Джо тут! - мужик без особых усилий толкнул в плечо мальчишку, который не упал только потому, что ожидал этого заранее и напирал.
- А я говорю, есть! И я привел главу Стражи и разведки самого Валдена!
Мужик заржал. Ну да. Привел он.
- Ну да. А я мамку тв... - договорить мужик не успел.
Дурацкая лыба с лица не исчезла, но стала нервной, а смотрел он прямо на Тень. Ибо можно не знать глав уразведки Валдена, коли не живешь в Валдене, но эту повелительскую морду худо-бедно знали. Ну просто потому что надо же косточки перемывать.


Техническая информация

» Репутация:
Тень ■■■■■■■■□□
Лидия ■■■■■■■■■
Деревня ■■■■■■■■■

[icon]https://i109.fastpic.ru/big/2019/0224/33/0d19fbd00aafdf0082f00b442005db33.jpg[/icon][nick]Мальчик[/nick][status]Вы видели Джо?[/status]

+1

19

Ну, по крайней мере всё это быстро закончилось. Не то чтобы Тень слишком удивился тёмной магии мальчишки — только немного, ровно настолько, чтобы задать ему парочку не слишком этичных, но крайне интересовавших его вопросов. «А по утрам спросонья ты об эти свои сети не спотыкаешься?». «А человеческую фигуру в полный рост из них слабо сплести? Мне вот не слабо!». «А родители знают?».

К счастью, небо показалось раньше, чем Тень успел открыть рот. Проморгавшись как следует и заново привыкнув к свету, он бросил взгляд на Картограмму, а затем — на часы. Несколько миль всего за минуту. Неплохой показатель, очень неплохой; парочку спринтеров из отдела географии Гильдии Учёных этот паренёк бы наверняка заинтересовал.

Прохрустев ногами по снегу вслед за мальчиком, Тень снял с головы шляпу и натянул её на голову Оливиоли — так, что чужое лицо утонуло за полами практически наполовину. Одета она была, прямо скажем, легковато для вылазок в Норвежский, и десяток градусов тепла лишним ей определённо не покажется. А если и покажется, Тень это однозначно проигнорирует. Со всем свойственным ему чувством собственного достоинства.

Вполне довольный собой, он окинул представителя местной охраны вполне доброжелательным взглядом. Таким взгляд, впрочем, оставался ровно до тех пор, пока лысый не толкнул мальчика. Тогда взгляд заметно посерьёзнел. А стоило мужику захохотать, и вовсе помрачнел настолько, что Тень и сам себя слегка испугался. Так случалось иногда. По понедельникам — особенно часто.

Беспокойной улыбке напротив удалось немного привести Тень в чувство. И когда он наконец обратился к охраннику вслух, то звучал вполне спокойно и беззлобно. Вот только смотрел по-прежнему так, будто обязательно прирежет самого лысого господина и всю его семью, если тот не перестанет лгать детям в лицо.

— Добрый день, — начал он, сцепив руки в замок. — Я Тень, глава Гильдии Стражей, со мной — госпожа Лидия Оливиоли. Если вы не против, мы поищем здесь друга этого юного господина. У нас есть все основания полагать, что прямо сейчас он находится где-то поблизости.

Кивнув куда-то за чужое плечо, Тень вопросительно вскинул брови — мол, будьте любезны освободить проход, если возразить нечего. А если есть, что возразить, всё равно освободите.

+1

20

Охерительно! Сперва стрёмные дети, потом стрёмные деревни, и что дальше?

Впрочем, у Лидии был ответ.

Дальше – полнейшее отсутствие отчётности в её жизни в ближайшие часы, а может, и дни! Разве не чудесно?

У неё было достаточно времени, чтобы успокоиться и отдышаться после того, как этот очаровательный паренёк внезапно решил поиграть то ли в повелителя ужаса, то ли в ещё какую магическую погань. Вот она-то в его возрасте таким не баловалась! Она в его возрасте на Перекрёсток ходила и эксперименты над своей звероформой ставила. Такие, что всему Латт Свадже месяцами икалось потом. А эта молодёжь! Только и может за Джо своими между реальностями бегать по каким-то деревням заснеженным. Кстати, без шапки. Как пацан не мёрзнет?

Шляпа, заботливо напяленная Тенью, для самой Лидии не имела никакого практического смысла: шарф Анната (боги его благослови!) успешно превращал отвратительную сказочную погоду в куда менее отвратительные сказочные +20. Но стоило признать – жест был милый, и, игнорируя отчаянно чешущуюся под шляпой голову, Лидия упоенно строила мрачные морды, изображая Страшного Начальника. Не всё же умиляться его очаровательному беспокойству.

А с делом Тень и сам разберется. Начальник как никак. Взялся с местными говорить – флаг ему в руки.

+2

21

Конкретно мальчик не собирался больше ничего слушать. В прошлый раз ему позволили заглянуть в один дом, а потом и выпнули. А колдовать... ну страшно колдовать, засекут их, потом головы не соберешь! Но теперь с ним были самые главные Стражи в Сказке! А значит, он имел право идти куда угодно.

Нырнув под руку здоровяка, мальчишка отправился искать Джо по деревне. Народ выходил, кто-то недвусмысленно брал вилы, но пока всех останавливали две мрачные тени позади спешащего ребенка, которого точно никто в расчет не принимал.
- Джо! Джо! Джо, ты где?

Мальчишка остановился. Сейчас бы найти магией, но... Обернулся беспомощно на Тень и Лидию.
- А карта ваша не справится еще раз?..
- Вам что тут надо?
- Мы закон не нарушали!
Людей становилось больше. Широкий пока круг смыкался потихоньку, и вместе с вилами в руках появлялось оружие. Такое себе, не особо серьезное, но при массовом ударах вполне смертельное.

Мальчишка хотел что-то сказать, оглянулся по сторонам, прошелся темным взглядом по постройкам. Черт, черт, черт! Если отец узнает обо всем, ему попадет по самую макушку. Еще и от тетушки попадет!
- Карта! Ваша карта найд... - взгляд расширился, мальчик не договорил, глядя куда-то за Тень, на хозяйственную постройку.
- Документы есть?
- А разрешение? Стражи, нашлись тоже! Поди мошенники!
- А мошенников мы тут...
Из постройки выходила пышная дама с корзинкой бутылок, внутри которых клубилось нечто голубое и светящееся. Дама посмотрела в сторону толпы и торопливо прикрыла корзинку белым полотенцем.

- Он там! Господин Тень, он там! - мальчик указал на постройку, рванул к ней.
Путь преграждали люди. Женщины кудахтали не хуже встревоженных кур, мужики хмурились и кричали, что, дескать, мошенники. А обманщиков на кол - и никак иначе! Надо б быстро все это решить, пока проблем не появилось!
- Пошли вон! Там Джо! Это его кровь! - рвался мальчишка.

Потом отступил, казалось - прыгнул на женщину, которая толкнула и крикнула что-то неразборчивое. Черный круг под ногами, мигнуло, круг возник по другую сторону от толпы. Мигнуло для Стражей, и круг сомкнулся первыми ударами вил в пустоту. Мальчишка споткнулся, достал до земли пальцами и выпрямился, выравниваясь. Понесся к постройке из дерева.
Рванул дверь.

В небольшом домике, наполненном сеном и каким-то строительным мусором, лежал в углу маленький дракон - ну, примерно с хороший такой стол для работы. Едва дыша, бело-голубое существо было без сознания. По тонким нитям, протянутым от него к бутылкам, капала необычная кровь.
- Джо! Джо, ты жив? Жив? Ты же правда жив?.. Нам в Чертоги надо до полуночи, Джо! Что они с тобой сделали?

Он принялся обрывать нити, оттолкнул новую корзинку со стеклянными бутылками.


Техническая информация

» Репутация:
Тень ■■■■■■■■□□
Лидия ■■■■■■■■■
Деревня ■■■■■■■■■

[icon]https://i109.fastpic.ru/big/2019/0224/33/0d19fbd00aafdf0082f00b442005db33.jpg[/icon][nick]Мальчик[/nick][status]Вы видели Джо?[/status]

+1

22

От деревенских Тень уважения и не ждал, но эти вели себя совсем уж непристойно. Документы? Есть у него документы, даже показать может, если ему хоть слово вставить дадут. Разрешение? Уж простите, господа хорошие, что у вас тут проходной двор; это, как ни крути, совсем не стражеские проблемы. Тьфу ты.

На окружавшую их толпу Тень смотрел с самым скептичным из всех своих скептичных выражений лица. Попробуют лезть — научит хорошим манерам. Пары-тройки теней должно хватить, чтобы продемонстрировать народонаселению, что случается с чересчур ретивыми любителями потыкать вилами направо и налево.

Обошлось, впрочем, и без бесплатных уроков вежливости. Очередная тёмная вспышка отозвалась сдавленной болью в голове. В следующую секунду, обнаружив себя уже вне толпы, Тень почти не удивился: спасибо, приятель, выручаешь; но в следующий раз лучше предупреди.

Поспевать за полосатым пареньком было сложно. Вот он только-только приземлился на ноги, а вот уже мчится к дверям ближайшего домишки. Дети! Тень тяжело выдохнул, настиг те самые двери в пару прыжков и... Пожалуй, немного опешил. Совсем чуть-чуть. Всё-таки в приличных деревнях драконов обычно не прятали, и уж тем более не вытягивали из них кровь с помощью... Да что это вообще такое?!

Ну ладно, на дракона с рисунка этот дракон вполне себе был похож. А второй тогда кто? Точно не мальчишка — больно взрослый. С другой стороны, Сказка ведь...

Ай, к чёрту.

Заслышав возмущённые голоса за спиной, он рванулся обратно, закрывая двери и запечатывая их покрепче ближайшей же тенью. На какое-то время должно помочь: таран из вил всё-таки слабоватый.

— Эй, приятель, — окликнул Тень полосатого. — Двери долго не протянут, так что нам бы убираться отсюда, и поскорее. Что скажешь? С Джо сработает этот твой круг?

0

23

В чертоги им, блядь, надо. До полуночи.
Лидия знала отличный способ попасть в чертоги для полуночи. Основной прелестью этого способа оставалась его простота и энергонезатратность: для того, чтобы Джо оказался в чертогах до полуночи, совершенно ничего не стоило делать. Судя по его внешнему виду, он и в принципе-то находился в шаге от скоропостижной смерти.

– Если решим отбиваться – уводи ребёнка, я прикрою. Я, если что, свалить вовремя успею, – Лидия покосилась на мальчика, обнимающегося с тушкой дракона. – Пацан, давай, делай свой трах-тибидох, а то Джо мы не вытащим...

Не лучшее, наверное, время спрашивать, чем местным кровь драконья так приглянулась. Сейчас валить бы надо.
Джо-то однозначно в чертогах окажется, а вот ей самой не хотелось бы.

0

24

Мальчишка кусал губы и пытался привести друга в чувство. Получалось слабо - дракону было тяжело даже голову держать, и она опускалась обратно, стоило мальчику убрать руку.
Разбили первое стекло. За стенами шумели. Стекло посыпалось внутрь, сунулись руки с вилами, но хоть не головы - на это хватало ума. Сено оказалось теперь с подарками в виде осколков.
- Пошли вон оттуда!
- Это наш дракон!

- Он не выживет. А так нельзя. Я могу вас перенести, - поднял мальчишка голову от дракона, который вяло приоткрывал глаза, но вряд ли соображал, что здесь вообще творится. - Оставьте нас, я вас за деревню перенесу, убежите!
Звон бутылок позади. В двери ломились, потом эти звуки стали яростнее - навалились скопом.

- Давай!
- Ломай!
Звук трескающегося дерева. Звук пары топоров. Из-за неплотно пригнанных досок глухо светились голубоватым чьи-то руки и лезвия.
- Они... от крови сильнее стали. Пили, с... - мальчишка осекся, когда топор с яростным ревом толпы прорубил-таки окно в сарай.

- Есть еще время уйти.
Сбоку рубили второе "окно". Мужики с голубоватыми руками, такими же глазами, практически ломали дерево уже без топора, яростно крича и мало что соображая. Стража, не стража. А, какая разница. И вся эта толпа направлялась прямиком в сарай.


Техническая информация

» Репутация:
Тень ■■■■■■■■□□
Лидия ■■■■■■■■■
Деревня ■■■■■■■■■

[icon]https://i109.fastpic.ru/big/2019/0224/33/0d19fbd00aafdf0082f00b442005db33.jpg[/icon][nick]Мальчик[/nick][status]Вы видели Джо?[/status]

+1

25

Интересный, конечно, у этой крови эффект. Про такое Тень раньше не слышал; а следовало бы. Звучит как весьма ценный алхимический ингредиент, да и дракон этот...

Под ноги, не позволив домыслить, прикатилась щепка размером с детскую голову, не меньше. Судя по всему, о драконьей крови он подумает попозже. Так что там, про круг-то? Не сработает на Джо, говорите? Бежать надо? Тень решительно отмахнулся. Сначала — от Оли, потом — от Полосатого.

— Ага, щ-щас, — добавил для пущей убедительности. — Никто никого не бросает, тоже мне! Подвиньтесь лучше. И... поделитесь кое-чем, будьте любезны.

Не то чтобы от Лидии и мальчишки действительно требовалось какое-то разрешение. Вряд ли кто-то из них будет всерьёз волноваться за собственную тень, да? Пусть лучше за шкуры волнуются: за свои, и за драконьи тоже.

Ну, поехали.

Тут главное сконцентрироваться: удерживать в нужном агрегатном состоянии две тени одновременно он теперь, пожалуй, не сможет: тяжёлый рабочий день подкосил. Значит, придётся выбирать. А выбор сложным не был.

Рванув на себя ту тень, что удерживала дверь закрытой наглухо, он едва не прыснул: ещё каких-нибудь тридцать лет назад вся эта разъярённая человеческая куча мала заставила бы сердце уйти в пятки, а теперь... Мда. Муравейник из перекатывающихся туда-сюда синюшных тел. Не ожидали, что им так просто пробиться дадут; да только рано радуетесь, любезные. Ра-но.

Присовокупив к интерьерной тени собственную, Полосатую и Оливиольевскую, он в пару движений вырастил вокруг плотный защитный барьер — так, чтобы со всех сторон закрывал как следует. Совсем другое дело. Никакие вилы и топоры не пробьются. Ну, по крайней мере не в первые несколько минут...

— Отступать надо! — окликнул Тень остальных, стискивая зубы покрепче. Подушечки пальцев болезненно пульсировали: слишком много сил затратил, слишком, опять не рассчитал... Главное — не потерять концентрацию. — Как думаешь, хорошо тут кормили твою приятеля? — обратился он к пареньку. — Смогу в одиночку поднять? Ну-ка, дай попробую...

Уроки планиметрии с господином Мрачным Начальником, или какую форму принял защитный теневой барьер?

1-20: Устрашающий куб (строго и со вкусом).
21-40: Зловещая сфера (бессмертная классика).
41-60: Жуткий конус (совершенно нерационально).
61-80: Кошмарный цилиндр (получше, чем конус, но похуже, чем сфера).
81-100: Ужаснейшая шестиугольная призма (да, просто выпендриваюсь).

[dice=156816-1:100]

+3

26

– Великолепный план, Тень. Просто охуенный, если я правильно поняла. Надёжный, блядь, как швейцарские часы! – за неимением лучшего предложения, Оливиоли могла и поязвить беззлобно. Впрочем... – Шарф подержи. Жалко.

Голубоватые деревенские уже практически вломились в сарай и бороться с ними не особенно хотелось. Лидия прикинула высоту потолка: вполне достаточно, чтобы экстренно свалить, если вдруг чего. А потому можно было и... развлечься. Назовём это так.

Или «выгадать время», если называть правильнее. Выскользнув из-под защитной тени, Лидия раскинула руки, откашлялась и постаралась привлечь к себе внимание. Если лозунг «Уёбывайте» дошёл до Тени корректно, то всё происходящее, может быть, даже обретало какой-никакой смысл.

ТИХАААА, – чему-чему, а уж орать жизнь её научила. – Хотите дракона? Их есть у меня! Давайте сторгуемся, уважаемые! Вам дракона, мне денег. Заводы рабочим, землю крестьянам. Как вам такое?

+2

27

Дракон все еще пытался открыть глаза, и вялый рык, что последовал за попыткой поднять, давал хотя бы надежду. Мальчик посмотрел на купол, потом на Стражей. Вы же справитесь, да? Вы точно справитесь?
Купол накрыл цилиндром, и мальчик помогал с Джо, пока не увидел, что госпожа Лидия выходит из-под защиты.
- Госпожа! Господин Тень, ее же убьют! Джо, не умирай!

Разрываться между двумя полумертвыми было слишком. Толпа, в свою очередь, заражалась безумием от каждого своего члена, и даже женщины стали мелькать с вилами, топорами и кухонными принадлежностями. К момент крика человек пятнадцать было уже внутри, остальным просто не хватило места.
- На кой хер нам твои деньги?!
- Пошли вон, это наша собственность!
- Тоже мне, Стражи выискались! Да я вас порублю счас в капусту!

С окна напирали, но добраться до "собственности" мешал купол, с другой стороны - девчонка, на которую смотрели без особой боязни. Но дракон стоит столько, что не унесет! Кажется, они не совсем уловили смысл предложения и считали, что им пытаются отдать денег, выторговывая жизнь Джо, с которым их так задолбали.
Первый топор полетел, ожидаемо, мимо, но воткнулся с такой силой в пол, что и думать нечего было - драконья кровушка стоила капец как дорого.

Мальчишка смотрел на все огромными черными глазищами. Они же умрут! Им всем накостыляют, если дракон помрет, но ведь если Стражи умрут... они же не вернутся! Смерть их не вернет!
Кажется, тряслись руки. Он уже не пытался поднять друга, пребывая в панике - громкой, но внутренней. Когда полетел в Лидию не только топор, но и толпа понеслась, мальчишка не выдержал.
- ПАПА!

С полсекунды ничего не происходило. Крик отчаяния и боли ребенка доходил до далей. Потом вдруг стало черно, и ближайшие идиоты с голубыми руками полетели в сторону. Черные нити, пеленающие, затыкающие рты, проникающие в тело, ломали и корежили, превращая внутренности постройки в кровавую экспозицию на фоне природы. Щепа и сено летели во все стороны.
Закричали за окном. Мальчик прикрыл Джо, скорее чтобы просто не попало сразу. Крики стали душераздирающие, кого-то рвали на части, заорали истошно - и крик оборвался.

Половины стены не доставало уже просто потому, что ее проломали телами. Трупы растаскивали монстры, которым дела не было до того, кого и что жрать. Догоняли, валили и убивали. Крылатая тварь утаскивала прочь за деревья и пожирала в полете. Или несла птенцам, тут как не повезет.
Посреди вакханалии стояла добела взбешенный Паук, тяжело дыша скорее от гнева, чем от магии. Рядом безмятежно стояла Пита в серо-красном одеянии, покрасневшими от магии глазами наблюдая за своими верными "песиками".

Паук развернулся, встретился взглядом с первым же попавшим выжившим - Лидией. На волне гнева не задело, коли злых намерений к сыну не имела, но кто ж знает - может завела его сюда.
Жилистая рука схватила за ткань, больше шарфа, чем ворот.
- Папа, тетя Пита, не надо, они друзья! Они нам помогли!


Техническая информация

» Репутация:
Тень ■■■■■■■■■■
Лидия ■■■■■■■■■■
Деревня ■■■■■■■■■

[icon]https://i110.fastpic.ru/big/2019/0509/61/2894e9ba79d59d6df18d4b3600c1a761.jpg[/icon][nick]Паук[/nick][status]Сплетаю нитями[/status]

+1

28

Тень даже успел отследить тот момент, когда всё пошло по причинному месту. Это произошло, когда причинное место Лидии Оливиоли оказалось за границами тщательно сооружённого барьера. Зачем, боги, что за первоотрядные инстинкты проснулись в этой птичьей заднице?! Оставалось только догадываться. И ведь даже ладонью о лицо не хлопнешь: отвлечёшься на секунду — кончится разом весь барьер.

К счастью, до этого не дошло. Сначала Тень рыкнул что-то ободряющее в ответ мальцу, потом (когда это, естественно, не сработало!) малец позвал на помощь, а потом... Ну, если честно, кое-кому давно следовало перестать удивляться таким вещам. И всё-таки Тень удивился. Сначала — когда разлетелись в разные стороны, как голуби с валденской площади, проклятые деревенские жители. Ещё раз — когда какой-то джентльмен подавился собственным позвоночником. И последний — когда заорало под ухом чьё-то потрясающей красоты сопрано. Тень даже заслушался.

Потом — стихло. И мелодичное сопрано, и менее мелодичные крики боли, и треск деревянных стен, и звериный рёв. Только собственная кровь гулко стучала в висках. Тень огляделся, опустил взгляд и запоздало заметил, что от барьера не остались ни следа: тени жались меж его ладоней, словно испуганные болонки при виде тигра.

Оли. Где Оли, мать её.

Выпрыгнув из оцепенения, Тень ухватился взглядом за чужую фигуру чуть впереди, накрыл плечо ладонью и почти успел дёрнуть на себя; но полосатый мальчуган оказался проворнее.

Так, секундочку. «Папа»?..

Действительно. Нет, серьёзно. Когда он вообще встречал в Сказке нормальных детей? Не столетних глав Гильдии «Границы», не извращенцев под зельем смены возраста и не детей Пауков, Пит и Шаверм, а обыкновенных, чёрт подери, детей.

Впрочем, грех жаловаться. Окажись Полосатый обыкновенным ребёнком, все они давно бы оказались растоптаны разъярённой толпой.

Аккуратно подхватив Оли с противоположной стороны, Тень спокойно, размеренно и даже учтиво кивнул Пауку:

— Ваш сын прав. Мы привели его сюда, к месту заточения Джо, и пытались уберечь их обоих от толпы. К сожалению, не слишком успешно.

Наверное, что-то ещё нужно было сказать.

— Добрый... день? И спасибо за помощь.

Да, вот так куда лучше.

Бросив взгляд в сторону Питы, Тень склонил голову в аккуратном поклоне. Если Паук — «папа», то она мальчугану кем приходится? Мачехой? Любимой бабулей? Дальней родственницей, что приезжает на пирожки раз в столетие? Впрочем, был во всей этой семейной драме ещё один неучтённый элемент.

— А, это... — обратился Тень к Полосатому даже с некоторым волнением. — С драконом-то что?

+1

29

И дня не проходило, чтобы не произошло какое-нибудь поистине легендарное дерьмо. Такое, чтобы можно было рассказывать стажёрам за чашечкой коньяку на корпоративах.

Сегодня вот, например, они вляпались в сына Паука...

Натолкнувшись на чужой взгляд, Лидия успела мысленно присыпать себя землицей и вообразить собственные похороны. Или, того хуже, вечное бытие бесплотной тенью где-то между мирским существованием и Чертогами...

Под сбивчивым объяснением ребёнка Паук всё же недоверчиво отступил. На этот раз кажется, пронесло. Лидия нервно сглотнула, заново вспоминая, как дышать.

– Здрасссссьте...

Тень мог отлично поболтать и за неё, прямо нечего добавить к его идеальному рассказу. Прям сама бы прониклась, не будь в нём и так на главных ролях.

А, да. Разумеется.

– Присоединяюсь. К благодарностям. Мы бы, вероятно, одни долго не выстояли...

Всё, лимит связной речи на сегодня кончился. Лидия мотнула головой неопределённо и, вытащив из кармана фляжку, сделала профилактический глоток. Не пьянства ради, а здоровых нервов для.

+1

30

Пита хрипло расхохоталась, наклоняясь вперед и упираясь о колени. Паук что-то проворчал сквозь зубы, но руку разжал, слушая благодарности этих людей.
- А я ведь говорила, что коли его не слышно пару дней, жди катастрофы. А ты "растет, растет".
Мальчишка покраснел до кончиков ушей, и только вопрос господина Тени по поводу Джо привел его в чувство и заставил рвануться обратно к другу.

К сожалению, друг уже умер. То ли выброс чужой силы задел хрупкое существо, то ли просто так было предрешено, но тело медленно бледнело и исчезало, пока не остались только голубые капли на разбросанном сене.
- Черт... Тетя Смерть меня убьет, - прошептал мальчишка.
Следом раздался звонкий подзатыльник от папы. Паук нависал над сыном, глядя в пустоту на месте умершего дракона. Мальчишка праведного гнева не боялся, давно смекнув, что ребенок-то один у папочки, а значит - ценный экземпляр.
- Пошел домой, Эдвен. Чтоб ни ногой из Чертогов не выходил! Сейчас еще получишь там.

Мальчишка обреченно, но как-то привычно кивнул. Ой, сколько он слышал этих криков. Но надо спасибо сказать людям!
Расплывшись в улыбке, пока папа только спину видит, пожал по очереди руки стражей.
- Спасибо! Вы, главное, мне помогли. И вы классные.
- Эдвен, домой!
- Да иду я, иду... Еще увидимся!
Мальчишка исчез в своем скользком черном круге, и единственный элемент между гневом Паука и людьми улизнул, оставляя папу наедине со спасителями и героями. Тот косил черным глазом, прикидывая, что с ними все же делать. Не найдя единогласного решения, скрестил руки на груди и поджал губы. Вроде как благодарить было особо не за что.

Пита улыбнулась этой гордости и сама подошла ближе. Монстры еще бушевали за стенами, кого-то поедали прямо в разрушенной постройке, но в целом стало значительно потише.
Еще больше улыбнулась на этот глоток из фляжки и протянула руку, чтобы дали попробовать. Даже не смотря на укоризненный взгляд Паука за спиной.
- Спасибо за помощь. Эдвен и Джо давние друзья, но Джо давно и безнадежно мертв, и только по просьбе мальчика Смерть не отправляет его дальше Чертогов. Из Чертогов дракона нельзя выводить, но дети... До полуночи бы Смерть не хватилась их, а теперь так или иначе узнает о проделках.
- И поделом им.
- В любом случае, наша благодарность будет не только на словах. Но сейчас советую вам уходить отсюда. Деревню мы сравняем с землей, будто ее и не было.
- И поймаем убежавших, - закончил Паук, рассыпаясь на сонмище маленьких тварей, поползших через ноги стражей в сторону выхода.


Техническая информация

» Репутация:
Тень ■■■■■■■■■■
Лидия ■■■■■■■■■■
Деревня ■■■■■■■■■

[icon]https://i110.fastpic.ru/big/2019/0509/61/2894e9ba79d59d6df18d4b3600c1a761.jpg[/icon][nick]Паук[/nick][status]Сплетаю нитями[/status]

+1


Вы здесь » Dark Tale » Архив эпизодов » [25.05 ЛЛ] Q: В поисках Джо